Geschichte & Kultur

Bürgerkriegsschlacht von Fort Pulaski

Die Schlacht von Fort Pulaski wurde vom 10. bis 11. April 1862 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861 bis 1865) ausgetragen.

Kommandanten

Union

  • Generalmajor David Hunter
  • Brigadegeneral Quincy Gillmore

Konföderierte

  • Oberst Charles H. Olmstead

Schlacht von Fort Pulaski: Hintergrund

Fort Pulaski wurde auf Cockspur Island erbaut und 1847 fertiggestellt. Es bewachte die Annäherungen an Savannah, GA. Unbemannt und vernachlässigt im Jahr 1860 wurde es am 3. Januar 1861 von den Staatstruppen Georgiens beschlagnahmt, kurz bevor der Staat die Union verließ. Während eines Großteils des Jahres 1861 arbeiteten die Streitkräfte Georgiens und der Konföderierten daran, die Verteidigung entlang der Küste zu stärken. Im Oktober übernahm Major Charles H. Olmstead das Kommando über Fort Pulaski und begann sofort mit den Bemühungen, seinen Zustand zu verbessern und seine Bewaffnung zu verbessern. Diese Arbeit führte dazu, dass das Fort letztendlich 48 Kanonen montierte, darunter eine Mischung aus Mörsern, Gewehren und Glattbohrungen.

Als Olmstead in Fort Pulaski arbeitete, gelang es den Streitkräften der Union unter Brigadegeneral Thomas W. Sherman und dem Flaggoffizier Samuel Du Pont im November 1861, Port Royal Sound und Hilton Head Island zu erobern. Als Reaktion auf die Erfolge der Union wurde der neu ernannte Kommandeur der Union eingesetzt General Robert E. Lee. Ministerium für South Carolina, Georgia und Ostflorida, befahl seinen Streitkräften, die abgelegenen Küstenverteidigungen aufzugeben, um sich auf wichtige Orte weiter im Landesinneren zu konzentrieren. Im Rahmen dieser Verschiebung verließen die Streitkräfte der Konföderierten Tybee Island südöstlich von Fort Pulaski.

An Land kommen

Am 25. November, kurz nach dem Rückzug der Konföderierten, landete Sherman in Begleitung seines Chefingenieurs Captain Quincy A. Gillmore, des Kampfmitteloffiziers Leutnant Horace Porter und des topografischen Ingenieurs Leutnant James H. Wilson auf Tybee . Sie bewerteten die Verteidigung von Fort Pulaski und forderten, dass verschiedene Belagerungsgeschütze nach Süden geschickt werden, darunter mehrere neue schwere Gewehre. Mit der wachsenden Stärke der Union in Bezug auf Tybee besuchte Lee das Fort im Januar 1862 und wies Olmstead, heute Oberst, an, seine Verteidigung zu verbessern, einschließlich des Baus von Traversen, Gruben und Jalousien.

Das Fort isolieren

Im selben Monat untersuchten Sherman und DuPont Möglichkeiten, das Fort über die angrenzenden Wasserstraßen zu umgehen, stellten jedoch fest, dass sie zu flach waren. Um das Fort zu isolieren, wurde Gillmore angewiesen, auf der sumpfigen Jones Island im Norden eine Batterie zu bauen. Battery Vulcan wurde im Februar fertiggestellt und befehligte den Fluss im Norden und Westen. Ende des Monats wurde es von einer kleineren Position, Battery Hamilton, unterstützt, die in der Mitte des Kanals auf Bird Island gebaut wurde. Diese Batterien schneiden Fort Pulaski effektiv von Savannah ab.

Vorbereitung auf das Bombardement

Als die Verstärkung der Union eintraf, wurde Gillmores Junior-Rang zu einem Problem, da er die technischen Aktivitäten in der Region überwachen sollte. Dies führte dazu, dass er Sherman erfolgreich überzeugte, ihn in den vorübergehenden Rang eines Brigadegenerals zu befördern. Als die schweren Kanonen in Tybee eintrafen, leitete Gillmore den Bau einer Reihe von elf Batterien entlang der Nordwestküste der Insel. Um die Arbeit vor den Konföderierten zu verbergen, wurden alle Bauarbeiten nachts durchgeführt und vor Tagesanbruch mit Bürsten bedeckt. Bis März entstand langsam eine komplexe Reihe von Befestigungen.

Trotz der fortschreitenden Arbeit wurde Sherman, der bei seinen Männern nie beliebt war, im März von Generalmajor David Hunter ersetzt. Obwohl Gillmores Operationen nicht geändert wurden, wurde sein neuer direkter Vorgesetzter Brigadegeneral Henry W. Benham. Benham, ebenfalls Ingenieur, ermutigte Gillmore, die Batterien schnell fertig zu stellen. Da auf Tybee nicht genügend Artilleristen anwesend waren, begann die Ausbildung auch damit, Infanteristen das Arbeiten mit den Belagerungsgeschützen beizubringen. Nachdem die Arbeiten abgeschlossen waren, wollte Hunter am 9. April mit dem Bombardement beginnen, doch heftige Regenfälle verhinderten den Beginn der Schlacht.

Die Schlacht von Fort Pulaski

Am 10. April um 5.30 Uhr morgens erwachten die Konföderierten zum Anblick der fertigen Unionsbatterien auf Tybee, die ihrer Tarnung beraubt worden waren. Als Olmstead die Situation einschätzte, war er enttäuscht zu sehen, dass nur wenige seiner Waffen die Positionen der Union beeinflussen konnten. Im Morgengrauen schickte Hunter Wilson mit einer Nachricht nach Fort Pulaski, in der er seine Übergabe forderte. Kurze Zeit später kehrte er mit Olmsteads Ablehnung zurück. Nachdem die Formalitäten erledigt waren, feuerte Porter um 8:15 Uhr die erste Waffe des Bombardements ab.

Während die Mörser der Union Granaten auf die Festung warfen, feuerten die Gewehre auf die Barbette-Kanonen, bevor sie wechselten, um die Mauerwerkswände an der südöstlichen Ecke der Festung zu verkleinern. Die schweren Glattbohrungen folgten einem ähnlichen Muster und griffen auch die schwächere Ostwand der Festung an. Während das Bombardement den ganzen Tag andauerte, wurden die Waffen der Konföderierten nacheinander außer Gefecht gesetzt. Es folgte die systematische Reduzierung der südöstlichen Ecke von Fort Pulaski. Die neuen Gewehre erwiesen sich als besonders effektiv gegen die Mauerwerkswände.

Als die Nacht hereinbrach, inspizierte Olmstead sein Kommando und fand das Fort in Trümmern. Er war nicht bereit, sich zu unterwerfen, und entschied sich dafür, durchzuhalten. Nach sporadischen Schüssen in der Nacht nahmen die Batterien der Union am nächsten Morgen ihren Angriff wieder auf. Die Kanonen der Union hämmerten die Mauern des Forts Pulaski und öffneten eine Reihe von Brüchen in der südöstlichen Ecke des Forts. Nachdem Gillmores Kanonen das Fort getroffen hatten, gingen die Vorbereitungen für einen Angriff am nächsten Tag voran. Mit der Reduzierung der südöstlichen Ecke konnten Union-Kanonen direkt auf Fort Pulaski schießen. Nachdem eine Granate der Union das Magazin der Festung beinahe zur Detonation gebracht hatte, erkannte Olmstead, dass weiterer Widerstand zwecklos war.

Um 14.00 Uhr befahl er, die Flagge der Konföderierten zu senken. Als Benham und Gillmore zum Fort gingen, eröffneten sie Kapitulationsgespräche. Diese wurden schnell abgeschlossen und die 7. Infanterie von Connecticut traf ein, um das Fort in Besitz zu nehmen. Da es ein Jahr seit dem Fall von Fort Sumter war. schrieb Porter nach Hause, dass „Sumter gerächt wird!“

Nachwirkungen

Ein früher Sieg für die Union, Benham und Gillmore verloren einen getöteten, privaten Thomas Campbell der 3. Rhode Island Heavy Infantry, in der Schlacht. Die Verluste der Konföderierten beliefen sich auf drei Schwerverletzte und 361 Gefangene. Ein wichtiges Ergebnis des Kampfes war die beeindruckende Leistung der Gewehrgewehre. Unglaublich effektiv machten sie Mauerwerksbefestigungen überflüssig. Der Verlust von Fort Pulaski schloss den Hafen von Savannah für den Rest des Krieges effektiv für die Schifffahrt der Konföderierten. Fort Pulaski wurde für den Rest des Krieges von einer reduzierten Garnison gehalten, obwohl Savannah in konföderierten Händen bleiben würde, bis er Ende 1864 von Generalmajor William T. Sherman am Höhepunkt seines Marsches zum Meer eingenommen wurde .

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.