Geschichte & Kultur

Schlacht von Dien Bien Phu im Ersten Indochina-Krieg

Die Schlacht von Dien Bien Phu wurde vom 13. März bis 7. Mai 1954 ausgetragen und war das entscheidende Engagement des Ersten Indochina-Krieges (1946-1954), dem Vorläufer des Vietnamkrieges. 1954 versuchten die französischen Streitkräfte in Französisch-Indochina, die Versorgungsleitungen der Vietminh nach Laos zu unterbrechen. Um dies zu erreichen, wurde in Dien Bien Phu im Nordwesten Vietnams eine große befestigte Basis errichtet. Es wurde gehofft, dass die Anwesenheit der Basis die Vietminh in eine heftige Schlacht ziehen würde, in der überlegene französische Feuerkraft ihre Armee zerstören könnte.

Die Basis befand sich schlecht in der Tiefebene des Tals und wurde bald von vietnamesischen Streitkräften belagert, die Artillerie- und Infanterie-Angriffe einsetzten, um den Feind niederzuschlagen, und gleichzeitig eine große Anzahl von Flugabwehrgeschützen einsetzten, um die Franzosen daran zu hindern, Nachschub zu leisten oder zu evakuieren. In fast zwei Monaten des Kampfes wurde die gesamte französische Garnison entweder getötet oder gefangen genommen. Der Sieg beendete effektiv den Ersten Indochina-Krieg und führte zu den Genfer Abkommen von 1954, die das Land in Nord- und Südvietnam aufteilten.

Hintergrund

Da der Erste Indochina-Krieg für die Franzosen schlecht verlief, entsandte Ministerpräsident Rene Mayer im Mai 1953 General Henri Navarre, um das Kommando zu übernehmen. Als Navarra in Hanoi ankam, stellte er fest, dass es keinen langfristigen Plan für die Niederlage der Vietminh gab und dass die französischen Streitkräfte einfach darauf reagierten die Bewegungen des Feindes. Navarra glaubte, dass er auch mit der Verteidigung des benachbarten Laos beauftragt war, und suchte nach einer wirksamen Methode, um die Versorgungsleitungen Vietnams durch die Region zu unterbinden.

In Zusammenarbeit mit Oberst Louis Berteil wurde das „Igel“ -Konzept entwickelt, das die französischen Truppen aufforderte, befestigte Lager in der Nähe der Versorgungswege von Vietnam zu errichten. Die Igel, die auf dem Luftweg versorgt wurden, erlaubten den französischen Truppen, die Vorräte der Vietminh zu blockieren, und zwangen sie, zurückzufallen. Das Konzept basierte weitgehend auf dem französischen Erfolg in der Schlacht von Na San Ende 1952.

General Vo Nguyen Giap. Fotoquelle: Public Domain

Die französischen Streitkräfte hielten die Anhöhe um ein befestigtes Lager in Na San und hatten wiederholt Angriffe der Vietminh-Truppen von General Vo Nguyen Giap zurückgeschlagen. Navarra glaubte, dass der in Na San angewandte Ansatz erweitert werden könnte, um die Vietminh zu einer großen Schlacht zu zwingen, in der überlegene französische Feuerkraft Giaps Armee zerstören könnte.

Aufbau der Basis

Im Juni 1953 schlug Generalmajor René Cogny erstmals die Idee vor, einen „Liegeplatz“ in Dien Bien Phu im Nordwesten Vietnams zu schaffen. Während Cogny sich einen leicht verteidigten Luftwaffenstützpunkt vorgestellt hatte, ergriff Navarra den Ort, um den Igel-Ansatz zu versuchen. Obwohl seine Untergebenen protestierten und darauf hinwiesen, dass sie im Gegensatz zu Na San das Hochland um das Lager nicht halten würden, beharrte Navarra und die Planung ging voran. Am 20. November 1953 begann die Operation Castor und 9.000 französische Truppen wurden in den nächsten drei Tagen in das Gebiet von Dien Bien Phu abgeworfen.

Oberst Christian de Castries. US-Armee

Unter dem Kommando von Oberst Christian de Castries überwanden sie schnell die lokale vietnamesische Opposition und begannen mit dem Aufbau einer Reihe von acht befestigten Stärken. Unter weiblichen Namen befand sich das Hauptquartier von de Castrie im Zentrum von vier Befestigungsanlagen, die als Huguette, Dominique, Claudine und Eliane bekannt waren. Im Norden, Nordwesten und Nordosten befanden sich Werke namens Gabrielle, Anne-Marie und Beatrice, während Isabelle vier Meilen südlich die Reserve-Landebahn der Basis bewachte. In den kommenden Wochen stieg die Garnison von de Castries auf 10.800 Mann, die von Artillerie und zehn leichten Panzern des Typs M24 Chaffee unterstützt wurden.

Schlacht von Dien Bien Phu

  • Konflikt: Erster Indochina-Krieg (1946-1954)
  • Daten: 13. März – 7. Mai 1954
  • Armeen und Kommandanten:
  • Französisch
  • Brigadegeneral Christian de Castries
  • Oberst Pierre Langlais
  • Generalmajor Rene Cogny
  • 10.800 Männer (13. März)
  • Viet Minh
  • Vo Nguyen Giap
  • 48.000 Männer (13. März)
  • Verluste:
  • Französisch: 2.293 Tote, 5.195 Verwundete und 10.998 Gefangene
  • Viet Minh: ca. 23.000

Belagert

Um die Franzosen anzugreifen, entsandte Giap Truppen gegen das befestigte Lager in Lai Chau und zwang die Garnison, nach Dien Bien Phu zu fliehen. Unterwegs zerstörten die Vietminh effektiv die 2.100 Mann starke Kolonne und nur 185 erreichten am 22. Dezember die neue Basis. Als Giap eine Gelegenheit bei Dien Bien Phu sah, bewegte er ungefähr 50.000 Mann in die Hügel um die französische Position sowie den Großteil seiner schweren Artillerie und Flugabwehrgeschütze.

Das Überwiegen der vietnamesischen Geschütze überraschte die Franzosen, die nicht glaubten, dass Giap einen großen Artillerie-Arm besaß. Obwohl die Granaten von Viet Minh am 31. Januar 1954 auf die französische Position fielen, eröffnete Giap die Schlacht erst am 13. März um 17:00 Uhr ernsthaft. Mit einem Neumond starteten die Streitkräfte von Viet Minh einen massiven Angriff auf Beatrice hinter einem schweren Artilleriefeuer.

Französische leichte Panzer M24 Chaffee, die während der Schlacht von Dien Bien Phu, 1954, feuern. US-Armee

Die für die Operation umfassend ausgebildeten vietnamesischen Truppen überwanden schnell die französische Opposition und sicherten die Arbeiten. Ein französischer Gegenangriff am nächsten Morgen war leicht zu besiegen. Am nächsten Tag wurde die französische Landebahn durch Artilleriefeuer deaktiviert, sodass die Vorräte mit dem Fallschirm abgeworfen werden mussten. An diesem Abend schickte Giap zwei Regimenter der 308. Division gegen Gabrielle.

Sie kämpften gegen algerische Truppen und kämpften sich durch die Nacht. In der Hoffnung, die bedrängte Garnison zu entlasten, startete de Castries einen Gegenangriff nach Norden, jedoch mit wenig Erfolg. Am 15. März um 8:00 Uhr mussten sich die Algerier zurückziehen. Zwei Tage später war Anne-Maries leicht zu fassen, als die Vietminh die T’ai-Soldaten (eine den Franzosen gegenüber loyale vietnamesische ethnische Minderheit) zum Überlaufen überreden konnten. Obwohl die nächsten zwei Wochen eine Flaute im Kampf erlebten, war die französische Kommandostruktur in Trümmern.

Das Ende kommt näher

De Castries war verzweifelt über die frühen Niederlagen und schloss sich in seinem Bunker ein. Oberst Pierre Langlais übernahm effektiv das Kommando über die Garnison. Während dieser Zeit verschärfte Giap seine Linien um die vier zentralfranzösischen Befestigungen. Am 30. März, nachdem er Isabelle abgeschnitten hatte, begann Giap eine Reihe von Angriffen auf die östlichen Bastionen von Dominique und Eliane. Der Vormarsch der Viet Minh, der in Dominique Fuß fassen konnte, wurde durch konzentriertes französisches Artilleriefeuer gestoppt. In Dominique und Eliane tobten bis zum 5. April Kämpfe, bei denen die Franzosen verzweifelt verteidigten und Gegenangriffe unternahmen.

Nach einer Pause wechselte Giap zum Grabenkrieg und versuchte, jede französische Position zu isolieren. In den nächsten Tagen wurden die Kämpfe mit schweren Verlusten auf beiden Seiten fortgesetzt. Als die Moral seiner Männer sank, war Giap gezwungen, Verstärkung von Laos zu fordern. Während die Schlacht auf der Ostseite tobte, gelang es den vietnamesischen Streitkräften, Huguette zu durchdringen, und bis zum 22. April hatten sie 90% des Luftstreifens erobert. Dies machte eine Nachlieferung, die aufgrund eines schweren Flugabwehrfeuers schwierig gewesen war, nahezu unmöglich. Zwischen dem 1. und 7. Mai erneuerte Giap seinen Angriff und es gelang ihm, die Verteidiger zu überrennen. Der letzte französische Widerstand, der bis zum Ende kämpfte, endete am 7. Mai bei Einbruch der Dunkelheit.

Französische Kriegsgefangene werden 1954 aus Dien Bien Phu vertrieben. Public Domain

Nachwirkungen

Eine Katastrophe für die Franzosen. Die Verluste bei Dien Bien Phu beliefen sich auf 2.293 Tote, 5.195 Verwundete und 10.998 Gefangene. Die Verluste in Vietnam werden auf rund 23.000 geschätzt. Die Niederlage bei Dien Bien Phu markierte das Ende des Ersten Indochina-Krieges und spornte die in Genf laufenden Friedensverhandlungen an. Die daraus resultierenden Genfer Abkommen von 1954 teilten das Land am 17. Breitengrad und schufen einen kommunistischen Staat im Norden und einen demokratischen Staat im Süden. Der daraus resultierende Konflikt zwischen diesen beiden Regimen wuchs schließlich in den Vietnamkrieg hinein .

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