Geschichte & Kultur

Konföderierte Kommandanten in der Schlacht von Gettysburg

In der Schlacht von Gettysburg, die vom 1. bis 3. Juli 1863 ausgetragen wurde, stellte die Armee von Nord-Virginia 71.699 Mann auf, die in drei Infanteriekorps und eine Kavalleriedivision aufgeteilt waren. Unter der Führung von General Robert E. Lee war die Armee kürzlich nach dem Tod von Generalleutnant Thomas „Stonewall“ Jackson neu organisiert worden. Offensiv Union Kräfte in Gettysburg am 1. Juli gehalten Lee die Offensive auf der ganzen Schlacht. Lee wurde in Gettysburg besiegt und blieb für den Rest des Bürgerkriegs in der strategischen Defensive . Hier sind Profile der Männer, die die Armee von Nord-Virginia während der Schlacht geführt haben.

General Robert E. Lee – Armee von Nord-Virginia

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Robert E. Lee, der Sohn des Helden der amerikanischen Revolution „Light Horse Harry“ Lee, absolvierte 1829 den zweiten Platz in der Klasse von West Point. Während des mexikanisch-amerikanischen Krieges war er als Ingenieur im Stab von Generalmajor Winfield Scott tätig Kampagne gegen Mexiko-Stadt. Lee, der zu Beginn des Bürgerkriegs als einer der klügsten Offiziere der US-Armee anerkannt wurde, entschloss sich, seinem Heimatstaat Virginia aus der Union heraus zu folgen.

Er übernahm im Mai 1862 nach Seven Pines das Kommando über die Armee von Nord-Virginia und gewann eine Reihe dramatischer Siege über die Streitkräfte der Union während der Sieben-Tage-Schlachten, Second Manassas. Fredericksburg und Chancellorsville. Als Lees Armee im Juni 1863 in Pennsylvania einmarschierte, verlobte sie sich am 1. Juli in Gettysburg. Als er das Feld erreichte, wies er seine Kommandeure an, die Streitkräfte der Union von der Anhöhe südlich der Stadt zu vertreiben. Als dies fehlschlug, versuchte Lee am nächsten Tag, beide Flanken der Union anzugreifen. Da er nicht in der Lage war, Boden zu gewinnen, richtete er am 3. Juli einen massiven Angriff gegen das Union Center. Bekannt als Picketts Anklage. war dieser Angriff erfolglos und führte dazu, dass Lee sich zwei Tage später aus der Stadt zurückzog.

Generalleutnant James Longstreet – Erstes Korps

Ankunft von General James Longstreet im Hauptquartier von General Bragg, 1863. Kean Collection / Getty Images

James Longstreet war ein schwacher Student in West Point und schloss 1842 sein Studium ab. Als er an der Kampagne von Mexiko-Stadt 1847 teilnahm, wurde er während der Schlacht von Chapultepec verwundet . Obwohl Longstreet kein begeisterter Sezessionist ist, hat er sich zu Beginn des Bürgerkriegs mit der Konföderation zusammengetan. Er erhob sich, um das Erste Korps der Armee von Nord-Virginia zu befehligen, erlebte während der Sieben-Tage-Schlachten Aktionen und versetzte Second Manassas den entscheidenden Schlag. In Chancellorsville abwesend, trat das First Corps der Armee für die Invasion von Pennsylvania wieder bei. Als sie auf dem Feld in Gettysburg ankamen, wurden zwei ihrer Divisionen beauftragt, die Union am 2. Juli nach links zu wenden. Longstreet war dazu nicht in der Lage, Picketts Anklage am nächsten Tag zu leiten. Da er kein Vertrauen in den Plan hatte, konnte er den Befehl, die Männer nach vorne zu schicken, nicht verbalisieren und nickte nur im Aufstieg. Longstreet wurde später von südlichen Apologeten für die Niederlage der Konföderierten verantwortlich gemacht.

Generalleutnant Richard Ewell – Zweites Korps

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Richard Ewell, ein Enkel des ersten US-Sekretärs der Marine, schloss sein Studium 1840 in West Point ab. Wie seine Kollegen erlebte er während des mexikanisch-amerikanischen Krieges umfangreiche Aktionen, während er bei den 1. US-Dragonern diente. Ewell verbrachte den größten Teil der 1850er Jahre im Südwesten und trat im Mai 1861 aus der US-Armee aus. Er übernahm das Kommando über die Kavallerietruppen in Virginia. Im folgenden Monat wurde er Brigadegeneral und erwies sich im späten Frühjahr 1862 als fähiger Divisionskommandeur während der Jackson’s Valley Campaign. Ewell verlor einen Teil seines linken Beins in Second Manassas, trat nach Chancellorsville wieder in die Armee ein und erhielt das Kommando über ein umstrukturiertes Second Corps. Als Vorreiter des Vormarsches der Konföderierten nach Pennsylvania griffen seine Truppen am 1. Juli die Streitkräfte der Union in Gettysburg von Norden an. Als Ewell das Union XI Corps zurückdrängte, beschloss er, den Angriff gegen Cemetery und Culp’s Hills spät am Tag nicht zu forcieren. Dieses Scheitern führte dazu, dass sie für den Rest der Schlacht zu wichtigen Teilen der Unionslinie wurden. In den nächsten zwei Tagen führte das Zweite Korps eine Reihe erfolgloser Angriffe gegen beide Positionen durch.

Generalleutnant Ambrose P. Hill – Drittes Korps

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Ambrose P. Hill, der 1847 seinen Abschluss in West Point machte, wurde nach Süden geschickt, um am mexikanisch-amerikanischen Krieg teilzunehmen. Als er zu spät ankam, um an den Kämpfen teilzunehmen, diente er im Besatzungsdienst, bevor er den größten Teil der 1850er Jahre im Garnisonsdienst verbrachte. Mit Beginn des Bürgerkriegs übernahm Hill das Kommando über die 13. Virginia-Infanterie. Als er in den ersten Feldzügen des Krieges gute Leistungen erbrachte, wurde er im Februar 1862 zum Brigadegeneral befördert. Als er das Kommando über die Light Division übernahm, wurde Hill einer der zuverlässigsten Untergebenen von Jackson. Mit Jacksons Tod im Mai 1863 gab Lee ihm das Kommando über das neu gebildete Dritte Korps. Das Dritte Korps, das sich von Nordwesten her Gettysburg näherte, war Teil der Streitkräfte von Hill, die am 1. Juli die Schlacht eröffneten. Die blutigen Truppen von Hill waren am 2. Juli weitgehend inaktiv, trugen aber am letzten Tag der Schlacht zwei Drittel der Männer zu Picketts Angriff bei.

Generalmajor JEB Stuart – Kavalleriedivision

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JEB Stuart beendete sein Studium in West Point im Jahr 1854 und verbrachte die Jahre vor dem Bürgerkrieg mit Kavallerieeinheiten an der Grenze. 1859 half er Lee bei der Gefangennahme des bekannten Abolitionisten John Brown nach seinem Überfall auf Harpers Ferry. Stuart schloss sich im Mai 1861 den Streitkräften der Konföderierten an und wurde schnell zu einem der besten südlichen Kavallerieoffiziere in Virginia.

Stuart, der auf der Halbinsel gute Leistungen erbrachte, ritt berühmt um die Potomac-Armee herum und erhielt im Juli 1862 das Kommando über die neu geschaffene Kavalleriedivision . Im Mai 1863 lieferte er eine starke Anstrengung, um das Zweite Korps in Chancellorsville zu führen, nachdem Jackson verwundet worden war. Dies wurde ausgeglichen, als seine Division im nächsten Monat in der Brandy Station überrascht und fast besiegt wurde . Stuart wurde beauftragt, Ewells Vormarsch nach Pennsylvania zu überprüfen. Er verirrte sich zu weit nach Osten und versäumte es in den Tagen vor Gettysburg, Lee wichtige Informationen zu liefern. Als er am 2. Juli ankam, wurde er von seinem Kommandanten zurechtgewiesen. Am 3. Juli kämpfte Stuarts Kavallerie östlich der Stadt gegen ihre Kollegen aus der Union, konnte sich jedoch keinen Vorteil verschaffen. Obwohl er den Rückzug nach der Schlacht gekonnt nach Süden zurücklegte, wurde er aufgrund seiner Abwesenheit vor der Schlacht zu einem der Sündenböcke für die Niederlage gemacht.

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