Geschichte & Kultur

Schlacht von Fort Sumter im amerikanischen Bürgerkrieg

Die Schlacht von Fort Sumter wurde vom 12. bis 14. April 1861 ausgetragen und war das Eröffnungsspiel des amerikanischen Bürgerkriegs. Mit der Abspaltung von South Carolina im Dezember 1860 befand sich die Besatzung der Hafenfestungen der US-Armee in Charleston unter der Führung von Major Robert Anderson isoliert. Der Rückzug in die Inselbastion Fort Sumter wurde bald belagert. Während die Bemühungen zur Entlastung des Forts im Norden voranschritten, befahl die neu gebildete konföderierte Regierung Brigadegeneral PGT Beauregard. am 12. April 1861 auf das Fort zu schießen. Nach einem kurzen Kampf musste sich Fort Sumter ergeben und blieb dort Konföderierte Hände bis in die letzten Kriegswochen.

Hintergrund

Nach der Wahl von Präsident Abraham Lincoln im November 1860 begann der Bundesstaat South Carolina, über die Sezession zu debattieren . Am 20. Dezember fand eine Abstimmung statt, bei der der Staat beschloss, die Union zu verlassen. In den nächsten Wochen folgten auf South Carolina Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana und Texas.

Als jeder Staat ging, begannen die örtlichen Streitkräfte, Bundesanlagen und Eigentum zu beschlagnahmen. Zu diesen militärischen Einrichtungen gehörten Forts Sumter und Pickens in Charleston, SC und Pensacola, FL. Präsident James Buchanan war besorgt darüber, dass aggressive Maßnahmen die verbleibenden Staaten führen könnten, die die Abspaltung der Versklavung ermöglichten, und beschloss, sich den Beschlagnahmen nicht zu widersetzen. 

Situation in Charleston

In Charleston wurde die Garnison der Union von Major Robert Anderson geführt. Als fähiger Offizier war Anderson ein Schützling von General Winfield Scott. dem bekannten mexikanisch-amerikanischen Kriegskommandanten. Anderson wurde am 15. November 1860 als Kommandeur der Charleston-Verteidigung eingesetzt und stammte aus Kentucky. Er war ein ehemaliger Sklave. Zusätzlich zu seinem ausgeglichenen Temperament und seinen Fähigkeiten als Offizier hoffte die Verwaltung, dass seine Ernennung als diplomatische Geste angesehen werden würde.

Major Robert Anderson. Kongressbibliothek

Als Anderson als sein neuer Posten ankam, sah er sich sofort starkem Druck der örtlichen Gemeinde ausgesetzt, als er versuchte, die Charleston-Befestigungen zu verbessern. Anderson, der in Fort Moultrie auf Sullivans Insel stationiert war, war unzufrieden mit seiner Landverteidigung, die durch Sanddünen gefährdet worden war. Fast so hoch wie die Mauern der Festung, hätten die Dünen jeden möglichen Angriff auf den Pfosten ermöglichen können. Als Anderson sich bewegte, um die Dünen zu räumen, geriet er schnell unter Beschuss der Charleston-Zeitungen und wurde von den Stadtführern kritisiert.

Schlacht von Fort Sumter

Eine nahe Belagerung

Im Verlauf der letzten Herbstwochen nahmen die Spannungen in Charleston weiter zu und die Besatzung der Hafenfestungen wurde zunehmend isoliert. Zusätzlich stellten die Behörden von South Carolina Streikpostenboote in den Hafen, um die Aktivitäten der Soldaten zu beobachten. Mit der Abspaltung von South Carolina am 20. Dezember wurde die Situation für Anderson immer ernster. Am 26. Dezember befahl Anderson ihnen, seine Waffen zu spitzen und die Kutschen zu verbrennen, da er das Gefühl hatte, dass seine Männer nicht sicher wären, wenn sie in Fort Moultrie bleiben würden. Nachdem dies erledigt war, schiffte er seine Männer in Boote ein und wies sie an, nach Fort Sumter zu segeln.

Fort Sumter liegt an einer Sandbank an der Hafenmündung und gilt als eine der stärksten Festungen der Welt. Der Bau des Fort Sumter, das für 650 Mann und 135 Kanonen ausgelegt war, hatte 1827 begonnen und war noch nicht abgeschlossen. Andersons Aktionen machten Gouverneur Francis W. Pickens wütend, der glaubte, Buchanan habe versprochen, Fort Sumter nicht zu besetzen. Tatsächlich hatte Buchanan kein solches Versprechen abgegeben und seine Korrespondenz mit Pickens stets sorgfältig ausgearbeitet, um maximale Flexibilität in Bezug auf die Hafenfestungen von Charleston zu ermöglichen.

Von Andersons Standpunkt aus folgte er einfach den Anweisungen des Kriegsministers John B. Floyd, der ihn anwies, seine Garnison in das Fort zu verlegen, „das Sie für am besten geeignet halten, um seine Widerstandskraft zu erhöhen“, sollte der Kampf beginnen. Trotzdem betrachtete die Führung von South Carolina Andersons Handlungen als Glaubensbruch und forderte ihn auf, das Fort zu übergeben. Anderson und seine Garnison lehnten ab und begnügten sich mit einer Belagerung.

Nachschubversuche schlagen fehl

Um Fort Sumter wieder zu versorgen, befahl Buchanan dem Schiff Star of the West , nach Charleston weiterzufahren. Am 9. Januar 1861 wurde das Schiff von konföderierten Batterien beschossen, die mit Kadetten der Zitadelle besetzt waren, als sie versuchten, in den Hafen einzudringen. Als er sich zum Abflug umdrehte, wurde er von zwei Granaten aus Fort Moultrie getroffen, bevor er entkam. Als Andersons Männer das Fort bis Februar und März hielten, debattierte die neue konföderierte Regierung in Montgomery, AL, darüber, wie sie mit der Situation umgehen sollte. Im März beauftragte der neu gewählte konföderierte Präsident Jefferson Davis Brigadegeneral PGT Beauregard mit der Belagerung.

General PGT Beauregard. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Beauregard arbeitete an der Verbesserung seiner Streitkräfte und führte Übungen und Schulungen durch, um der Miliz von South Carolina den Umgang mit den Kanonen in den anderen Hafenfestungen beizubringen. Nachdem Lincoln am 4. April erfahren hatte, dass Anderson nur bis zum fünfzehnten Essen hatte, befahl er eine Hilfsexpedition, die mit einer von der US-Marine zur Verfügung gestellten Eskorte zusammengestellt wurde. Um die Spannungen abzubauen, kontaktierte Lincoln zwei Tage später den Gouverneur von South Carolina, Francis W. Pickens, und informierte ihn über die Bemühungen.

Lincoln betonte, dass solange die Hilfsexpedition fortgesetzt werden dürfe, nur Lebensmittel geliefert würden. Bei einem Angriff würden jedoch Anstrengungen unternommen, um das Fort zu verstärken. Als Reaktion darauf beschloss die konföderierte Regierung, das Feuer auf das Fort zu eröffnen, um dessen Kapitulation zu erzwingen, bevor die Unionsflotte eintreffen konnte. Er alarmierte Beauregard und entsandte am 11. April eine Delegation in die Festung, um erneut ihre Übergabe zu fordern. Abgelehnt, weitere Diskussionen nach Mitternacht konnten die Situation nicht lösen. Am 12. April gegen 3:20 Uhr morgens alarmierten die konföderierten Behörden Anderson, dass sie in einer Stunde das Feuer eröffnen würden.

Der Bürgerkrieg beginnt

Am 12. April um 4:30 Uhr morgens platzte eine einzige Mörsergranate, die von Leutnant Henry S. Farley abgefeuert wurde, über Fort Sumter und signalisierte den anderen Hafenfestungen, das Feuer zu eröffnen. Anderson antwortete erst um 7:00 Uhr, als Captain Abner Doubleday den ersten Schuss für die Union abgab. Anderson hatte wenig Nahrung und Munition und bemühte sich, seine Männer zu schützen und ihre Gefährdung so gering wie möglich zu halten. Infolgedessen beschränkte er sie darauf, nur die unteren, kasemierten Kanonen der Festung zu verwenden, die nicht positioniert waren, um die anderen Hafenfestungen effektiv zu beschädigen.

Generalmajor Abner Doubleday. Foto mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress

Vierunddreißig Stunden lang bombardiert, brannten die Offiziersquartiere von Fort Sumter in Brand und der Hauptfahnenmast wurde gefällt. Während die Unionstruppen eine neue Stange aufbauten, entsandten die Konföderierten eine Delegation, um sich zu erkundigen, ob sich das Fort ergab. Als seine Munition fast erschöpft war, stimmte Anderson am 13. April um 14.00 Uhr einem Waffenstillstand zu.

Vor der Evakuierung durfte Anderson einen 100-Kanonen-Gruß auf die US-Flagge abfeuern. Während dieses Grußes fing ein Stapel Patronen Feuer und explodierte, tötete Privat Daniel Hough und verwundete Privat Edward Galloway tödlich. Die beiden Männer waren die einzigen Todesopfer während des Bombardements. Andersons Männer gaben das Fort am 14. April um 14:30 Uhr ab und wurden später zum Hilfsgeschwader, dann vor der Küste, gebracht und an Bord des Dampfers Baltic gebracht .

Nachwirkungen

Die Verluste der Union in der Schlacht betrugen zwei Tote und den Verlust des Forts, während die Konföderierten vier Verwundete meldeten. Die Bombardierung von Fort Sumter war die Eröffnungsschlacht des Bürgerkriegs und führte die Nation in vier Jahre blutiger Kämpfe. Anderson kehrte nach Norden zurück und tourte als Nationalheld. Während des Krieges wurden mehrere Versuche unternommen, die Festung ohne Erfolg zurückzuerobern. Die Streitkräfte der Union nahmen schließlich das Fort in Besitz, nachdem die Truppen von Generalmajor William T. Sherman im Februar 1865 Charleston erobert hatten. Am 14. April 1865 kehrte Anderson in das Fort zurück, um die Flagge, die er vier Jahre zuvor hatte senken müssen, wieder zu hissen .

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