Geschichte & Kultur

Schlacht der Gettysburg Corps Commanders

In der Schlacht von Gettysburg. die vom 1. bis 3. Juli 1863 ausgetragen wurde, war die Unionsarmee des Potomac-Feldes mit 93.921 Mann besetzt, die in sieben Infanterie- und ein Kavalleriekorps aufgeteilt waren. Unter der Führung von Generalmajor George G. Meade führten die Streitkräfte der Union einen Verteidigungskampf durch, der am 3. Juli mit der Niederlage von Picketts Anklage gipfelte. Der Sieg beendete die Invasion der Konföderierten in Pennsylvania und markierte den Wendepunkt des Bürgerkriegs im Osten. Hier stellen wir die Männer vor, die die Potomac-Armee zum Sieg geführt haben:

Generalmajor George G. Meade – Armee des Potomac

Die National Archives & Records Administration

Als Absolvent aus Pennsylvania und West Point erlebte Meade während des mexikanisch-amerikanischen Krieges Maßnahmen und war Mitarbeiter von Generalmajor Zachary Taylor. Mit Beginn des Bürgerkriegs wurde er zum Brigadegeneral ernannt und stieg schnell zum Korps-Kommando auf. Meade übernahm am 28. Juni nach der Erleichterung von Generalmajor Joseph Hooker das Kommando über die Potomac-Armee . Als er am 1. Juli von den Kämpfen in Gettysburg erfuhr, schickte er Generalmajor Winfield S. Hancock voraus, um das Feld zu untersuchen, bevor er an diesem Abend persönlich ankam. Meade richtete sein Hauptquartier hinter dem Union Center auf der Leister Farm ein und leitete am nächsten Tag die Verteidigung der Union Line. In dieser Nacht hielt er einen Kriegsrat ab, beschloss, die Schlacht fortzusetzen und beendete am nächsten Tag die Niederlage der Armee von General Robert E. Lee in Nord-Virginia. Nach den Kämpfen wurde Meade dafür kritisiert, den geschlagenen Feind nicht energisch zu verfolgen.

Generalmajor John Reynolds – I Corps

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John Reynolds, ein weiterer Pennsylvanianer, schloss 1841 sein Studium in West Point ab. Als Veteran der Kampagne von Generalmajor Winfield Scott gegen Mexiko-Stadt im Jahr 1847 galt er allgemein als einer der besten Kommandeure der Potomac-Armee. Diese Meinung wurde von Präsident Abraham Lincoln geteilt, der ihm nach Hookers Entfernung das Kommando über die Armee anbot. Reynolds wollte sich nicht von den politischen Aspekten der Position einschränken lassen und lehnte ab. Am 1. Juli führte Reynolds sein I. Korps nach Gettysburg, um die Kavallerie von Brigadegeneral John Buford zu unterstützen. die den Feind angegriffen hatte. Kurz nach seiner Ankunft wurde Reynolds beim Einsatz von Truppen in der Nähe von Herbst Woods getötet. Mit seinem Tod ging das Kommando des I Corps an Generalmajor Abner Doubleday und später an Generalmajor John Newton über.

Generalmajor Winfield Scott Hancock – II. Korps

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Winfield S. Hancock, Absolvent von West Point im Jahr 1844, diente drei Jahre später in der Mexiko-Stadt-Kampagne seines Namensvetters. 1861 zum Brigadegeneral ernannt, erhielt er während der Halbinselkampagne im folgenden Jahr den Spitznamen „Hancock the Superb“. Hancock übernahm im Mai 1863 nach der Schlacht von Chancellorsville das Kommando über das II. Korps und wurde am 1. Juli von Meade vorausgeschickt, um zu bestimmen, ob die Armee in Gettysburg kämpfen sollte. Als er ankam, stieß er mit dem älteren Generalmajor des XI. Korps, Oliver O. Howard, zusammen. Das II. Korps, das das Zentrum der Union-Linie auf dem Cemetery Ridge besetzte, spielte am 2. Juli eine Rolle bei den Kämpfen auf dem Wheatfield und trug am nächsten Tag die Hauptlast von Picketts Anklage. Im Verlauf der Aktion wurde Hancock am Oberschenkel verletzt.

Generalmajor Daniel Sickles – III. Korps

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Daniel Sickles, ein New Yorker, wurde 1856 in den Kongress gewählt. Drei Jahre später tötete er den Liebhaber seiner Frau, wurde jedoch beim ersten Einsatz der Wahnsinnsverteidigung in den USA freigesprochen. Mit Beginn des Bürgerkriegs stellten Sickles mehrere Regimenter für die Unionsarmee auf. Als Belohnung wurde er im September 1861 zum Brigadegeneral ernannt. Als fester Kommandeur erhielt Sickles 1862 im Februar 1863 das Kommando über das III. Korps. Als er am frühen 2. Juli ankam, wurde ihm vom III. Korps auf dem Cemetery Ridge südlich des II. Korps befohlen . Sickles war mit dem Boden unzufrieden und brachte seine Männer zum Peach Orchard und zur Devil’s Den, ohne Meade zu benachrichtigen. Überdehnt wurde sein Korps von Generalleutnant James Longstreet angegriffen und fast niedergeschlagen. Die Aktion der Sicheln zwang Meade, Verstärkungen auf seinen Teil des Schlachtfeldes zu verlagern. Als die Kämpfe tobten, wurde Sickles verwundet und verlor schließlich sein rechtes Bein.

Generalmajor George Sykes – V Corps

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Als Absolvent von West Point nahm George Sykes an den Kampagnen von Taylor und Scott während des mexikanisch-amerikanischen Krieges teil. Als sachlicher Soldat leitete er in den ersten Jahren des Bürgerkriegs eine Division der US-Stammgäste. Sykes war stärker in der Verteidigung als im Angriff und übernahm am 28. Juni das Kommando über das V Corps, als Meade aufstieg, um die Armee zu führen. Als das V-Korps am 2. Juli ankam, trat es in die Schlacht ein, um die bröckelnde Linie des III. Korps zu unterstützen. Sykes-Männer kämpften auf dem Weizenfeld und zeichneten sich aus, während andere Elemente des Korps, insbesondere das 20. Maine von Oberst Joshua L. Chamberlain. die lebenswichtige Verteidigung von Little Round Top leiteten. Das vom VI. Korps verstärkte V-Korps hielt die Union bis in die Nacht und den 3. Juli zurück.

Generalmajor John Sedgwick – VI. Korps

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John Sedgwick schloss sein Studium in West Point im Jahr 1837 ab und erlebte seine ersten Aktionen während des Zweiten Seminolenkrieges und später während des mexikanisch-amerikanischen Krieges. Im August 1861 zum Brigadegeneral ernannt, wurde er von seinen Männern gemocht und als „Onkel John“ bekannt. Sedgwick nahm an den Feldzügen der Potomac-Armee teil, erwies sich als zuverlässiger Befehlshaber und erhielt Anfang 1863 das VI. Korps. Als er am späten 2. Juli das Feld erreichte, wurden die Führungselemente des VI. Korps verwendet, um Löcher in die Linie um das Wheatfield und zu stopfen Little Round Top, während der Rest von Sedgwicks Truppen auf der linken Seite der Union in Reserve gehalten wurde. Nach der Schlacht wurde das VI. Korps angewiesen, die sich zurückziehenden Konföderierten zu verfolgen.

Generalmajor Oliver O. Howard – XI. Korps

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Oliver O. Howard, ein überlegener Schüler, absolvierte in seiner Klasse in West Point den vierten Platz. Als Howard zu Beginn seiner Karriere eine tiefe Bekehrung zum evangelischen Christentum erlebte , verlor er im Mai 1862 seinen rechten Arm bei Seven Pines. Als er im Herbst wieder aktiv wurde, leistete er gute Arbeit und erhielt im April 1863 das Kommando über das XI. Das Korps, das von seinen Männern wegen seines strengen Verhaltens missbilligt wurde, zeigte im folgenden Monat in Chancellorsville eine schlechte Leistung. Als zweites Unionskorps, das am 1. Juli in Gettysburg eintraf, waren Howards Truppen nördlich der Stadt stationiert. Von Generalleutnant Richard Ewell angegriffen, brach die Position des XI. Korps zusammen, als eine seiner Divisionen ihre Position verließ und weitere konföderierte Truppen zu Howards Rechten eintrafen. Das XI. Korps fiel durch die Stadt zurück und verbrachte den Rest der Schlacht damit, Cemetery Hill zu verteidigen. Howard, der nach Reynolds ‚Tod für das Feld verantwortlich war, wollte das Kommando nicht aufgeben, als Hancock auf Meades Geheiß eintraf.

Generalmajor Henry Slocum – XII. Korps

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Henry Slocum stammt aus dem Westen New Yorks und schloss 1852 sein Studium in West Point ab. Er wurde der Artillerie zugeteilt. Vier Jahre später verließ er die US-Armee, kehrte zu Beginn des Bürgerkriegs zurück und wurde Oberst der 27. New York State Infantry. Als Slocum beim ersten Bull Run auf der Halbinsel und in Antietam Kämpfe sah , erhielt er im Oktober 1862 das Kommando über das XII. Korps. Als er am 1. Juli Hilferufe von Howard erhielt, reagierte Slocum nur langsam und das XII. Korps erreichte Gettysburg erst an diesem Abend. Als das XII. Korps eine Position auf Culp’s Hill einnahm, wurde Slocum unter das Kommando des rechten Flügels der Armee gestellt. In dieser Rolle widersetzte er sich Meades Befehl, das gesamte XII. Korps zu entsenden, um die am nächsten Tag verlassene Union zu stärken. Dies erwies sich als kritisch, da die Konföderierten später mehrere Angriffe gegen Culp’s Hill unternahmen. Nach der Schlacht spielte das XII. Korps eine Rolle bei der Verfolgung der Konföderierten nach Süden.

Generalmajor Alfred Pleasonton – Kavalleriekorps

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Alfred Pleasonton beendete seine Zeit in West Point im Jahr 1844 und diente zunächst an der Grenze mit den Dragonern, bevor er an den frühen Schlachten des mexikanisch-amerikanischen Krieges teilnahm. Als dandy und politischer Kletterer hat er sich während der Halbinselkampagne bei Generalmajor George B. McClellan eingeschmeichelt und wurde im Juli 1862 zum Brigadegeneral ernannt. Während der Antietam-Kampagne erhielt Pleasonton den Spitznamen „Der Ritter der Romantik“ für seine Phantasie und Ungenauigkeit Scouting-Berichte. Unter dem Kommando der Armee des Potomac-Kavalleriekorps im Mai 1863 wurde er von Meade misstraut und angewiesen, in der Nähe des Hauptquartiers zu bleiben. Infolgedessen spielte Pleasonton bei den Kämpfen in Gettysburg kaum eine direkte Rolle.

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