Geschichte & Kultur

Schlacht um Coochs Brücke in der amerikanischen Revolution

Schlacht um Coochs Brücke – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Coochs Brücke wurde am 3. September 1777 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen.

Schlacht um Coochs Brücke – Armeen & Kommandanten:

Amerikaner

britisch

Schlacht um Coochs Brücke – Hintergrund:

Nach der Eroberung von New York im Jahr 1776 forderten die britischen Wahlkampfpläne für das folgende Jahr, dass die Armee von Generalmajor John Burgoyne von Kanada nach Süden vorrücken sollte, um das Hudson Valley zu erobern und New England vom Rest der amerikanischen Kolonien zu trennen. Zu Beginn seiner Operationen hoffte Burgoyne, dass General Sir William Howe, der britische Oberbefehlshaber in Nordamerika, von New York City nach Norden marschieren würde, um die Kampagne zu unterstützen. Howe war nicht daran interessiert, den Hudson voranzubringen, sondern wollte stattdessen die amerikanische Hauptstadt in Philadelphia erobern. Zu diesem Zweck plante er, den Großteil seiner Armee einzuschiffen und nach Süden zu segeln.

In Zusammenarbeit mit seinem Bruder, Admiral Richard Howe. hoffte Howe zunächst, den Delaware River zu besteigen und unterhalb von Philadelphia zu landen. Eine Bewertung der Flussfestungen in Delaware hielt die Howes von dieser Annäherungslinie ab und sie beschlossen stattdessen, weiter nach Süden zu segeln, bevor sie die Chesapeake Bay hinaufgingen. Als die Briten Ende Juli in See stachen, wurden sie durch schlechtes Wetter behindert. Obwohl der amerikanische Befehlshaber General George Washington von Howes Abzug aus New York wusste, blieb er in Bezug auf die Absichten des Feindes im Dunkeln. Als er Sichtungsberichte von der Küste erhielt, stellte er zunehmend fest, dass das Ziel Philadelphia war. Infolgedessen begann er Ende August, seine Armee nach Süden zu verlegen. 

Schlacht um Coochs Brücke – An Land kommen:

Als Howe die Chesapeake Bay hinaufzog, landete er am 25. August seine Armee in Head of Elk. Als er ins Landesinnere zog, konzentrierte er seine Streitkräfte, bevor er den Marsch nach Nordosten in Richtung Philadelphia begann. Nachdem sie zusammen mit Generalmajor Nathanael Greene und dem Marquis de Lafayette in Wilmington, DE, Washington, gelagert hatten. ritten sie am 26. August nach Südwesten und erkundeten die Briten von oben auf Iron Hill. Um die Situation einzuschätzen, empfahl Lafayette, eine leichte Infanterietruppe einzusetzen, um den britischen Vormarsch zu stören und Washington Zeit zu geben, einen geeigneten Boden für die Blockierung von Howes Armee zu wählen. Diese Pflicht wäre normalerweise den Schützen von Oberst Daniel Morgan zugefallen , aber diese Truppe war nach Norden geschickt worden, um Generalmajor Horatio Gates zu verstärken, der sich Burgoyne widersetzte. Infolgedessen wurde unter der Führung von Brigadegeneral William Maxwell schnell ein neues Kommando von 1.100 handverlesenen Männern zusammengestellt.

Schlacht um Coochs Brücke – Umzug zum Kontakt:  

Am Morgen des 2. September wies Howe den hessischen General Wilhelm von Knyphausen an, das Gerichtsgebäude des Bezirks Cecil mit dem rechten Flügel der Armee zu verlassen und nach Osten in Richtung Aikens Taverne zu ziehen. Dieser Marsch wurde durch schlechte Straßen und schlechtes Wetter verlangsamt. Am nächsten Tag wurde Generalleutnant Lord Charles Cornwallis angewiesen, das Lager in Head of Elk zu brechen und sich Knyphausen in der Taverne anzuschließen. Howe und Cornwallis rückten über verschiedene Straßen nach Osten vor und erreichten Aikens Taverne vor dem verspäteten hessischen General. Sie entschieden sich, nach Norden abzubiegen, ohne auf das geplante Rendezvous zu warten. Im Norden hatte Maxwell seine Truppe südlich von Coochs Brücke positioniert, die den Christina River überspannte, und eine leichte Infanterie-Kompanie nach Süden geschickt, um einen Hinterhalt entlang der Straße zu errichten.

Schlacht um Coochs Brücke – Ein scharfer Kampf:

Auf dem Weg nach Norden geriet Cornwallis ‚Vorhut, die sich aus einer Kompanie hessischer Dragoner zusammensetzte, die von Kapitän Johann Ewald angeführt wurden, in Maxwells Falle. Als die amerikanische leichte Infanterie den Hinterhalt auslöste, löste sie die hessische Kolonne auf, und Ewald zog sich zurück, um Hilfe von hessischen und Ansbach-Jägern in Cornwallis ‚Kommando zu erhalten. Auf dem Vormarsch verwickelten Jäger unter der Führung von Oberstleutnant Ludwig von Wurmb die Männer von Maxwell in einen Laufkampf nach Norden. Wurmbs Männer stellten sich in einer Linie mit Artillerieunterstützung auf und versuchten, die Amerikaner mit Bajonettangriffen in der Mitte festzunageln, während sie eine Truppe schickten, um Maxwells Flanke zu drehen. Maxwell erkannte die Gefahr und zog sich langsam nach Norden zur Brücke zurück ( Karte ).

Die Amerikaner erreichten Coochs Brücke und stellten sich am Ostufer des Flusses auf. Maxwell wurde zunehmend von Wurmbs Männern unter Druck gesetzt und zog sich über die gesamte Spannweite in eine neue Position am Westufer zurück. Die Jäger brachen den Kampf ab und besetzten den nahe gelegenen Iron Hill. Um die Brücke zu erobern, überquerte ein Bataillon britischer leichter Infanterie den Fluss stromabwärts und begann, sich nach Norden zu bewegen. Diese Anstrengung wurde durch sumpfiges Gelände stark gebremst. Als diese Truppe endlich eintraf, zwang sie Maxwell zusammen mit der Bedrohung durch Wurmbs Befehl, das Feld zu verlassen und sich in Washingtons Lager außerhalb von Wilmington, DE, zurückzuziehen.

Schlacht um Coochs Brücke – Folgen:

Die Verluste für die Schlacht von Coochs Brücke sind nicht mit Sicherheit bekannt, werden jedoch auf 20 Tote und 20 Verwundete für Maxwell und 3-30 Tote und 20-30 Verwundete für Cornwallis geschätzt. Als Maxwell nach Norden zog, wurde Howes Armee weiterhin von amerikanischen Milizkräften belästigt. An diesem Abend schlug die Miliz von Delaware, angeführt von Caesar Rodney, die Briten in der Nähe von Aikens Taverne in einem Hit-and-Run-Angriff. In der nächsten Woche marschierte Washington nach Norden mit der Absicht, Howes Vormarsch in der Nähe von Chadds Ford, PA, zu blockieren. Er nahm eine Position hinter dem Brandywine River ein und wurde am 11. September in der Schlacht von Brandywine besiegt . In den Tagen nach der Schlacht gelang es Howe, Philadelphia zu besetzen. Ein amerikanischer Gegenangriff am 4. Oktober wurde in der Schlacht von Germantown zurückgewiesen. Die Wahlkampfsaison endete später im Herbst, als Washingtons Armee in das Winterquartier in Valley Forge einzog .

Ausgewählte Quellen

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