Geschichte & Kultur

Schlacht um Kaiserin Augusta Bay im Zweiten Weltkrieg

Schlacht um Kaiserin Augusta Bay – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Kaiserin Augusta Bay wurde vom 1. bis 2. November 1943 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) ausgetragen.  

Schlacht um Kaiserin Augusta Bay – Flotten & Kommandanten:

Alliierte

  • Konteradmiral Aaron „Tip“ Merrill
  • Kapitän Arleigh Burke
  • 4 leichte Kreuzer, 8 Zerstörer

Japan

  • Konteradmiral Sentaro Omori
  • 2 schwere Kreuzer, 2 leichte Kreuzer, 6 Zerstörer

Schlacht um Kaiserin Augusta Bay – Hintergrund:

Nachdem die alliierten Streitkräfte im August 1942 die japanischen Vorstöße bei den Schlachten des Korallenmeeres und auf halbem Weg überprüft hatten, gingen sie in die Offensive und leiteten die Schlacht von Guadalcanal auf den Salomonen ein. In einen langwierigen Kampf um die Insel verwickelt, wurden zahlreiche Seeaktionen wie Savo Island. Eastern Solomons. Santa Cruz. die Seeschlacht von Guadalcanal und Tassafaronga ausgetragen, als jede Seite die Oberhand suchte. Als die alliierten Streitkräfte im Februar 1943 endlich den Sieg errangen, begannen sie, die Salomonen in Richtung der großen japanischen Basis in Rabaul zu bewegen. Rabaul lag in New Britain und stand im Mittelpunkt einer größeren Strategie der Alliierten, der Operation Cartwheel, die darauf abzielte, die von der Basis ausgehende Bedrohung zu isolieren und zu beseitigen. 

Als Teil von Cartwheel landeten die alliierten Streitkräfte am 1. November in der Kaiserin Augusta Bay in Bougainville. Obwohl die Japaner auf Bougainville stark vertreten waren, stießen die Landungen auf wenig Widerstand, da sich die Garnison an anderer Stelle auf der Insel befand. Es war die Absicht der Alliierten, einen Brückenkopf zu errichten und einen Flugplatz zu errichten, mit dem Rabaul bedroht werden konnte. Vizeadmiral Baron Tomoshige Samejima, der mit Unterstützung von Admiral Mineichi Koga, dem Oberbefehlshaber der kombinierten Flotte, die 8. Flotte in Rabaul befehligte, verstand die Gefahr der feindlichen Landungen und befahl Konteradmiral Sentaro Omori, eine Streitmacht nach Süden zu übernehmen die Transporte vor Bougainville anzugreifen.

Schlacht um Kaiserin Augusta Bay – Das japanische Segel:

Omori verließ Rabaul am 1. November um 17:00 Uhr und besaß die schweren Kreuzer Myoko und Haguro , die leichten Kreuzer Agano und Sendai sowie sechs Zerstörer. Im Rahmen seiner Mission sollte er sich mit fünf Transportern treffen und eskortieren, die Verstärkungen nach Bougainville transportierten. Diese vereinte Truppe traf sich um 20:30 Uhr und musste einem U-Boot ausweichen, bevor sie von einzelnen amerikanischen Flugzeugen angegriffen wurde. Omori glaubte, dass die Transporte zu langsam und verletzlich waren, befahl sie zurück und beschleunigte mit seinen Kriegsschiffen in Richtung Kaiserin Augusta Bay. 

Im Süden die Konteradmiral Aaron „Tip“ Merrills Task Force 39, bestehend aus der Cruiser Division 12 (leichte Kreuzer USS  Montpelier , USS Cleveland , USS Columbia und USS Denver ) sowie den Destroyer Divisions 45 von Captain Arleigh Burke (USS  Charles Ausburne , USA). USS Dyson , USS Stanley und USS Claxton ) und 46 (USS Spence , USS Thatcher , USS Converse und USS Foote ) erhielten Informationen über den japanischen Ansatz und verließen ihren Ankerplatz in der Nähe von Vella Lavella. Als Merrill Kaiserin Augusta Bay erreichte, stellte er fest, dass die Transporte bereits zurückgezogen worden waren, und begann im Vorgriff auf den japanischen Angriff zu patrouillieren.

Schlacht um Kaiserin Augusta Bay – Kampf beginnt:

Omoris Schiffe näherten sich von Nordwesten her und bewegten sich in Kreuzfahrtformation mit den schweren Kreuzern in der Mitte und den leichten Kreuzern und Zerstörern an den Flanken. Am 2. November um 1:30 Uhr erlitt Haguro einen Bombenanschlag, der seine Geschwindigkeit verringerte. Omori war gezwungen, langsamer zu fahren, um den beschädigten schweren Kreuzer aufzunehmen, und setzte seinen Vormarsch fort. Kurze Zeit später berichtete ein Wasserflugzeug aus Haguro fälschlicherweise, einen Kreuzer und drei Zerstörer entdeckt zu haben und dass die Transporte in der Kaiserin Augusta Bay noch entladen wurden. Um 02:27 Uhr erschienen Omoris Schiffe auf Merrills Radar und der amerikanische Kommandant wies DesDiv 45 an, einen Torpedoangriff durchzuführen. Burkes Schiff rückte vor und feuerte seine Torpedos ab. Etwa zur gleichen Zeit startete die von Sendai angeführte Zerstörerdivision auch Torpedos.

Schlacht um Kaiserin Augusta Bay – Nahkampf im Dunkeln:

Manövrieren zu DesDiv 45 Torpedos, zu vermeiden Sendai und die Zerstörer Shigure , Samidare und Shiratsuyu wandte sich Omori der schwere Kreuzer Störung der japanischen Formation. Um diese Zeit wies Merrill DesDiv 46 zum Streik an. Im Vormarsch wurde Foote vom Rest der Division getrennt. Als Merrill bemerkte, dass die Torpedoangriffe fehlgeschlagen waren, eröffnete er um 2:46 Uhr morgens das Feuer. Diese frühen Salven beschädigten Sendai schwer und führten dazu, dass Samidare und Shiratsuyu kollidierten .  DesDiv 45 drückte den Angriff und bewegte sich gegen das nördliche Ende von Omoris Streitmacht, während DesDiv 46 die Mitte traf. Merrills Kreuzer breiteten ihr Feuer über die gesamte feindliche Formation aus.   Beim Versuch, zwischen den Kreuzern zu steuern, wurde der Zerstörer Hatsukaze von Myoko gerammt und verlor seinen Bogen. Die Kollision verursachte auch Schäden am Kreuzer, der schnell unter amerikanisches Feuer geriet.  

Durch ineffektive Radarsysteme behindert, erwiderten die Japaner das Feuer und führten zusätzliche Torpedoangriffe durch. Während Merrills Schiffe manövrierten, stießen Spence und Thatcher zusammen , erlitten jedoch nur geringen Schaden, während Foote einen Torpedotreffer erzielte, der das Heck des Zerstörers abblies. Gegen 3:20 Uhr morgens, nachdem sie einen Teil der amerikanischen Streitkräfte mit Sternschalen und Fackeln beleuchtet hatten, begannen Omoris Schiffe Treffer zu erzielen.  Denver erlitt drei 8-Zoll-Treffer, obwohl alle Granaten nicht explodierten. Als Merrill erkannte, dass die Japaner einige Erfolge hatten, legte er einen Rauchschutz auf, der die Sicht des Feindes stark einschränkte. In der Zwischenzeit konzentrierte DesDiv 46 seine Bemühungen auf den betroffenen Sendai .  

Um 3:37 Uhr morgens entschied sich Omori, der fälschlicherweise glaubte, einen amerikanischen schweren Kreuzer versenkt zu haben, aber noch vier weitere übrig zu haben, sich zurückzuziehen. Diese Entscheidung wurde durch Bedenken verstärkt, von alliierten Flugzeugen während der Rückreise nach Rabaul im Tageslicht gefangen zu werden. Seine Schiffe feuerten um 3:40 Uhr morgens eine letzte Salve Torpedos ab und wandten sich nach Hause. Garaus Sendai , schlossen sich die amerikanischen Zerstörer die Kreuzer in den Feind zu verfolgen. Gegen 5:10 Uhr verlobten sie sich und versenkten den schwer beschädigten Hatsukaze, der hinter Omoris Streitkräften steckte. Merrill brach die Verfolgung im Morgengrauen ab und kehrte zurück, um dem beschädigten Foote zu helfen, bevor er eine Position vor den Landungsstränden einnahm.  

Schlacht um Kaiserin Augusta Bay – Folgen:

Bei den Kämpfen in der Schlacht von Kaiserin Augusta Bay verlor Omori einen leichten Kreuzer und Zerstörer sowie einen schweren Kreuzer, einen leichten Kreuzer und zwei zerstörte Zerstörer. Die Verluste wurden auf 198 bis 658 Tote geschätzt. Merrills TF 39 erlitt geringfügigen Schaden an Denver , Spence und  Thatcher, während Foote verkrüppelt wurde. Später repariert, kehrte Foote 1944 zum Einsatz zurück. Die amerikanischen Verluste beliefen sich auf 19 Tote. Der Sieg in der Kaiserin Augusta Bay sicherte die Landungsstrände, während ein groß angelegter Überfall auf Rabaul am 5. November, an dem die Luftgruppen der USS Saratoga (CV-3) und der USS Princeton (CVL-23) teilnahmen, die Bedrohung durch die USS Saratoga (CV-3) erheblich reduzierte Japanische Seestreitkräfte. Später im Monat verlagerte sich der Fokus nach Nordosten auf die Gilbert-Inseln, wo die amerikanischen Streitkräfte Tarawa und Makin landeten .

Ausgewählte Quellen:

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