Geschichte & Kultur

Die Schlacht von Dogger Bank – Erster Weltkrieg

Die Schlacht von Dogger Bank wurde am 24. Januar 1915 während des Ersten Weltkriegs (1914-1918) ausgetragen. In den ersten Monaten des Ersten Weltkriegs setzte sich die Royal Navy schnell weltweit durch. Die britischen Streitkräfte gingen kurz nach Beginn der Feindseligkeiten in die Offensive und gewannen Ende August die Schlacht von Helgoland Bight. Eine überraschende Niederlage in  Coronel vor der Küste Chiles Anfang November wurde einen Monat später in der Schlacht um die Falklandinseln schnell gerächt  . 

Um die Initiative zurückzugewinnen, genehmigte Admiral Friedrich von Ingenohl, Kommandeur der deutschen Hochseeflotte, am 16. Dezember einen Überfall auf die britische Küste. In diesem Moment bombardierten Konteradmiral Franz Hipper Scarborough, Hartlepool und Whitby und töteten 104 Zivilisten und verletzte 525. Obwohl die Royal Navy versuchte, Hipper abzufangen, als er sich zurückzog, war dies erfolglos. Die Razzia verursachte in Großbritannien weit verbreitete öffentliche Empörung und führte zu Befürchtungen vor künftigen Angriffen.

Um auf diesem Erfolg aufzubauen, begann Hipper, sich für einen weiteren Einsatz einzusetzen, um die britische Fischereiflotte in der Nähe der Dogger Bank anzugreifen. Dies wurde durch seine Überzeugung motiviert, dass Fischereifahrzeuge der Admiralität die Bewegungen deutscher Kriegsschiffe meldeten, damit die Royal Navy die Operationen der Kaiserlichen Marine vorwegnehmen konnte.

Mit Beginn der Planung beabsichtigte Hipper, den Angriff im Januar 1915 fortzusetzen. In London war die Admiralität über den bevorstehenden deutschen Überfall informiert, obwohl diese Informationen über Funkabhörungen empfangen wurden, die von Naval Intelligence’s Room 40 entschlüsselt wurden, anstatt von Berichten aus Fischereifahrzeuge. Diese Entschlüsselungsaktivitäten wurden durch die Verwendung deutscher Codebücher ermöglicht, die zuvor von den Russen erfasst worden waren.

Flotten & Kommandanten:

britisch

Deutsche

Das Flottensegel

Auf See segelte Hipper mit der 1. Scouting Group, bestehend aus den Schlachtkreuzern SMS Seydlitz (Flaggschiff), SMS Moltke , SMS Derfflinger und dem Panzerkreuzer SMS Blücher . Diese Schiffe wurden von den vier leichten Kreuzern der 2. Pfadfindergruppe und achtzehn Torpedobooten unterstützt. Als die Admiralität erfuhr, dass Hipper am 23. Januar auf See war, wies sie Vizeadmiral Sir David Beatty an, sofort mit den 1. und 2. Schlachtkreuzergeschwadern, die aus HMS Lion (Flaggschiff), HMS Tiger , HMS Princess Royal und HMS New Zealand bestanden, von Rosyth aus zu segeln und HMS Indomitable . Zu diesen Großschiffen gesellten sich die vier leichten Kreuzer des 1. leichten Kreuzergeschwaders sowie drei leichte Kreuzer und fünfunddreißig Zerstörer der Harwich Force.

Schlacht beigetreten

Beatty dampfte bei gutem Wetter nach Süden und traf am 24. Januar kurz nach 7:00 Uhr auf Hippers Screening-Schiffe. Ungefähr eine halbe Stunde später entdeckte der deutsche Admiral den Rauch der sich nähernden britischen Schiffe. Als Hipper erkannte, dass es sich um eine große feindliche Streitmacht handelte, wandte er sich nach Südosten und versuchte, nach Wilhelmshaven zurückzukehren. Dies wurde durch den älteren Blücher behindert, der nicht so schnell war wie seine moderneren Schlachtkreuzer. Beatty drängte vorwärts und konnte die deutschen Schlachtkreuzer um 8:00 Uhr sehen. Er begann sich in eine Angriffsposition zu begeben. Dadurch näherten sich die britischen Schiffe von hinten dem Steuerbord der Hipper. Beatty entschied sich für diese Annäherungslinie, da der Wind Trichter und Kanonenrauch von seinen Schiffen entfernen konnte, während die deutschen Schiffe teilweise geblendet wurden.

Beattys Schiffe stürmten mit einer Geschwindigkeit von über fünfundzwanzig Knoten vorwärts und schlossen die Lücke zu den Deutschen. Um 8:52 Uhr eröffnete Lion das Feuer in einer Entfernung von etwa 20.000 Metern und wurde bald von den anderen britischen Schlachtkreuzern verfolgt. Zu Beginn der Schlacht beabsichtigte Beatty, dass seine drei führenden Schiffe ihre deutschen Kollegen angreifen sollten, während Neuseeland und Indomitable auf Blücher abzielten . Dies geschah nicht, als Kapitän HB Pelly von Tiger stattdessen das Feuer seines Schiffes auf Seydlitz richtete . Infolgedessen blieb Moltke unbedeckt und konnte ungestraft das Feuer erwidern. Um 9:43 Uhr, Lion schlug Seydlitz verursacht eine Munition Feuer im hinteren Revolvers barbette des Schiffes. Dies warf beide hinteren Türme außer Gefecht und nur die sofortige Überflutung von Seydlitz ‚Magazinen rettete das Schiff.

Eine verpasste Gelegenheit

Ungefähr eine halbe Stunde später erzielte Derfflinger Treffer bei Lion . Diese verursachten Überschwemmungen und Motorschäden, die das Schiff verlangsamten. Das Flaggschiff von Beatty, das weiterhin Treffer erzielte, begann, in den Hafen einzusteigen, und wurde nach vierzehn Granaten effektiv außer Gefecht gesetzt. Als Lion verprügelt wurde, erzielte Prinzessin Royal einen kritischen Treffer gegen Blücher, der seine Kessel beschädigte und ein Munitionsfeuer auslöste. Dies führte dazu, dass das Schiff langsamer wurde und weiter hinter Hippers Geschwader zurückfiel. Hipper war zahlenmäßig unterlegen und hatte wenig Munition. Er entschied sich dafür, Blücher aufzugeben, und erhöhte die Geschwindigkeit, um zu entkommen. Obwohl seine Schlachtkreuzer immer noch gegen die Deutschen antraten, befahl Beatty nach Berichten über ein U-Boot-Periskop um 10:54 Uhr eine Drehung um 90 Grad zum Hafen.

Als er realisierte, dass diese Runde dem Feind die Flucht ermöglichen würde, revidierte er seinen Befehl auf eine 45-Grad-Kurve. Da das elektrische System von Lion beschädigt war, musste Beatty diese Revision über Signalflags weiterleiten. In dem Wunsch, dass seine Schiffe nach Hipper weiterfahren, befahl er, „Course NE“ (für die 45-Grad-Drehung) und „Engage the Enemy’s Rear“ zu heben. Als Beattys Stellvertreter, Konteradmiral Gordon Moore, die Signalflaggen sah, interpretierte er die Botschaft falsch, als Blücher im Nordosten lag. An Bord Neuseelands nahm Moore Beattys Signal, um zu bedeuten, dass die Flotte ihre Bemühungen gegen den betroffenen Kreuzer konzentrieren sollte. Als Moore diese falsche Nachricht weitergab, brach er die Verfolgung von Hipper ab und die britischen Schiffe griffen Blücher ernsthaft an.

Als Beatty dies sah, versuchte er, die Situation zu korrigieren, indem er eine Variation von Vizeadmiral Lord Horatio Nelsons berühmtem Signal „Engage the Enemy More Closely“ hisste, aber Moore und die anderen britischen Schiffe waren zu weit entfernt, um die Flaggen zu sehen. Infolgedessen wurde der Angriff auf Blücher nach Hause gedrängt, während Hipper erfolgreich davonrutschte. Obwohl der beschädigte Kreuzer den Zerstörer HMS Meteor deaktivieren konnte , erlag er schließlich dem britischen Feuer und wurde von zwei Torpedos des leichten Kreuzers HMS Arethusa erledigt . Blücher kenterte um 12:13 Uhr und begann zu sinken, als britische Schiffe geschlossen wurden, um Überlebende zu retten. Diese Bemühungen wurden abgebrochen, als ein deutsches Wasserflugzeug und der Zeppelin L-5 vor Ort eintrafen und kleine Bomben auf die Briten warfen.

Die Folgen

Beatty konnte Hipper nicht fangen und zog sich nach Großbritannien zurück. Da Lion deaktiviert war, wurde er von Indomitable zum Hafen geschleppt . Die Kämpfe in der Dogger Bank kosteten Hipper 954 Tote, 80 Verwundete und 189 Gefangene. Außerdem wurde Blücher versenkt und Seydlitz schwer beschädigt. Für Beatty waren Lion und Meteor verkrüppelt, 15 Seeleute wurden getötet und 32 verwundet. Die Dogger Bank, die in Großbritannien als Sieg gefeiert wurde, hatte schwerwiegende Folgen in Deutschland.

Kaiser Wilhelm II. War besorgt über den möglichen Verlust von Großschiffen und erließ den Befehl, alle Risiken für Überwasserschiffe zu vermeiden. Auch von Ingenohl wurde als Kommandeur der Hochseeflotte von Admiral Hugo von Pohl ersetzt. Vielleicht noch wichtiger ist , dass die Kaiserliche Marine nach dem Brand in Seydlitz untersuchte, wie Zeitschriften an Bord ihrer Kriegsschiffe geschützt und mit Munition umgegangen wurden.

Beide Schiffe verbesserten sich und waren besser auf zukünftige Schlachten vorbereitet. Nachdem die Briten die Schlacht gewonnen hatten, versäumten sie es, ähnliche Probleme an Bord ihrer Schlachtkreuzer anzusprechen, eine Unterlassung, die katastrophale Folgen für die Schlacht von Jütland im folgenden Jahr haben würde.

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