Geschichte & Kultur

Die Schlacht von Germantown in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Germantown fand während der Philadelphia-Kampagne der amerikanischen Revolution von 1777 (1775-1783) statt. Die Schlacht von Germantown, die weniger als einen Monat nach dem britischen Sieg in der Schlacht am Brandywine (11. September) ausgetragen wurde, fand am 4. Oktober 1777 außerhalb der Stadt Philadelphia statt.

Armeen & Kommandanten

Amerikaner

britisch

Die Philadelphia-Kampagne

Im Frühjahr 1777 legte Generalmajor John Burgoyne einen Plan vor, um die Amerikaner zu besiegen. Überzeugt davon, dass Neuengland das Herz der Rebellion war, beabsichtigte er, die Region von den anderen Kolonien abzuschneiden, indem er den Korridor des Champlain-Hudson-Flusses entlang vorrückte, während eine zweite Truppe, angeführt von Oberst Barry St. Leger, vom Ontariosee nach Osten zog und den Mohawk River hinunter. Ein Treffen in Albany, Burgoyne und St. Leger würde den Hudson in Richtung New York City drücken. Es war seine Hoffnung, dass General Sir William Howe, der britische Oberbefehlshaber in Nordamerika, den Fluss hinaufziehen würde, um seinen Vormarsch zu unterstützen. Obwohl Howes Rolle durch den Kolonialsekretär Lord George Germain genehmigt wurde, war seine Rolle in dem System nie klar definiert, und Fragen seines Dienstalters hinderten Burgoyne daran, ihm Befehle zu erteilen.

Während Germain seine Zustimmung zu Burgoynes Operation gegeben hatte, hatte er auch einen von Howe vorgelegten Plan gebilligt, der die Eroberung der amerikanischen Hauptstadt in Philadelphia vorsah. Howe gab seine eigenen Operationspräferenzen und begann mit den Vorbereitungen für den Streik nach Südwesten. Er schloss den Marsch über Land aus, koordinierte sich mit der Royal Navy und plante, auf dem Seeweg gegen Philadelphia vorzugehen. Er ließ eine kleine Truppe unter Generalmajor Henry Clinton in New York zurück, schiffte 13.000 Mann in Transporte ein und segelte nach Süden. Als die Flotte die Chesapeake Bay betrat, segelte sie nach Norden und die Armee landete am 25. August 1777 in Head of Elk, MD.

In Position mit 8.000 Kontinenten und 3.000 Milizen zur Verteidigung der Hauptstadt entsandte der amerikanische Befehlshaber General George Washington Einheiten, um Howes Armee aufzuspüren und zu belästigen. Nach ersten Scharmützeln an der Cooch’s Bridge in der Nähe von Newark, DE, am 3. September bildete Washington eine Verteidigungslinie hinter dem Brandywine River. Als Howe gegen die Amerikaner vorging, eröffnete er am 11. September 1777 die Schlacht von Brandywine. Im Verlauf der Kämpfe setzte er ähnliche Flankentaktiken ein wie im Vorjahr auf Long Island und konnte die Amerikaner vom Feld vertreiben.

Nach ihrem Sieg in Brandywine eroberten britische Streitkräfte unter Howe die Kolonialhauptstadt Philadelphia. Washington konnte dies nicht verhindern und verlegte die Kontinentalarmee in eine Position am Perkiomen Creek zwischen Pennypacker’s Mills und Trappe, PA, ungefähr 30 Meilen nordwestlich der Stadt. Howe war besorgt über die amerikanische Armee und ließ eine Garnison von 3.000 Mann in Philadelphia zurück und zog mit 9.000 nach Germantown. Fünf Meilen von der Stadt entfernt bot Germantown den Briten die Möglichkeit, die Annäherung an die Stadt zu blockieren.

Washingtons Plan

Washington war auf Howes Bewegung aufmerksam geworden und sah die Gelegenheit, den Briten einen Schlag zu versetzen, während er zahlenmäßig überlegen war. Als Washington sich mit seinen Offizieren traf, entwickelte es einen komplizierten Angriffsplan, der vier Kolonnen vorsah, um die Briten gleichzeitig zu treffen. Wenn der Angriff wie geplant verlaufen würde, würde dies dazu führen, dass die Briten in einer doppelten Hülle gefangen werden. In Germantown bildete Howe seine Hauptverteidigungslinie entlang des Schulhauses und der Kirchengassen, wobei der hessische Generalleutnant Wilhelm von Knyphausen die Linke befehligte und Generalmajor James Grant die rechte Führung übernahm.

Am Abend des 3. Oktober zogen Washingtons vier Kolonnen aus. Der Plan sah vor, dass Generalmajor Nathanael Greene eine starke Kolonne gegen die britische Rechte führen sollte, während Washington eine Truppe die Hauptstraße von Germantown entlang führte. Diese Angriffe sollten von Milizkolonnen unterstützt werden, die die britischen Flanken treffen sollten. Alle amerikanischen Streitkräfte sollten „genau um 5 Uhr mit geladenen Bajonetten und ohne Schuss“ in Position sein. Wie in Trenton im vergangenen Dezember war es Washingtons Ziel, die Briten zu überraschen.

Probleme entstehen

Als sie durch die Dunkelheit marschierten, brach die Kommunikation zwischen den amerikanischen Kolonnen schnell zusammen und zwei waren hinter dem Zeitplan zurück. In der Mitte kamen Washingtons Männer wie geplant an, zögerten jedoch, da von den anderen Kolonnen kein Wort kam. Dies war größtenteils auf die Tatsache zurückzuführen, dass die Männer von Greene und die Miliz, angeführt von General William Smallwood, in der Dunkelheit und im dichten Morgennebel verloren gegangen waren. Washington glaubte, dass Greene in Position war und befahl, den Angriff zu beginnen. Unter der Führung der Division von Generalmajor John Sullivan zogen Washingtons Männer in den Weiler Mount Airy, um britische Streikposten zu engagieren.

Amerikanischer Fortschritt

In schweren Kämpfen zwangen Sullivans Männer die Briten, sich nach Germantown zurückzuziehen. Sechs Kompanien (120 Mann) des 40. Fußes unter Oberst Thomas Musgrave befestigten das Steinhaus von Benjamin Chew, Cliveden, und bereiteten sich darauf vor, Stellung zu beziehen. Washington setzte seine Männer vollständig ein, mit Sullivans Division auf der rechten Seite und Brigadegeneral Anthony Wayne auf der linken Seite. Er umging Cliveden und drängte sich durch den Nebel in Richtung Germantown. Um diese Zeit traf die Milizkolonne ein, die die britische Linke angreifen sollte, und engagierte kurz die Männer von Knyphausen, bevor sie sich zurückzog.

Washington erreichte den Cliveden mit seinem Stab und war von Brigadegeneral Henry Knox überzeugt, dass ein solcher Stützpunkt nicht im Rücken bleiben könne. Infolgedessen wurde die Reservebrigade von Brigadegeneral William Maxwell herangezogen, um das Haus zu stürmen. Unterstützt von Knox ‚Artillerie griffen Maxwells Männer mehrere vergebliche Angriffe gegen Musgraves Position an. An der Front übten die Männer von Sullivan und Wayne starken Druck auf das britische Zentrum aus, als die Männer von Greene endlich auf dem Feld ankamen.

Die Briten erholen sich

Nachdem Greene britische Streikposten aus Lukens Mühle vertrieben hatte, rückte er mit der Division von Generalmajor Adam Stephen auf der rechten Seite, seiner eigenen Division in der Mitte und der Brigade von Brigadegeneral Alexander McDougall auf der linken Seite vor. Greenes Männer bewegten sich durch den Nebel und fingen an, die britische Rechte aufzurollen. Im Nebel und vielleicht weil er betrunken war, irrten Stephen und seine Männer und bogen nach rechts ab, wobei sie auf Waynes Flanke und Hintern stießen. Stephens Männer waren im Nebel verwirrt und dachten, sie hätten die Briten gefunden. Sie eröffneten das Feuer. Waynes Männer, die sich mitten in einem Angriff befanden, drehten sich um und erwiderten das Feuer. Nachdem Wayne von hinten angegriffen worden war und das Geräusch von Maxwells Angriff auf Cliveden gehört hatte, fielen sie zurück und glaubten, sie würden gleich abgeschnitten. Als sich Waynes Männer zurückzogen, musste sich Sullivan ebenfalls zurückziehen.

Zusammen mit Greenes Vormarsch machten seine Männer gute Fortschritte, wurden aber bald nicht mehr unterstützt, als McDougalls Männer nach links abwanderten. Dies öffnete Greenes Flanke für Angriffe der Queen’s Rangers. Trotzdem gelang es der 9. Virginia, den Marktplatz im Zentrum von Germantown zu erreichen. Als die Briten den Jubel der Virginians durch den Nebel hörten, griffen sie schnell an und eroberten den größten Teil des Regiments. Dieser Erfolg, verbunden mit der Ankunft von Verstärkungen aus Philadelphia, angeführt von Generalmajor Lord Charles Cornwallis, führte zu einem allgemeinen Gegenangriff auf der ganzen Linie. Als Greene erfuhr, dass Sullivan sich zurückgezogen hatte, befahl er seinen Männern, sich zurückzuziehen und die Schlacht zu beenden.

Die Folgen der Schlacht

Die Niederlage in Germantown kostete Washington 1.073 Tote, Verwundete und Gefangene. Die britischen Verluste waren geringer und es wurden 521 Menschen getötet und verwundet. Der Verlust beendete die amerikanischen Hoffnungen auf eine Rückeroberung von Philadelphia und zwang Washington, sich zurückzuziehen und neu zu gruppieren. Nach der Philadelphia-Kampagne zogen Washington und die Armee in die Winterquartiere in Valley Forge. Obwohl in Germantown geschlagen, änderte sich das amerikanische Schicksal später in diesem Monat mit dem entscheidenden Sieg in der Schlacht von Saratoga, als Burgoynes Vorstoß nach Süden besiegt und seine Armee gefangen genommen wurde.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.