Geschichte & Kultur

Schlacht von Cowpens in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Cowpens wurde am 17. Januar 1781 während der amerikanischen Revolution ausgetragen und führte dazu, dass die amerikanischen Streitkräfte einen ihrer taktisch entscheidenden Siege des Konflikts errangen. Ende 1780 versuchte der britische Befehlshaber Generalleutnant Charles Cornwallis. die Carolinas zu erobern und die kleine amerikanische Armee von Generalmajor Nathanael Greene in der Region zu zerstören . Als er sich nach Norden zurückzog, wies Greene Brigadegeneral Daniel Morgan an, eine Streitmacht nach Westen zu ziehen, um die Moral in der Region zu verbessern und Vorräte zu finden. Verfolgt von dem aggressiven  Oberstleutnant Banastre TarletonMorgan stellte sich auf eine Weidefläche, die als Cowpens bekannt war. Morgans Männer schätzten die rücksichtslose Natur seines Gegners richtig ein, führten eine doppelte Umhüllung der Briten durch und zerstörten effektiv Tarletons Kommando.

Hintergrund

Nachdem Generalmajor Greene das Kommando über die angeschlagene amerikanische Armee im Süden übernommen hatte, teilte er seine Streitkräfte im Dezember 1780 auf. Während Greene einen Flügel der Armee in Richtung Vorräte in Cheraw, South Carolina, führte, zog der andere, von Brigadegeneral Morgan kommandiert, um zusätzliche Vorräte für die Armee und Unterstützung im Hinterland. In dem Bewusstsein, dass die Grünen seine Streitkräfte aufgeteilt hatten, entsandte Generalleutnant Cornwallis eine 1.100 Mann starke Truppe unter Oberstleutnant Tarleton, um Morgans Kommando zu zerstören. Tarleton, ein mutiger Anführer, war berüchtigt für Gräueltaten, die seine Männer bei früheren Gefechten, einschließlich der Schlacht von Waxhaws, begangen hatten . 

Tarleton ritt mit einer gemischten Streitmacht aus Kavallerie und Infanterie hinaus und verfolgte Morgan in den Nordwesten von South Carolina. Morgan war ein Veteran der frühen kanadischen Feldzüge des Krieges und ein Held der Schlacht von Saratoga. Er war ein begabter Anführer, der wusste, wie er das Beste aus seinen Männern herausholen konnte. Morgan sammelte sein Kommando in einem als Cowpens bekannten Weideland und entwarf einen listigen Plan, um Tarleton zu besiegen. Morgan besaß eine vielfältige Streitmacht aus Kontinenten, Milizen und Kavallerie und entschied sich für Cowpens, da es sich zwischen den Flüssen Broad und Pacolet befand, die seine Rückzugslinien abschnitten.

Armeen & Kommandanten

amerikanisch

  • Brigadegeneral Daniel Morgan
  • 1.000 Männer

britisch

  • Oberstleutnant Banastre Tarleton
  • 1.100 Männer

Morgans Plan

Im Gegensatz zum traditionellen militärischen Denken wusste der Morgan, dass seine Miliz härter kämpfen und weniger zur Flucht neigen würde, wenn ihre Rückzugslinien entfernt würden. Für die Schlacht platzierte Morgan seine zuverlässige kontinentale Infanterie, angeführt von Oberst John Eager Howard, am Hang eines Hügels. Diese Position befand sich zwischen einer Schlucht und einem Bach, was Tarleton daran hindern würde, sich um seine Flanken zu bewegen. Vor den Kontinenten bildete Morgan unter Oberst Andrew Pickens eine Miliz. Vor diesen beiden Linien befand sich eine ausgewählte Gruppe von 150 Scharmützlern.

Die Kavallerie von Oberstleutnant William Washington (ca. 110 Mann) war hinter dem Hügel außer Sichtweite. Morgans Plan für die Schlacht sah vor, dass die Scharmützler Tarletons Männer angreifen sollten, bevor sie zurückfallen. Da er wusste, dass die Miliz im Kampf unzuverlässig war, bat er sie, zwei Salven abzufeuern, bevor sie sich hinter den Hügel zurückzogen. Nachdem Tarleton von den ersten beiden Linien angegriffen worden war, musste er bergauf gegen Howards Veteranentruppen angreifen. Sobald Tarleton ausreichend geschwächt war, würden die Amerikaner zum Angriff übergehen.

Tarleton-Angriffe

Tarleton brach am 17. Januar um 2:00 Uhr morgens das Lager ab und ging weiter zu den Cowpens. Als er Morgans Truppen entdeckte, bildete er sofort seine Männer für den Kampf, obwohl sie in den letzten zwei Tagen wenig Essen oder Schlaf erhalten hatten. Tarleton stellte seine Infanterie mit Kavallerie an den Flanken in die Mitte und befahl seinen Männern, mit einer Streitmacht von Dragonern an der Spitze nach vorne zu gehen. Als die Dragoner den amerikanischen Scharmützlern begegneten, wurden sie getötet und zogen sich zurück.

Tarleton schob seine Infanterie vorwärts und nahm weiterhin Verluste hin, konnte aber die Scharmützler zurückzwingen. Die Scharmützler zogen sich wie geplant zurück und feuerten weiter, als sie sich zurückzogen. Die Briten drängten weiter und griffen die Miliz von Pickens an, die ihre beiden Salven abfeuerte und sofort um den Hügel zurückfiel. Tarleton glaubte, die Amerikaner seien auf dem Rückzug und befahl seinen Männern, gegen die Kontinente vorzugehen.

Morgans Sieg

Tarleton befahl den 71. Highlandern, die amerikanische Rechte anzugreifen, und versuchte, die Amerikaner vom Feld zu fegen. Als Howard diese Bewegung sah, wies er eine Miliz aus Virginia an, die seine Kontinente unterstützte, sich umzudrehen, um dem Angriff zu begegnen. Die Miliz missverstand den Befehl und zog sich stattdessen zurück. Um dies auszunutzen, brachen die Briten die Formation ab und waren fassungslos, als die Miliz sofort anhielt, sich umdrehte und das Feuer auf sie eröffnete.

Die Amerikaner setzten eine verheerende Salve aus einer Entfernung von etwa dreißig Metern frei und brachten Tarletons Vormarsch zum Stillstand. Als ihre Salve vollständig war, zog Howards Linie Bajonette und griff die Briten an, unterstützt durch Gewehrfeuer der Miliz von Virginia und Georgia. Ihr Vormarsch stoppte, die Briten waren fassungslos, als Washingtons Kavallerie um den Hügel ritt und ihre rechte Flanke traf. Während dies geschah, trat Pickens ‚Miliz von links wieder in den Kampf ein und absolvierte einen 360-Grad-Marsch um den Hügel.

Fast die Hälfte von Tarletons Kommando hörte auf zu kämpfen und fiel zu Boden. Als seine Rechte und Mitte zusammenbrachen, sammelte Tarleton sein Kavalleriereservat, seine britische Legion, und ritt gegen die amerikanischen Reiter in den Kampf. Da er keine Wirkung zeigen konnte, begann er sich zurückzuziehen, mit welchen Kräften er sich versammeln konnte. Während dieser Bemühungen wurde er persönlich von Washington angegriffen. Während die beiden kämpften, rettete Washingtons Ordonnanz sein Leben, als ein britischer Dragoner sich bewegte, um ihn zu schlagen. Nach diesem Vorfall schoss Tarleton Washingtons Pferd unter ihm hervor und floh vom Feld.

Nachwirkungen

In Verbindung mit dem Sieg in Kings Mountain vor drei Monaten trug die Schlacht von Cowpens dazu bei, die britische Initiative im Süden abzuschwächen und wieder etwas Schwung für die Sache der Patrioten zu gewinnen. Darüber hinaus entfernte Morgans Triumph effektiv eine kleine britische Armee vom Feld und entlastete das Kommando von Greene. Während der Kämpfe erlitt Morgans Kommando zwischen 120 und 170 Opfer, während Tarleton etwa 300 bis 400 Tote und Verwundete sowie etwa 600 Gefangene erlitt.

Obwohl die Schlacht von Cowpens in Bezug auf die Anzahl der Betroffenen relativ klein war, spielte sie eine Schlüsselrolle im Konflikt, da sie den Briten dringend benötigte Truppen entzogen und die Zukunftspläne von Cornwallis geändert hatte. Der britische Befehlshaber setzte seine Bemühungen fort, South Carolina zu befrieden, und konzentrierte sich stattdessen darauf, Greene zu verfolgen. Dies führte zu einem kostspieligen Sieg im Guilford Court House im März und seinem endgültigen Rückzug nach Yorktown, wo seine Armee im Oktober gefangen genommen wurde. 

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