Geschichte & Kultur

Schlacht am Glorieta-Pass im Bürgerkrieg

Die Schlacht am Glorieta Pass wurde vom 26. bis 28. März 1862 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861 bis 1865) ausgetragen und war der Höhepunkt der New Mexico-Kampagne. Brigadegeneral Henry H. Sibley drang Anfang 1862 in das New Mexico Territory ein und versuchte, die Streitkräfte der Union aus der Region zu vertreiben und einen Weg nach Kalifornien zu ebnen. Seine ersten Aktionen erwiesen sich als erfolgreich und seine Truppen errangen im Februar einen Sieg in der Schlacht von Valverde. Sibley wollte die Basis der Union in Fort Craig erobern.

Die von Oberst John P. Slough und Major John Chivington angeführten Streitkräfte der Union erholten sich von der Niederlage in Valverde und verpflichteten die Konföderierten Ende März am Glorieta Pass. Obwohl die Konföderierten auf dem Pass einen taktischen Sieg errungen hatten, eroberte eine von Chivington kommandierte Kolonne ihren Versorgungszug. Der Verlust ihrer Wagen und Vorräte zwang Sibley, sich aus der Region zurückzuziehen. Der strategische Sieg am Glorieta Pass sicherte der Union für den Rest des Krieges effektiv die Kontrolle über den Südwesten. Infolgedessen wurde die Schlacht manchmal ziemlich großartig als „Gettysburg des Westens“ bezeichnet.

Hintergrund

Anfang 1862 begannen die Streitkräfte der Konföderierten unter Brigadegeneral Henry H. Sibley, von Texas nach Westen in das New Mexico Territory vorzudringen. Sein Ziel war es, den Santa Fe Trail bis nach Colorado zu besetzen, um eine Kommunikationslinie mit Kalifornien zu eröffnen. Sibley rückte nach Westen vor und versuchte zunächst, Fort Craig in der Nähe des Rio Grande zu erobern.

Brigadegeneral Henry H. Sibley, CSA. Kongressbibliothek

Am 20. und 21. Februar besiegte er in der Schlacht von Valverde eine Unionstruppe unter Oberst Edward Canby . Canbys Truppe zog sich zurück und flüchtete nach Fort Craig. Sibley beschloss, die befestigten Unionstruppen nicht anzugreifen und ließ sie in seinem Rücken. Er zog das Rio Grande-Tal hinauf und richtete sein Hauptquartier in Albuquerque ein. Sie schickten seine Streitkräfte nach vorne und besetzten Santa Fe am 10. März.

Kurz darauf schob Sibley unter Major Charles L. Pyron eine Vorhut von 200 bis 300 Texanern über den Glorieta-Pass am südlichen Ende des Sangre de Cristo-Gebirges. Die Eroberung des Passes würde es Sibley ermöglichen, Fort Union, eine wichtige Basis entlang des Santa Fe Trail, voranzutreiben und zu erobern. Pyrons Männer, die am Apache Canyon im Glorieta Pass kampierten, wurden am 26. März von 418 Unionssoldaten unter der Führung von Major John M. Chivington angegriffen.

Schlacht am Glorieta Pass

  • Konflikt: Amerikanischer Bürgerkrieg (1861-1865)
  • Datum: 26. bis 28. März 1862
  • Armeen und Kommandanten:
  • Union
  • Oberst John P. Slough
  • Major John Chivington
  • 1.300 Männer
  • Konföderierte
  • Major Charles L. Pyron
  • Oberstleutnant William R. Scurry
  • 1.100 Männer
  • Verluste:
  • Union: 51 Tote, 78 Verwundete und 15 Gefangene
  • Konföderierter: 48 Tote, 80 Verwundete und 92 Gefangene

Chivington-Angriffe

Chivingtons erster Angriff, der Pyrons Linie angriff, wurde von der Artillerie der Konföderierten zurückgeschlagen. Dann teilte er seine Streitkräfte in zwei Teile und flankierte wiederholt Pyrons Männer, die sie zwangen, sich zweimal zurückzuziehen. Als Pyron ein zweites Mal zurückfiel, kam Chivingtons Kavallerie herein und eroberte die Nachhut der Konföderierten. Chivington konsolidierte seine Streitkräfte und zog in ein Lager auf Kozlowskis Ranch.

Am nächsten Tag war das Schlachtfeld ruhig, da beide Seiten verstärkt wurden. Pyron wurde von 800 Männern unter der Führung von Oberstleutnant William R. Scurry verstärkt, was die Stärke der Konföderierten auf rund 1.100 Mann erhöhte. Auf der Seite der Union wurde Chivington von 900 Männern aus Fort Union unter dem Kommando von Oberst John P. Slough verstärkt. Slough schätzte die Situation ein und plante, die Konföderierten am nächsten Tag anzugreifen.

Chivington erhielt den Befehl, seine Männer in eine kreisende Bewegung zu bringen, mit dem Ziel, die Flanke der Konföderierten zu treffen, während Slough ihre Front angriff. Im Lager der Konföderierten plante Scurry auch einen Vormarsch mit dem Ziel, die Unionstruppen im Pass anzugreifen. Am Morgen des 28. März zogen beide Seiten in den Glorieta Pass ein.

Ein enger Kampf

Als Scurry sah, wie sich die Unionstruppen seinen Männern näherten, bildete er eine Kampflinie und bereitete sich auf Sloughs Angriff vor. Überrascht, die Konföderierten in einer fortgeschrittenen Position zu finden, erkannte Slough, dass Chivington nicht in der Lage sein würde, wie geplant bei dem Angriff zu helfen. Gegen 11:00 Uhr schlugen Sloughs Männer auf Scurrys Linie ein.

In der folgenden Schlacht griffen beide Seiten wiederholt an und griffen an, wobei Scurrys Männer die Kämpfe besiegten. Im Gegensatz zu den im Osten verwendeten starren Formationen konzentrierten sich die Kämpfe im Glorieta-Pass aufgrund des zerbrochenen Geländes eher auf Aktionen kleiner Einheiten. Nachdem er Sloughs Männer gezwungen hatte, auf die Pigeon Ranch und dann auf die Kozlowski Ranch zurückzufallen, brach Scurry die Kämpfe ab und war froh, einen taktischen Sieg errungen zu haben.

Während die Schlacht zwischen Slough und Scurry tobte, gelang es Chivingtons Spähern, den Versorgungszug der Konföderierten zu lokalisieren. Chivington war nicht in der Lage, Sloughs Angriff zu unterstützen, und entschied sich, nicht zum Klang der Waffen zu eilen, sondern nach einem kurzen Gefecht auf der Johnson’s Ranch die Vorräte der Konföderierten zu erobern. Mit dem Verlust des Versorgungszuges musste sich Scurry zurückziehen, obwohl er einen Sieg im Pass errungen hatte.

Nachwirkungen

Die Zahl der Opfer der Union in der Schlacht am Glorieta-Pass betrug 51 Tote, 78 Verwundete und 15 Gefangene. Konföderierte Streitkräfte erlitten 48 Tote, 80 Verwundete und 92 Gefangene. Die Schlacht am Glorieta-Pass war zwar ein taktischer Sieg der Konföderierten, erwies sich jedoch als strategischer Schlüsselgewinn für die Union.

Aufgrund des Verlusts seines Versorgungszuges musste sich Sibley nach Texas zurückziehen und kam schließlich in San Antonio an. Die Niederlage von Sibleys New Mexico-Kampagne beendete effektiv die Entwürfe der Konföderierten im Südwesten und das Gebiet blieb für die Dauer des Krieges in den Händen der Union. Aufgrund des entscheidenden Charakters der Schlacht wird sie manchmal als “ Gettysburg des Westens“ bezeichnet.

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