Geschichte & Kultur

Schlacht von Fisher’s Hill im amerikanischen Bürgerkrieg

Schlacht von Fisher’s Hill – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Fisher’s Hill wurde vom 21. bis 22. September 1864 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861 bis 1865) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten:

Union

Konföderierter

Schlacht von Fisher’s Hill – Hintergrund:

Im Juni 1864, als seine Armee von Generalleutnant Ulysses S. Grant in Petersburg belagert wurde. löste General Robert E. Lee Generalleutnant Jubal A. Early mit dem Befehl ab, im Shenandoah-Tal zu operieren. Das Ziel war es, ein frühes Schicksal der Konföderierten in der Region zu erreichen, das aufgrund des Sieges von Generalmajor David Hunter im Piemont  Anfang des Monats einen Schlag erlitten hatte . Außerdem hoffte Lee, dass Earlys Männer einige Unionstruppen von Petersburg ablenken würden. Als Early in Lynchburg ankam, konnte er Hunter zwingen, sich nach West Virginia zurückzuziehen, und fuhr dann das Tal hinunter (nach Norden). Als er in Maryland einmarschierte, schob er am 9. Juli in der Schlacht von Monocacy eine kratzige Unionstruppe beiseite. Als Reaktion auf diese neue Bedrohung befahl Grant Generalmajor Horatio G. Wrights VI. Korps nördlich der Belagerungslinien, Washington, DC, zu verstärken. Obwohl Early die Hauptstadt später im Juli bedrohte, fehlten ihm die Kräfte, um einen bedeutenden Angriff auf die Verteidigung der Union zu starten. Mit wenig anderer Wahl zog er sich in die Shenandoah zurück.

Schlacht von Fisher’s Hill – Sheridan übernimmt das Kommando:

Grant war der Aktivitäten von Early überdrüssig und gründete am 1. August die Armee der Shenandoah und ernannte seinen Kavalleriechef, Generalmajor Philip H. Sheridan, zum Leiter. Diese neue Formation, bestehend aus Wrights VI. Korps, Brigadegeneral William Emorys XIX. Korps, Generalmajor George Crooks VIII. Korps (Armee von West Virginia) und drei Kavalleriedivisionen unter Generalmajor Alfred Torbert, erhielt den Befehl, die konföderierten Streitkräfte im Tal und zu eliminieren machen die Region als Versorgungsquelle für Lee wertlos. Als Sheridan von Harpers Ferry nach Süden zog, zeigte er sich zunächst vorsichtig und untersuchte Earlys Stärke. Early, der vier Infanterie- und zwei Kavalleriedivisionen anführte, interpretierte Sheridans frühe Versuchsweise als übervorsichtig und erlaubte, sein Kommando zwischen Martinsburg und Winchester aufzustellen.

Schlacht am Fisher’s Hill – „Gibraltar des Shenandoah Valley“:

Nachdem Sheridan Mitte September ein Verständnis für die Streitkräfte von Early erlangt hatte, ging er in Winchester gegen die Konföderierten vor. In der dritten Schlacht von Winchester (Opequon) haben seine Streitkräfte dem Feind eine schwere Niederlage zugefügt und Early nach Süden geschickt. Um sich zu erholen, reformierte Early seine Männer am Fisher’s Hill südlich von Straßburg. Der Hügel war eine starke Position und befand sich an einem Punkt, an dem sich das Tal mit dem Little North Mountain im Westen und dem Massanutten Mountain im Osten verengte. Zusätzlich besaß die Nordseite von Fisher’s Hill einen steilen Hang und wurde von einem Bach namens Tumbling Run begrenzt. Bekannt als das Gibraltar des Shenandoah-Tals, besetzten Earlys Männer die Höhen und bereiteten sich darauf vor, Sheridans vorrückende Unionstruppen zu treffen.  

Obwohl Fisher’s Hill eine starke Position bot, fehlten Early genügend Kräfte, um die vier Meilen zwischen den beiden Bergen zurückzulegen. Er verankerte sein Recht auf Massanutten und setzte die Divisionen von Brigadegeneral Gabriel C. Wharton, Generalmajor John B. Gordon. Brigadegeneral John Pegram und Generalmajor Stephen D. Ramseur in einer Linie von Ost nach West ein. Um die Lücke zwischen Ramseurs linker Flanke und Little North Mountain zu schließen, setzte er die Kavalleriedivision von Generalmajor Lunsford L. Lomax in einer abmontierten Rolle ein. Mit der Ankunft von Sheridans Armee am 20. September erkannte Early die Gefahr seiner Position und dass seine Linke extrem schwach war. Infolgedessen begann er, Pläne für einen Rückzug weiter südlich zu schmieden, der am Abend des 22. September beginnen sollte.

Schlacht am Fisher’s Hill – Der Union Plan:

Als Sheridan sich am 20. September mit seinen Korpsführern traf, lehnte er es ab, einen Frontalangriff gegen Fisher’s Hill durchzuführen, da dies schwere Verluste verursachen würde und eine fragwürdige Erfolgschance hätte. Nachfolgende Diskussionen führten zu einem Plan, Earlys Recht in der Nähe von Massanutten zu treffen. Während dies von Wright und Emory gebilligt wurde, hatte Crook Vorbehalte, da jede Bewegung in diesem Bereich für die Signalstation der Konföderierten auf Massanutten sichtbar sein würde. Während des Treffens berief Sheridan die Gruppe an diesem Abend erneut ein, um einen Vorstoß gegen die Linke der Konföderierten zu erörtern. Crook sprach sich mit Unterstützung eines seiner Brigadekommandanten, des zukünftigen Präsidenten Colonel Rutherford B. Hayes, für diesen Ansatz aus, während Wright, der nicht wollte, dass seine Männer in eine Nebenrolle verbannt wurden, dagegen kämpfte. 

Als Sheridan dem Plan zustimmte, versuchte Wright, die Führung des Flankenangriffs für das VI. Korps zu sichern. Dies wurde von Hayes blockiert, der den Befehlshaber der Union daran erinnerte, dass das VIII. Korps einen Großteil der Kriegskämpfe in den Bergen verbracht hatte und besser gerüstet war, um das schwierige Gelände des Little North Mountain zu durchqueren, als das VI. Korps. Sheridan beschloss, den Plan voranzutreiben und wies Crook an, seine Männer leise in Position zu bringen. In dieser Nacht bildete sich das VIII. Korps in schweren Wäldern nördlich von Cedar Creek und außerhalb der Sichtweite der feindlichen Signalstation ( Karte ).

Schlacht am Fisher’s Hill – Die Flanke drehen:

Am 21. September rückte Sheridan das VI. Und XIX. Korps in Richtung Fisher’s Hill vor. In der Nähe der feindlichen Linien besetzte das VI. Korps einen kleinen Hügel und begann, seine Artillerie einzusetzen. Nachdem Crooks Männer den ganzen Tag verborgen geblieben waren, bewegten sie sich an diesem Abend wieder und erreichten eine andere verborgene Position nördlich von Hupps Hügel. Am Morgen des 21. bestiegen sie die Ostwand des Little North Mountain und marschierten nach Südwesten. Gegen 15:00 Uhr meldete Brigadegeneral Bryan Grimes Ramseur, dass sich feindliche Truppen zu ihrer Linken befanden. Nachdem Ramseur Grimes ‚Behauptung zunächst zurückgewiesen hatte, sah er Crooks Männer durch sein Fernglas näher kommen. Trotzdem weigerte er sich, mehr Streitkräfte an das linke Ende der Linie zu schicken, bis er es mit Early besprach.

Gegen 16:00 Uhr begannen die beiden Divisionen von Crook, angeführt von Hayes und Colonel Joseph Thoburn, ihren Angriff auf Lomax ‚Flanke. Sie fuhren in den Streikposten der Konföderierten, brachten Lomax ‚Männer schnell in die Flucht und gingen weiter in Richtung Ramseurs Division. Als das VIII. Korps begann, Ramseurs Männer zu engagieren, schloss sich zu seiner Linken die Division von Brigadegeneral James B. Ricketts vom VI. Korps an. Zusätzlich wies Sheridan den Rest des VI. Korps und des XIX. Korps an, Earlys Front unter Druck zu setzen. Um die Situation zu retten, wies Ramseur die Brigade von Brigadegeneral Cullen A. Battle zu seiner Linken an, sich zu weigern, sich Crooks Männern zu stellen. Obwohl die Männer von Battle heftigen Widerstand leisteten, waren sie bald überwältigt. Ramseur schickte dann die Brigade von Brigadegeneral William R. Cox, um Battle zu helfen. Diese Kraft verlor sich in der Verwirrung des Kampfes und spielte bei der Verlobung nur eine geringe Rolle.

Crook und Ricketts drängten vorwärts und rollten als nächstes die Brigade von Grimes, als der feindliche Widerstand ins Stocken geriet. Nachdem seine Linie zerbrochen war, begann Early seine Männer anzuweisen, sich nach Süden zurückzuziehen. Einer seiner Stabsoffiziere, Oberstleutnant Alexander Pendleton, versuchte, eine Nachhutaktion auf dem Valley Turnpike durchzuführen, wurde jedoch tödlich verwundet. Als sich die Konföderierten verwirrt zurückzogen, befahl Sheridan eine Verfolgung in der Hoffnung, Early einen tödlichen Schlag zu versetzen. Die Unionstruppen jagten den Feind nach Süden und brachen schließlich ihre Bemühungen in der Nähe von Woodstock ab.

Schlacht am Fisher’s Hill – Folgen:

Ein atemberaubender Erfolg für Sheridan. In der Schlacht von Fisher’s Hill nahmen seine Truppen fast 1.000 von Earlys Männern gefangen, töteten 31 und verwundeten rund 200. Zu den Verlusten der Union gehörten 51 Tote und rund 400 Verwundete. Als Early nach Süden floh, begann Sheridan, den unteren Teil des Shenandoah-Tals zu verwüsten. Early organisierte sein Kommando neu und griff am 19. Oktober die Armee der Shenandoah an, während Sheridan weg war. Obwohl die Kämpfe in der Schlacht von Cedar Creek anfänglich die Konföderierten begünstigten, führte Sheridans Rückkehr später am Tag zu einer Veränderung des Glücks, als Earlys Männer vom Feld vertrieben wurden. Die Niederlage gab der Union effektiv die Kontrolle über das Tal und beseitigte Earlys Armee als wirksame Streitmacht.  

Ausgewählte Quellen

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