Geschichte & Kultur

Schlacht von Eniwetok im Zweiten Weltkrieg

Nach dem US- Sieg in Tarawa im November 1943 setzten die alliierten Streitkräfte ihre Inselhüpferkampagne fort, indem sie gegen japanische Positionen auf den Marshallinseln vorrückten. Als Teil der „Ostmandate“ waren die Marshalls in deutschem Besitz und wurden nach dem Ersten Weltkrieg an Japan übergeben . Obwohl als Teil des äußeren Rings des japanischen Territoriums gehalten, entschieden die Planer in Tokio nach dem Verlust der Salomonen und Neuguineas, dass die Kette entbehrlich sei. Vor diesem Hintergrund wurden die verfügbaren Kräfte in das Gebiet verlagert, um die Eroberung der Inseln so kostspielig wie möglich zu gestalten.

Eniwetok Armeen und Kommandanten

Vereinigte Staaten

  • Vizeadmiral Harry W. Hill
  • Brigadegeneral Thomas E. Watson
  • 2 Regimenter

Japan

  • Generalmajor Yoshimi Nishida
  • 3.500 Männer

Hintergrund

Unter dem Kommando von Konteradmiral Monzo Akiyama bestanden die japanischen Truppen in den Marshalls aus der 6. Base Force, die ursprünglich rund 8.100 Mann und 110 Flugzeuge zählte. Während Akiyama eine relativ große Streitmacht war, wurde seine Stärke durch das Erfordernis, sein Kommando über alle Marshalls zu verteilen, verwässert. Außerdem umfasste ein Großteil von Akiyamas Kommando Arbeits- / Konstruktionsdetails oder Marinetruppen mit wenig Infanterietraining. Infolgedessen konnte Akiyama nur rund 4.000 effektiv aufbringen. In der Erwartung, dass der Angriff zuerst eine der abgelegenen Inseln treffen würde, positionierte er die Mehrheit seiner Männer auf Jaluit, Millie, Maloelap und Wotje.

Amerikanische Pläne

Im November 1943 begannen amerikanische Luftangriffe, Akiyamas Luftmacht zu eliminieren und 71 Flugzeuge zu zerstören. Diese wurden teilweise durch Verstärkungen ersetzt, die in den folgenden Wochen von Truk eingebracht wurden. Auf der Seite der Alliierten plante Admiral Chester Nimitz zunächst eine Reihe von Angriffen auf die Außeninseln der Marshalls.

Anstatt anzugreifen, wo Akiyamas Verteidigung am stärksten war, befahl Nimitz seinen Streitkräften, gegen das Kwajalein-Atoll in den zentralen Marshalls vorzugehen. Am 5. Januar 1944 griff Konteradmiral Richmond K. Turners 5. Amphibienstreitmacht Elemente des V Amphibienkorps von Generalmajor Holland M. Smith auf den Inseln an, die das Atoll bildeten. Mit Unterstützung der Konteradmiral Marc A. Mitscher sicherten die amerikanischen Streitkräfte Kwajalein in vier Tagen.

Timeline verschieben

Mit der schnellen Eroberung von Kwajalein flog Nimitz aus Pearl Harbor heraus. um sich mit seinen Kommandanten zu treffen. Die daraus resultierenden Diskussionen führten zu der Entscheidung, sofort gegen das Eniwetok-Atoll, 330 Meilen nordwestlich, vorzugehen. Ursprünglich für Mai geplant, wurde die Invasion von Eniwetok dem Kommando von Brigadegeneral Thomas E. Watson zugewiesen, das sich auf die 22. Marinesoldaten und das 106. Infanterieregiment konzentrierte. Bis Mitte Februar waren für die Eroberung des Atolls Landungen auf drei seiner Inseln vorgesehen: Engebi, Eniwetok und Parry. 

Schlüsselereignisse

Als die alliierten Kriegsschiffe am 17. Februar 1944 vor Engebi ankamen, begannen sie, die Insel zu bombardieren, während Elemente des 2. separaten Haubitzenbataillons und des 104. Feldartillerie-Bataillons auf benachbarten Inseln landeten .

Erfassung von Engebi

Am nächsten Morgen landeten das 1. und 2. Bataillon der 22. Marines von Oberst John T. Walker und gingen an Land. Als sie dem Feind begegneten, stellten sie fest, dass die Japaner ihre Verteidigung in einem Palmenhain in der Mitte der Insel zentriert hatten. Die Japaner kämpften gegen Spinnenlöcher (versteckte Fuchslöcher) und das Unterholz und erwiesen sich als schwer zu lokalisieren. Unterstützt von Artillerie, die am Tag zuvor gelandet war, gelang es den Marines, die Verteidiger zu überwältigen und die Insel bis zum Nachmittag zu sichern. Der nächste Tag wurde damit verbracht, die verbleibenden Widerstandsnester zu beseitigen.

Konzentrieren Sie sich auf Eniwetok

Nachdem Engebi genommen worden war, verlagerte Watson seinen Fokus auf Eniwetok. Nach einem kurzen Seebombardement am 19. Februar rückten das 1. und 3. Bataillon der 106. Infanterie in Richtung Strand vor. Die 106. stieß auf heftigen Widerstand und wurde auch durch einen steilen Bluff behindert, der ihren Vormarsch ins Landesinnere blockierte. Dies verursachte auch Verkehrsprobleme am Strand, da AmTracs sich nicht vorwärts bewegen konnten.

Watson war besorgt über die Verzögerungen und wies den Kommandeur der 106., Oberst Russell G. Ayers, an, seinen Angriff zu forcieren. Die Japaner kämpften aus Spinnenlöchern und hinter Holzbarrieren und verlangsamten weiterhin Ayers ‚Männer. Um die Insel schnell zu sichern, wies Watson das 3. Bataillon der 22. Marines an, am frühen Nachmittag zu landen. Als die Marines den Strand erreichten, waren sie schnell verlobt und trugen bald die Hauptlast des Kampfes um die Sicherung des südlichen Teils von Eniwetok.

Nachdem sie für die Nacht angehalten hatten, erneuerten sie am Morgen ihren Angriff und beseitigten später am Tag den feindlichen Widerstand. Im nördlichen Teil der Insel hielten die Japaner weiter durch und wurden erst am späten 21. Februar überwunden.

Parieren

Der ausgedehnte Kampf um Eniwetok zwang Watson, seine Pläne für den Angriff auf Parry zu ändern. Für diesen Teil der Operation wurden das 1. und 2. Bataillon der 22. Marines aus Engebi zurückgezogen, während das 3. Bataillon aus Eniwetok gezogen wurde. 

Um die Eroberung von Parry zu beschleunigen, wurde die Insel am 22. Februar einem intensiven Seebombardement ausgesetzt. Angeführt von den Schlachtschiffen USS Pennsylvania (BB-38) und USS Tennessee (BB-43) trafen alliierte Kriegsschiffe Parry mit über 900 Tonnen Granaten. Um 9 Uhr morgens bewegten sich das 1. und 2. Bataillon hinter einem schleichenden Bombardement an Land. Die Marines stießen auf ähnliche Verteidigungsanlagen wie Engebi und Eniwetok und rückten gegen 19:30 Uhr stetig vor und sicherten die Insel. Sporadische Kämpfe dauerten bis zum folgenden Tag, als die letzten japanischen Überfälle beseitigt wurden.

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen um das Eniwetok-Atoll wurden 348 Tote und 866 Verwundete von alliierten Streitkräften getötet, während die japanische Garnison Verluste von 3.380 Toten und 105 Gefangenen erlitt. Nachdem die wichtigsten Ziele in den Marshalls erreicht waren, verlagerten sich die Streitkräfte von Nimitz kurz nach Süden, um die Kampagne von General Douglas MacArthur in Neuguinea zu unterstützen. Nachdem dies geschehen war, wurden Pläne für die Fortsetzung der Kampagne im Zentralpazifik mit Landungen in den Marianen vorangetrieben. Die alliierten Streitkräfte, die im Juni vorrückten, gewannen Siege in Saipan. Guam und Tinian sowie einen entscheidenden Triumph der Marine auf dem Philippinischen Meer

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