Geschichte & Kultur

Schlacht von Fort Washington in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Fort Washington wurde am 16. November 1776 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen. Nachdem General George Washington die Briten bei der Belagerung von Boston im März 1776 besiegt hatte , verlegte er seine Armee nach Süden nach New York City. Er legte gemeinsam mit Brigadegeneral Nathanael Greene und Oberst Henry Knox Verteidigungsanlagen für die Stadt auf und wählte einen Standort am nördlichen Ende von Manhattan für eine Festung aus.

In der Nähe des höchsten Punktes der Insel begannen die Arbeiten an Fort Washington unter der Leitung von Oberst Rufus Putnam. Das aus Erde erbaute Fort hatte keinen umgebenden Graben, da die amerikanischen Streitkräfte nicht über genügend Pulver verfügten, um den felsigen Boden um das Gelände herum zu sprengen.

Fort Washington, ein fünfseitiges Bauwerk mit Bastionen, sollte zusammen mit Fort Lee am gegenüberliegenden Ufer des Hudson den Fluss befehligen und verhindern, dass britische Kriegsschiffe nach Norden ziehen. Um das Fort weiter zu verteidigen, wurden im Süden drei Verteidigungslinien angelegt.

Während die ersten beiden abgeschlossen waren, blieb der Bau der dritten zurück. Unterstützende Arbeiten und Batterien wurden auf Jeffreys Hook, Laurel Hill, und auf einem Hügel mit Blick auf den Spuyten Duyvil Creek im Norden errichtet. Die Arbeit wurde fortgesetzt, als Washingtons Armee Ende August in der Schlacht von Long Island besiegt wurde .

Amerikanische Kommandanten

  • Oberst Robert Magaw
  • 3.000 Männer

Britische Kommandanten

Halten oder sich zurückziehen

Als die britischen Streitkräfte im September auf Manhattan landeten, zwangen sie Washington, New York City zu verlassen und sich nach Norden zurückzuziehen. General William Howe, der eine starke Position einnahm, gewann am 16. September in Harlem Heights einen Sieg. Er wollte die amerikanischen Linien nicht direkt angreifen und beschloss, seine Armee nach Norden zu Throg’s Neck und dann weiter zu Pell’s Point zu verlegen. Mit den Briten im Rücken überquerte Washington Manhattan mit dem Großteil seiner Armee, damit es nicht auf der Insel gefangen wird. Als er am 28. Oktober in den White Plains mit Howe zusammenstieß, musste er erneut zurückfallen.

Washington hielt an Dobbs Fähre an und beschloss, seine Armee zu teilen, wobei Generalmajor Charles Lee am Ostufer des Hudson blieb und Generalmajor William Heath befahl, Männer in die Hudson Highlands zu bringen. Washington zog dann mit 2.000 Männern nach Fort Lee. Aufgrund seiner isolierten Lage in Manhattan wollte er die 3.000 Mann starke Garnison von Oberst Robert Magaw in Fort Washington evakuieren, war jedoch von Greene und Putnam überzeugt, das Fort zu behalten. Nach seiner Rückkehr nach Manhattan begann Howe Pläne zu schmieden, um das Fort anzugreifen. Am 15. November sandte er Oberstleutnant James Patterson mit einer Nachricht, in der er Magaws Kapitulation forderte.

Der britische Plan

Um die Festung einzunehmen, wollte Howe aus drei Richtungen zuschlagen, während er aus einer vierten heraus täuschte. Während die Hessen von General Wilhelm von Kynphausen von Norden her angreifen sollten, sollte Lord Hugh Percy mit einer gemischten Truppe britischer und hessischer Truppen aus dem Süden vorrücken. Diese Bewegungen würden von Generalmajor Lord Charles Cornwallis und Brigadegeneral Edward Mathew unterstützt, die von Nordosten über den Harlem River angreifen. Die Finte würde aus dem Osten kommen, wo das 42. Fußregiment (Highlanders) den Harlem River hinter den amerikanischen Linien überqueren würde.

Der Angriff beginnt

Am 16. November drängten Knyphausens Männer nachts vorwärts. Ihr Vormarsch musste gestoppt werden, da Mathews Männer aufgrund der Flut verspätet waren. Die Hessen eröffneten mit Artillerie das Feuer auf die amerikanischen Linien und wurden von der Fregatte HMS Pearl (32 Kanonen) unterstützt, die die amerikanischen Kanonen zum Schweigen brachte. Im Süden schloss sich auch Percys Artillerie dem Kampf an. Gegen Mittag wurde der hessische Vormarsch wieder aufgenommen, als die Männer von Mathew und Cornwallis unter schwerem Feuer im Osten landeten. Während die Briten auf Laurel Hill Fuß fassen konnten, nahmen die Hessen von Oberst Johann Rall den Hügel am Spuyten Duyvil Creek ein.

Nachdem die Hessen eine Position in Manhattan erlangt hatten, drängten sie nach Süden in Richtung Fort Washington. Ihr Vormarsch wurde bald durch schweres Feuer des Maryland- und Virginia-Gewehrregiments von Oberstleutnant Moses Rawlings gestoppt. Im Süden näherte sich Percy der ersten amerikanischen Linie, die von den Männern von Oberstleutnant Lambert Cadwalader gehalten wurde. Er blieb stehen und wartete auf ein Zeichen, dass der 42. gelandet war, bevor er vorwärts drängte. Als der 42. an Land kam, begann Cadwalader, Männer zu schicken, um sich dagegen zu stellen. Als Percy das Musketenfeuer hörte, griff er an und begann bald, die Verteidiger zu überwältigen.

Der amerikanische Zusammenbruch

Nachdem Washington, Greene und Brigadegeneral Hugh Mercer die Kämpfe gesehen hatten, entschieden sie sich, nach Fort Lee zurückzukehren. Unter dem Druck an zwei Fronten waren Cadwaladers Männer bald gezwungen, die zweite Verteidigungslinie aufzugeben, und begannen, sich nach Fort Washington zurückzuziehen. Im Norden wurden die Männer von Rawlings allmählich von den Hessen zurückgedrängt, bevor sie nach Nahkämpfen überrannt wurden. Da sich die Situation rapide verschlechterte, sandte Washington Captain John Gooch mit einer Nachricht, in der er Magaw aufforderte, bis zum Einbruch der Dunkelheit durchzuhalten. Er hoffte, dass die Garnison nach Einbruch der Dunkelheit evakuiert werden konnte.

Als Howes Streitkräfte die Schlinge um Fort Washington festzogen, ließ Knyphausen Rall Magaws Kapitulation fordern. Rall schickte einen Offizier zur Behandlung mit Cadwalader und gab Magaw 30 Minuten Zeit, um das Fort zu übergeben. Während Magaw die Situation mit seinen Offizieren besprach, kam Gooch mit Washingtons Botschaft an. Obwohl Magaw versuchte zu blockieren, musste er kapitulieren und die amerikanische Flagge wurde um 16:00 Uhr gesenkt. Gooch wollte nicht gefangen genommen werden, sprang über die Mauer der Festung und stürzte zum Ufer hinunter. Er konnte ein Boot ausfindig machen und floh nach Fort Lee.

Die Folgen

Bei der Einnahme von Fort Washington erlitt Howe 84 Tote und 374 Verwundete. Die amerikanischen Verluste betrugen 59 Tote, 96 Verwundete und 2.838 Gefangene. Von diesen gefangenen Soldaten überlebten nur etwa 800 ihre Gefangenschaft, um im folgenden Jahr ausgetauscht zu werden. Drei Tage nach dem Fall von Fort Washington mussten amerikanische Truppen Fort Lee verlassen. Auf dem Rückzug durch New Jersey hielten die Überreste der Armee Washingtons schließlich an, nachdem sie den Delaware River überquert hatten. Er gruppierte sich neu, griff am 26. Dezember über den Fluss an und besiegte Rall in Trenton. Dieser Sieg wurde am 3. Januar 1777 fortgesetzt, als amerikanische Truppen die Schlacht von Princeton gewannen .

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