Geschichte & Kultur

Schlacht am Guilford Court House in der amerikanischen Revolution

Gerichtsgebäude der Schlacht von Guilford – Konflikt & Datum:

Die Schlacht am Guilford Court House fand am 15. März 1781 statt und war Teil des südlichen Feldzugs der amerikanischen Revolution (1775-1783).

Armeen & Kommandanten:

Amerikaner

britisch

Schlacht um Guilford Court House – Hintergrund:

Nach der Niederlage von Oberstleutnant Banastre Tarleton in der Schlacht von Cowpens im Januar 1781 wandte sich Generalleutnant Lord Charles Cornwallis der Verfolgung der kleinen Armee von Generalmajor Nathanael Greene zu. Greene raste durch North Carolina und konnte über den geschwollenen Dan River fliehen, bevor die Briten ihn in die Schlacht ziehen konnten. Greene machte sein Lager auf und wurde durch frische Truppen und Milizen aus North Carolina, Virginia und Maryland verstärkt. Cornwallis machte eine Pause in Hillsborough und versuchte mit wenig Erfolg, nach Vorräten zu suchen, bevor er zu den Gabeln von Deep River überging. Er bemühte sich auch, loyalistische Truppen aus der Region zu rekrutieren.

Als Cornwallis am 14. März dort war, wurde ihm mitgeteilt, dass General Richard Butler seine Truppen angreifen würde. Tatsächlich hatte Butler die Verstärkungen angeführt, die sich Greene angeschlossen hatten. In der folgenden Nacht erhielt er Berichte, dass die Amerikaner in der Nähe des Guilford Court House waren. Obwohl Cornwallis nur 1.900 Mann zur Verfügung hatte, beschloss er, in die Offensive zu gehen. Seine Armee nahm seinen Gepäckzug ab und marschierte an diesem Morgen. Greene, der den Dan erneut überquert hatte, hatte eine Position in der Nähe des Guilford Court House eingerichtet. Er formte seine 4.400 Mann in drei Reihen und wiederholte lose die Ausrichtung von Brigadegeneral Daniel Morgan in Cowpens.

Schlacht um das Guilford Court House – Greenes Plan:

Im Gegensatz zur vorherigen Schlacht waren die Linien von Greene mehrere hundert Meter voneinander entfernt und konnten sich nicht gegenseitig unterstützen. Die erste Linie bestand aus Milizen und Schützen aus North Carolina, während die zweite aus Milizen aus Virginia bestand, die sich in einem dichten Wald befanden. Greenes letzte und stärkste Linie bestand aus seinen Continental-Stammgästen und Artillerie. Eine Straße verlief durch das Zentrum der amerikanischen Position. Die Kämpfe begannen ungefähr vier Meilen vom Gerichtsgebäude entfernt, als Tarletons Light Dragoner in der Nähe des Quaker New Garden Meeting House auf die Männer von Oberstleutnant Henry „Light Horse Harry“ Lee trafen .

Schlacht am Guilford Court House – Kampf beginnt:

Nach einem scharfen Kampf, der dazu führte, dass das 23. Regiment des Fußes vorrückte, um Tarleton zu helfen, zog sich Lee zu den wichtigsten amerikanischen Linien zurück. Cornwallis untersuchte Greenes Linien, die sich auf steigendem Boden befanden, und rückte gegen 13:30 Uhr seine Männer entlang der Westseite der Straße vor. In Zukunft begannen britische Truppen, schweres Feuer von der Miliz in North Carolina zu nehmen, die sich hinter einem Zaun befand. Die Miliz wurde von Lees Männern unterstützt, die sich auf ihrer linken Flanke positioniert hatten. Die britischen Offiziere forderten Opfer, drängten ihre Männer nach vorne und zwangen die Miliz schließlich, zu brechen und in die nahe gelegenen Wälder zu fliehen ( Karte ).

Schlacht am Guilford Court House – Cornwallis Bloodied:

Die Briten rückten in den Wald vor und stießen schnell auf die Miliz von Virginia. Zu ihrer Rechten verfolgte ein hessisches Regiment Lees Männer und die Schützen von Oberst William Campbell von der Hauptschlacht weg. Im Wald leisteten die Virginians starken Widerstand und Kämpfe gingen oft Hand in Hand. Nach einer halben Stunde blutiger Kämpfe, bei denen mehrere unzusammenhängende britische Angriffe stattfanden, konnten die Männer von Cornwallis die Virginians flankieren und sie zum Rückzug zwingen. Nachdem die Briten zwei Schlachten geschlagen hatten, tauchten sie aus dem Wald auf und fanden Greenes dritte Linie auf einer Anhöhe über einem offenen Feld.

Britische Truppen auf der linken Seite, angeführt von Oberstleutnant James Webster, stürmten vorwärts und erhielten eine disziplinierte Salve von Greene’s Continentals. Zurückgeworfen, mit schweren Verlusten, einschließlich Webster, gruppierten sie sich für einen weiteren Angriff neu. Im Osten der Straße gelang es britischen Truppen, angeführt von Brigadegeneral Charles O’Hara, das 2. Maryland zu durchbrechen und Greenes linke Flanke zu drehen. Um eine Katastrophe abzuwenden, drehte sich das 1. Maryland um und griff an, während die Dragoner von Oberstleutnant William Washington die Briten im Heck trafen. Um seine Männer zu retten, befahl Cornwallis seiner Artillerie, Traubenschüsse in den Nahkampf abzufeuern.

Dieser verzweifelte Schritt tötete so viele seiner eigenen Männer wie Amerikaner, stoppte jedoch Greenes Gegenangriff. Obwohl das Ergebnis immer noch zweifelhaft war, war Greene besorgt über die Lücke in seinen Zeilen. Er hielt es für ratsam, das Feld zu verlassen, und befahl einen Rückzug auf der Reedy Creek Road in Richtung Speedwell Ironworks am Troublesome Creek. Cornwallis versuchte eine Verfolgung, doch seine Verluste waren so hoch, dass sie schnell aufgegeben wurden, als die Virginia Continentals von Greene Widerstand leisteten.

Schlacht am Guilford Court House – Folgen:

Die Schlacht am Guilford Court House kostete Greene 79 Tote und 185 Verwundete. Für Cornwallis war die Angelegenheit mit 93 Toten und 413 Verwundeten viel blutiger. Diese beliefen sich auf über ein Viertel seiner Streitkräfte. Das Guilford Court House war zwar ein taktischer Sieg für die Briten, kostete aber die britischen Verluste, die sie sich kaum leisten konnten. Obwohl Greene mit dem Ergebnis des Engagements unzufrieden war, schrieb er an den Kontinentalkongress und erklärte, dass die Briten „eine Niederlage bei einem Sieg erlebt haben“. Cornwallis hatte nur noch wenige Vorräte und Männer und zog sich nach Wilmington, NC, zurück, um sich auszuruhen und umzurüsten. Kurz darauf begann er eine Invasion in Virginia. Befreit von Cornwallis, machte sich Greene daran, einen Großteil von South Carolina und Georgia von den Briten zu befreien. Cornwallis ‚Feldzug in Virginia würde im Oktober mit seiner Kapitulation nach der Schlacht von Yorktown enden .

Ausgewählte Quellen

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