Geschichte & Kultur

Schlacht von Eutaw Springs in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Eutaw Springs wurde am 8. September 1781 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten

Amerikaner

britisch

  • Oberstleutnant Alexander Stewart
  • 2.000 Männer

Hintergrund

Nachdem Generalleutnant Lord Charles Cornwallis im März 1781 in der Schlacht am Guilford Court House einen blutigen Sieg über die amerikanischen Streitkräfte errungen hatte , entschied er sich, nach Osten nach Wilmington, NC, zu fahren, da seine Armee nicht genügend Vorräte hatte. Als Cornwallis die strategische Situation einschätzte, beschloss er später, nach Norden nach Virginia zu marschieren, da er glaubte, die Carolinas könnten nur befriedet werden, nachdem die nördlichere Kolonie unterworfen worden war. Generalmajor Nathanael Greene verfolgte Cornwallis auf dem Weg nach Wilmington und wandte sich am 8. April nach Süden, um nach South Carolina zurückzukehren. Cornwallis war bereit, die amerikanische Armee gehen zu lassen, da er glaubte, dass Lord Francis Rawdons Streitkräfte in South Carolina und Georgia ausreichten, um Greene einzudämmen.

Obwohl Rawdon rund 8.000 Mann besaß, waren sie in kleinen Garnisonen in den beiden Kolonien verstreut. Greene rückte nach South Carolina vor und versuchte, diese Posten zu beseitigen und die amerikanische Kontrolle über das Hinterland wiederherzustellen. In Zusammenarbeit mit unabhängigen Kommandanten wie den Brigadegeneralen Francis Marion und Thomas Sumter begannen amerikanische Truppen, mehrere kleinere Garnisonen zu erobern. Obwohl Green am 25. April in Hobkirk’s Hill von Rawdon geschlagen wurde , setzte er seine Operationen fort. Als er um sechsundneunzig die britische Basis angreifen wollte, belagerte er sie am 22. Mai. Anfang Juni erfuhr Greene, dass sich Rawdon mit Verstärkung aus Charleston näherte. Nachdem ein Angriff auf Sechsundneunzig gescheitert war, musste er die Belagerung aufgeben.

Die Armeen treffen sich

Obwohl Greene gezwungen war, sich zurückzuziehen, entschied sich Rawdon, Sechsundneunzig im Rahmen eines allgemeinen Rückzugs aus dem Hinterland aufzugeben. Im Laufe des Sommers verwelkten beide Seiten im heißen Wetter der Region. Rawdon war krank und reiste im Juli ab. Er übergab das Kommando an Oberstleutnant Alexander Stewart. Rawdon wurde auf See gefangen genommen und war während der Schlacht am Chesapeake im September ein unwilliger Zeuge . Nach dem Scheitern bei Sechsundneunzig verlegte Greene seine Männer in die kühleren High Hills von Santee, wo er sechs Wochen blieb. Stewart rückte mit rund 2.000 Mann aus Charleston vor und errichtete ein Lager in Eutaw Springs, etwa fünfzig Meilen nordwestlich der Stadt.

Am 22. August nahm Greene den Betrieb wieder auf und zog nach Camden, bevor er nach Süden abbog und auf Eutaw Springs vorrückte. Stewart hatte wenig zu essen und begann, Futtersuchpartys aus seinem Lager auszusenden. Am 8. September gegen 8:00 Uhr traf eine dieser Parteien, angeführt von Captain John Coffin, auf eine amerikanische Kundschaftertruppe, die von Major John Armstrong beaufsichtigt wurde. Armstrong zog sich zurück und führte Coffins Männer in einen Hinterhalt, in dem Oberstleutnant „Light-Horse“ Harry Lees Männer etwa vierzig der britischen Truppen gefangen nahmen. Auf dem Vormarsch nahmen die Amerikaner auch eine große Anzahl von Stewarts Häckslern gefangen. Als sich Greenes Armee Stewarts Position näherte, begann der britische Befehlshaber, der jetzt auf die Bedrohung aufmerksam wurde, seine Männer westlich des Lagers zu bilden.

Ein Kampf hin und her

Greene setzte seine Streitkräfte ein und benutzte eine Formation, die seinen früheren Schlachten ähnelte. Er stellte seine Miliz in North und South Carolina an die Front und unterstützte sie mit den North Carolina Continentals von Brigadegeneral Jethro Sumner. Sumners Kommando wurde durch kontinentale Einheiten aus Virginia, Maryland und Delaware weiter verstärkt. Die Infanterie wurde durch Einheiten von Kavallerie und Dragonern ergänzt, die von Lee und Oberstleutnant William Washington und Wade Hampton angeführt wurden. Als sich die 2.200 Männer von Greene näherten, wies Stewart seine Männer an, voranzukommen und anzugreifen. Die Miliz behauptete sich gut, kämpfte gut und tauschte mehrere Salven mit den britischen Stammgästen aus, bevor sie unter einer Bajonettladung nachgab.

Als sich die Miliz zurückzuziehen begann, befahl Greene Sumners Männern nach vorne. Als sie den britischen Vormarsch stoppten, begannen auch sie zu schwanken, als Stewarts Männer vorwärts stürmten. Greene verpflichtete seine Veteranen Maryland und Virginia Continentals, stoppte die Briten und begann bald mit Gegenangriffen. Die Amerikaner trieben die Briten zurück und standen kurz vor dem Sieg, als sie das britische Lager erreichten. Als sie das Gebiet betraten, beschlossen sie, die britischen Zelte anzuhalten und zu plündern, anstatt die Verfolgung fortzusetzen. Während die Kämpfe tobten, gelang es Major John Marjoribanks, einen amerikanischen Kavallerieangriff auf die britische Rechte zurückzudrängen und Washington zu erobern. Mit Greenes Männern, die mit Plünderungen beschäftigt waren, verlegte Marjoribanks seine Männer in ein Backsteinhaus direkt hinter dem britischen Lager.

Vor dem Schutz dieser Struktur eröffneten sie das Feuer auf die abgelenkten Amerikaner. Obwohl die Männer von Greene einen Angriff auf das Haus organisierten, versäumten sie es, ihn zu tragen. Stewart versammelte seine Truppen um das Gebäude und griff an. Da seine Streitkräfte unorganisiert waren, war Greene gezwungen, eine Nachhut zu organisieren und sich zurückzuziehen. Die Amerikaner zogen sich in guter Ordnung zurück und zogen sich ein kurzes Stück nach Westen zurück. Greene blieb in der Gegend und beabsichtigte, die Kämpfe am nächsten Tag zu erneuern, aber nasses Wetter verhinderte dies. Infolgedessen entschied er sich, die Umgebung zu verlassen. Obwohl er das Feld hielt, glaubte Stewart, seine Position sei zu exponiert und zog sich nach Charleston zurück, wobei amerikanische Streitkräfte seinen Rücken belästigten.

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen in Eutaw Springs erlitt Greene 138 Tote, 375 Verwundete und 41 Vermisste. Die britischen Verluste betrugen 85 Tote, 351 Verwundete und 257 Gefangene / Vermisste. Wenn Mitglieder der gefangenen Futtersuchgruppe hinzugefügt werden, beträgt die Zahl der gefangenen Briten rund 500. Obwohl er einen taktischen Sieg errungen hatte, erwies sich Stewarts Entscheidung, sich in die Sicherheit von Charleston zurückzuziehen, als strategischer Sieg für Greene. Bei der letzten großen Schlacht im Süden nach Eutaw Springs konzentrierten sich die Briten darauf, Enklaven an der Küste zu erhalten und das Innere effektiv den amerikanischen Streitkräften zu überlassen. Während die Scharmützel fortgesetzt wurden, verlagerte sich der Schwerpunkt der Hauptoperationen nach Virginia, wo die französisch-amerikanischen Streitkräfte im folgenden Monat die Schlüsselschlacht von Yorktown gewannen .

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