Geschichte & Kultur

Gettysburg East Cavalry Field im Bürgerkrieg

Schlacht von Gettysburg: Schlachtordnung der Union. Schlachtordnung der Konföderierten

Gettysburg-Ost-Kavalleriekampf – Konflikt & Datum:

Der East Cavalry Fight fand am 3. Juli 1863 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) statt und war Teil der größeren Schlacht von Gettysburg (1. Juli bis 3. Juli 1863).

Armeen & Kommandanten:

Union

Konföderierter

Gettysburg-Ost-Kavalleriekampf – Hintergrund:

Am 1. Juli 1863 trafen sich die Streitkräfte der Union und der Konföderierten nördlich und nordwestlich der Stadt Gettysburg, PA. Der erste Tag der Schlacht führte dazu, dass die Streitkräfte von General Robert E. Lee das I. Korps von Generalmajor John F. Reynolds und das XI. Korps von Generalmajor Oliver O. Howard durch Gettysburg zu einer starken Verteidigungsposition um Cemetery Hill trieben . Die Potomac-Armee von Generalmajor George G. Meade nahm während der Nacht zusätzliche Streitkräfte auf und nahm eine Position rechts auf dem Culp’s Hill ein. Die Linie erstreckte sich nach Westen bis zum Cemetery Hill und bog dann entlang des Cemetery Ridge nach Süden ab. Am nächsten Tag plante Lee, beide Flanken der Union anzugreifen. Diese Bemühungen begannen spät und führten dazu, dass das Erste Korps von Generalleutnant James Longstreet das III. Korps von Generalmajor Daniel Sickles zurückdrängte, das sich westlich von Cemetery Ridge entfernt hatte. In einem hart umkämpften Kampf gelang es den Unionstruppen, die Schlüsselhöhen von Little Round Top am südlichen Ende des Schlachtfeldes zu halten ( Karte ).  

Gettysburg-Ost-Kavalleriekampf – Pläne & Dispositionen:

Bei der Festlegung seiner Pläne für den 3. Juli hoffte Lee zunächst, koordinierte Angriffe auf Meades Flanken zu starten. Dieser Plan wurde vereitelt, als die Streitkräfte der Union gegen 4:00 Uhr morgens einen Kampf auf Culp’s Hill eröffneten. Diese Verlobung dauerte sieben Stunden, bis sie sich um 11:00 Uhr beruhigte. Infolge dieser Aktion änderte Lee seinen Ansatz für den Nachmittag und beschloss stattdessen, sich darauf zu konzentrieren, das Union Center auf dem Cemetery Ridge zu schlagen. Er übertrug Longstreet das Kommando über die Operation und befahl, dass die Division von Generalmajor George Pickett. die in den Kämpfen der vergangenen Tage nicht eingesetzt worden war, den Kern der Angriffstruppe bilden sollte. Als Ergänzung zu Longstreets Angriff auf das Union Center wies Lee Generalmajor JEB Stuart an, sein Kavalleriekorps nach Osten und Süden um Meades rechte Flanke zu führen. Einmal in der Union hinten, war er Angriff auf den Baltimore Pike, der als primäre Rückzugslinie für die Armee des Potomac diente.

Gegen Stuart waren Elemente des Kavalleriekorps von Generalmajor Alfred Pleasonton. Pleasonton, der von Meade nicht gemocht und misstraut wurde, wurde im Hauptquartier der Armee festgehalten, während sein Vorgesetzter die Kavallerieoperationen persönlich leitete. Von den drei Divisionen des Korps blieben zwei mit der von Brigadegeneral David McM in der Region Gettysburg. Gregg befand sich östlich der Hauptlinie der Union, während die Männer von Brigadegeneral Judson Kilpatrick die Union im Süden schützten. Der Großteil der dritten Division, die Brigadegeneral John Buford gehörte. war nach einer Schlüsselrolle in den frühen Kämpfen am 1. Juli nach Süden geschickt worden, um sich umzurüsten. Nur die Reservebrigade von Buford, angeführt von Brigadegeneral Wesley Merritt. blieb in der Region und hielt eine Position südlich der Round Tops. Um die Position östlich von Gettysburg zu stärken, wurde Kilpatrick befohlen, die Brigade von Brigadegeneral George A. Custer an Gregg zu leihen.

Gettysburg-Ost-Kavalleriekampf – Erster Kontakt:

Gregg hielt eine Position an der Kreuzung der Straßen Hannover und Niederländisch und setzte den Großteil seiner Männer entlang der ersteren nach Norden aus, während die Brigade von Oberst John B. McIntosh eine Position hinter der letzteren nach Nordwesten einnahm. Stuart näherte sich der Unionslinie mit vier Brigaden und beabsichtigte, Gregg mit abgestiegenen Soldaten festzunageln und dann einen Angriff aus dem Westen zu starten, indem er Cress Ridge benutzte, um seine Bewegungen abzuschirmen. Stuart rückte die Brigaden der Brigadegeneräle John R. Chambliss und Albert G. Jenkins vor und ließ diese Männer die Wälder rund um die Rummelfarm besetzen. Gregg wurde bald auf ihre Anwesenheit aufmerksam gemacht, weil er von Custers Männern aufgespürt und vom Feind abgefeuerte Signalgewehre eingesetzt hatte. Major Robert F. Beckhams Pferdeartillerie wurde ohne Beschuss auf die Linien der Union abgefeuert. Als Reaktion darauf erwies sich die Union-Batterie von Leutnant Alexander Pennington als genauer und es gelang ihm, die Waffen der Konföderierten weitgehend zu beruhigen ( Karte ).

Gettysburg-Ost-Kavalleriekampf – Demontierte Aktion:

Als das Artilleriefeuer nachließ, wies Gregg die 1. New Jersey Cavalry von McIntoshs Brigade an, abzusteigen, sowie die 5. Michigan Cavalry von Custers. Diese beiden Einheiten begannen ein Fernduell mit den Konföderierten um die Rummelfarm. Durch Drücken der Aktion rückte das 1. New Jersey zu einer Zaunlinie näher an der Farm vor und setzte den Kampf fort. Die Munition ging zur Neige und bald kam die 3. Pennsylvania-Kavallerie hinzu. McIntosh verwickelte sich in eine größere Streitmacht und forderte Verstärkung von Gregg. Diese Anfrage wurde abgelehnt, obwohl Gregg eine zusätzliche Artillerie-Batterie einsetzte, die das Gebiet um die Rummel-Farm beschoss. 

Dies zwang die Konföderierten, die Scheune der Farm zu verlassen. Um das Blatt zu wenden, brachte Stuart mehr seiner Männer ins Geschehen und erweiterte seine Linie, um die Unionstruppen zu flankieren. Custer stieg schnell von einem Teil der 6. Michigan-Kavallerie ab und blockierte diesen Zug. Als McIntoshs Munition zu schwinden begann, ließ das Feuer der Brigade nach. Als Chambliss ‚Männer eine Gelegenheit sahen, verstärkten sie ihr Feuer. Als McIntoshs Männer anfingen, sich zurückzuziehen, rückte Custer den 5. Michigan vor. Mit Spencer-Gewehren mit sieben Schüssen bewaffnet, stürmte der 5. Michigan vorwärts und gelang es Chambliss in Kämpfen, die zeitweise Hand in Hand gingen, zurück in den Wald hinter der Rummel Farm zu treiben.

Gettysburg-Ost-Kavalleriekampf – Reitkampf:

Zunehmend frustriert und bestrebt, die Aktion zu beenden, wies Stuart die 1. Virginia-Kavallerie der Brigade von Brigadegeneral Fitzhugh Lee an, eine Anklage gegen die Linien der Union zu erheben. Er beabsichtigte, mit dieser Streitmacht die Position des Feindes durch die Farm zu durchbrechen und sie von den Unionstruppen entlang der Low Dutch Road zu trennen. Als McIntosh sah, dass die Konföderierten vorrückten, versuchte er, sein Reserveregiment, die 1. Maryland-Kavallerie, nach vorne zu schicken. Dies schlug fehl, als er feststellte, dass Gregg es nach Süden bis zur Kreuzung befohlen hatte. Als Reaktion auf die neue Bedrohung befahl Gregg der 7. Michigan-Kavallerie von Oberst William D. Mann, eine Gegenklage zu erheben. Als Lee die Streitkräfte der Union an der Farm zurückdrängte, führte Custer den 7. Michigan persönlich mit einem Schrei von „Komm schon, du Vielfraße!“ Vorwärts. ( Karte ).

Die Flanke des 1. Virginia geriet vom 5. Michigan und einem Teil des 3. Pennsylvania unter Beschuss. Die Virginians und das 7. Michigan kollidierten entlang eines stabilen Holzzauns und begannen mit Pistolen zu kämpfen. Um das Blatt zu wenden, wies Stuart Brigadegeneral Wade Hampton an, die Verstärkung voranzutreiben. Diese Soldaten schlossen sich der 1. Virginia an und zwangen Custers Männer, sich zurückzuziehen. Auf dem Weg zum 7. Michigan in Richtung Kreuzung gerieten die Konföderierten unter schwerem Beschuss der 5. und 6. Michigans sowie des 1. New Jersey und des 3. Pennsylvania. Unter diesem Schutz sammelte sich der 7. Michigan und drehte sich um, um einen Gegenangriff zu starten. Dies gelang es, den Feind an der Rummelfarm vorbei zu treiben.

Angesichts des beinahe erfolgreichen Erfolgs der Virginians, die Kreuzung fast zu erreichen, kam Stuart zu dem Schluss, dass ein größerer Angriff den Tag tragen könnte. Als solcher wies er den Großteil der Brigaden von Lee und Hampton an, vorwärts zu stürmen. Als der Feind von der Artillerie der Union unter Beschuss genommen wurde, wies Gregg die 1. Michigan-Kavallerie an, vorwärts zu stürmen. Dieses Regiment rückte mit Custer an der Spitze vor und schlug gegen die angreifenden Konföderierten ein. Während die Kämpfe wirbelten, wurden Custers zahlenmäßig unterlegene Männer zurückgedrängt. Als McIntoshs Männer sahen, wie sich das Blatt drehte, traten sie in den Kampf ein, als das 1. New Jersey und das 3. Pennsylvania die Flanke der Konföderierten trafen. Stuarts Männer wurden aus verschiedenen Richtungen angegriffen und fielen in den Schutz des Waldes und des Cress Ridge zurück. Obwohl die Streitkräfte der Union eine Verfolgung versuchten, wurde diese Anstrengung durch eine Nachhutaktion der 1. Virginia gebremst.

Gettysburg-Ost-Kavalleriekampf – Folgen: 

In den Kämpfen östlich von Gettysburg gab es 284 Opfer in der Union, während Stuarts Männer 181 verloren. Als Sieg für die sich verbessernde Kavallerie der Union verhinderte die Aktion, dass Stuart um Meades Flanke ritt und die Armee des Potomac traf. Im Westen wurde Longstreets Angriff auf das Union Center, später Pickett’s Charge genannt, mit massiven Verlusten zurückgewiesen. Obwohl Meade siegreich war, beschloss er, keinen Gegenangriff gegen Lees verwundete Armee zu starten, unter Berufung auf die Erschöpfung seiner eigenen Streitkräfte. Lee nahm persönlich die Schuld an der Niederlage und befahl der Armee von Nord-Virginia, am Abend des 4. Juli einen Rückzug nach Süden zu beginnen. Der Sieg in Gettysburg und der Triumph von Generalmajor Ulysses S. Grant in Vicksburg am 4. Juli markierten die Wendepunkte der Zivilbevölkerung Krieg. 

Ausgewählte Quellen

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