Geschichte & Kultur

Die Schlacht von Fort Donelson während des Bürgerkriegs

Die Schlacht von Fort Donelson war eine frühe Schlacht im amerikanischen Bürgerkrieg (1861-1865). Grants Operationen gegen Fort Donelson dauerten vom 11. bis 16. Februar 1862. Mit Unterstützung der Kanonenboote des Flaggenoffiziers Andrew Foote drangen Unionstruppen unter Brigadegeneral Ulysses S. Grant nach Süden nach Tennessee vor und eroberten Fort Henry am 6. Februar 1862.

Dieser Erfolg öffnete den Tennessee River für die Schifffahrt der Union. Bevor er flussaufwärts ging, verlagerte Grant sein Kommando nach Osten, um Fort Donelson auf dem Cumberland River einzunehmen. Die Eroberung des Forts wäre ein entscheidender Sieg für die Union und würde den Weg nach Nashville ebnen. Am Tag nach dem Verlust von Fort Henry berief der konföderierte Befehlshaber im Westen ( General Albert Sidney Johnston. einen Kriegsrat ein, um ihren nächsten Schritt zu bestimmen.

Johnston, der in Kentucky und Tennessee an einer breiten Front aufgereiht war, wurde in Fort Henry mit Grants 25.000 Mann und in Louisville, KY, mit der 45.000 Mann starken Armee von Generalmajor Don Carlos Buell konfrontiert. Als er feststellte, dass seine Position in Kentucky beeinträchtigt war, zog er sich in Positionen südlich des Cumberland River zurück. Nach Gesprächen mit General PGT Beauregard stimmte er widerwillig zu, dass Fort Donelson verstärkt und 12.000 Mann in die Garnison entsandt werden sollten. In der Festung wurde das Kommando von Brigadegeneral John B. Floyd gehalten. Floyd war früher der US-Kriegsminister und wurde im Norden wegen Transplantation gesucht.

Befehlshaber der Union

  • Brigadegeneral Ulysses S. Grant
  • Flaggenoffizier Andrew H. Foote
  • 24.541 Männer

Konföderierte Kommandanten

Die nächsten Schritte

In Fort Henry hielt Grant einen Kriegsrat ab (seinen letzten des Bürgerkriegs) und beschloss, Fort Donelson anzugreifen. Die Unionstruppen zogen über 12 Meilen gefrorener Straßen und zogen am 12. Februar aus, wurden jedoch von einem konföderierten Kavallerie-Bildschirm unter der Führung von Oberst Nathan Bedford Forrest aufgehalten. Als Grant über Land marschierte, verlegte Foote seine vier Eisenpanzer und drei „Holzpanzer“ nach Cumberland River. Als die USS Carondelet vor Fort Donelson ankam, näherte sie sich und testete die Verteidigung des Forts, während Grants Truppen in Positionen außerhalb des Forts zogen.

Die Schlinge zieht sich zusammen

Am nächsten Tag wurden mehrere kleine Sondierungsangriffe gestartet, um die Stärke der konföderierten Werke zu bestimmen. In dieser Nacht traf sich Floyd mit seinen Oberbefehlshabern, den Brigadegeneralen Gideon Pillow und Simon B. Buckner, um ihre Optionen zu besprechen. Da sie glaubten, das Fort sei unhaltbar, beschlossen sie, dass Pillow am nächsten Tag einen Ausbruchversuch durchführen sollte, und begannen, Truppen zu wechseln. Während dieses Prozesses wurde einer von Pillows Adjutanten von einem Scharfschützen der Union getötet. Pillow verlor die Nerven und verschob den Angriff. Wütend über Pillows Entscheidung befahl Floyd, den Angriff zu beginnen. Es war jedoch zu spät am Tag, um zu beginnen.

Während diese Ereignisse innerhalb der Festung stattfanden, erhielt Grant Verstärkung in seinen Linien. Mit der Ankunft der von Brigadegeneral Lew Wallace angeführten Truppen platzierte Grant die Division von Brigadegeneral John McClernand rechts, Brigadegeneral CF Smith links und die Neuankömmlinge in der Mitte. Gegen 15 Uhr näherte sich Foote mit seiner Flotte dem Fort und eröffnete das Feuer. Sein Angriff stieß auf heftigen Widerstand von Donelsons Kanonieren und Footes Kanonenboote mussten sich mit schwerem Schaden zurückziehen.

Die Konföderierten versuchen einen Ausbruch

Am nächsten Morgen reiste Grant vor Tagesanbruch ab, um sich mit Foote zu treffen. Bevor er ging, wies er seine Kommandeure an, keine allgemeine Verlobung einzuleiten, versäumte es jedoch, einen Stellvertreter zu benennen. In der Festung hatte Floyd den Ausbruchversuch für diesen Morgen verschoben. Floyds Plan, McClernands Männer auf der rechten Seite der Union anzugreifen, sah vor, dass Pillows Männer eine Lücke öffnen sollten, während Buckners Division ihren Rücken schützte. Den konföderierten Truppen gelang es, McClernands Männer zurückzudrängen und ihre rechte Flanke zu drehen.

McClernands Situation war verzweifelt, da seine Männer nur noch wenig Munition hatten. Schließlich durch eine Brigade aus Wallaces Division verstärkt, begann sich das Recht der Union zu stabilisieren. Es herrschte jedoch Verwirrung, da auf dem Feld kein Gewerkschaftsführer das Kommando hatte. Um 12:30 Uhr wurde der Vormarsch der Konföderierten durch eine starke Position der Union auf Wynns Ferry Road gestoppt. Die Konföderierten konnten nicht durchbrechen und zogen sich auf einen niedrigen Kamm zurück, als sie sich darauf vorbereiteten, das Fort zu verlassen. Als Grant von den Kämpfen erfuhr, rannte er zurück nach Fort Donelson und kam gegen 13 Uhr an

Grant schlägt zurück

Als er bemerkte, dass die Konföderierten versuchten zu fliehen, anstatt einen Sieg auf dem Schlachtfeld anzustreben, bereitete er sich sofort auf einen Gegenangriff vor. Obwohl ihr Fluchtweg offen war, befahl Pillow seinen Männern, in ihre Schützengräben zurückzukehren, um sie vor der Abreise wieder zu versorgen. Als dies geschah, verlor Floyd die Nerven. Da er glaubte, dass Smith die Union angreifen würde, befahl er sein gesamtes Kommando zurück in die Festung.

Grant nutzte die Unentschlossenheit der Konföderierten und befahl Smith, die Linke anzugreifen, während Wallace auf der rechten Seite vorwärts ging. Smiths Männer stürmten vorwärts und konnten in den Linien der Konföderierten Fuß fassen, während Wallace einen Großteil des am Morgen verlorenen Bodens zurückeroberte. Die Kämpfe endeten bei Einbruch der Dunkelheit und Grant plante, den Angriff am Morgen fortzusetzen. In dieser Nacht übergaben Floyd und Pillow, da sie die Situation für hoffnungslos hielten, das Kommando an Buckner und verließen das Fort auf dem Wasserweg. Ihnen folgten Forrest und 700 seiner Männer, die durch die Untiefen wateten, um Unionstruppen auszuweichen.

Am Morgen des 16. Februar schickte Buckner Grant eine Notiz mit der Bitte um Übergabebedingungen. Freunde vor dem Krieg, Buckner hoffte auf großzügige Bedingungen. Grant antwortete berühmt:

Sir: Ihr Datum, das den Waffenstillstand und die Ernennung von Kommissaren zur Regelung der Kapitulationsbedingungen vorschlägt, ist gerade eingegangen. Es können keine Bedingungen außer bedingungsloser und sofortiger Übergabe akzeptiert werden. Ich schlage vor, sofort mit Ihren Arbeiten fortzufahren.

Diese knappe Antwort brachte Grant den Spitznamen „Unconditional Surrender“ Grant ein. Obwohl Buckner von der Antwort seines Freundes unzufrieden war, hatte er keine andere Wahl, als nachzukommen. Später an diesem Tag gab er das Fort auf und seine Garnison war die erste von drei konföderierten Armeen, die im Verlauf des Krieges von Grant gefangen genommen wurden.

Die Folgen

Die Schlacht von Fort Donelson kostete Grant 507 Tote, 1.976 Verwundete und 208 Gefangene / Vermisste. Die Verluste der Konföderierten waren aufgrund der Kapitulation viel höher und zählten 327 Tote, 1.127 Verwundete und 12.392 Gefangene. Die Doppelsiege in Forts Henry und Donelson waren die ersten großen Erfolge der Union im Krieg und öffneten Tennessee für die Invasion der Union. In der Schlacht eroberte Grant fast ein Drittel der verfügbaren Streitkräfte von Johnston (mehr Männer als alle früheren US-Generäle zusammen) und wurde mit einer Beförderung zum Generalmajor belohnt.

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