Geschichte & Kultur

Schlacht von Cold Harbor – Bürgerkrieg

Die Schlacht von Cold Harbor wurde vom 31. Mai bis 12. Juni 1864 ausgetragen und war Teil des amerikanischen Bürgerkriegs (1861–1865).

Armeen & Kommandanten

Union

Konföderierter

Hintergrund

Generalleutnant Ulysses S. Grant setzte seine Überlandkampagne nach Konfrontationen in der Wildnis. im Spotsylvania Court House und in North Anna fort und ging erneut um das Recht des Generalkonföderierten Robert E. Lee herum, um Richmond zu erobern. Grant’s Männer überquerten den Pamunkey River und kämpften in Haw’s Shop, Totopotomoy Creek und Old Church gegen Gefechte. Grant schob seine Kavallerie vorwärts zur Kreuzung in Old Cold Harbor und befahl auch dem XVIII. Korps von Generalmajor William „Baldy“ Smith. von Bermuda Hundred zur Hauptarmee zu ziehen.

Vor kurzem verstärkt, nahm Lee Grants Entwürfe in Old Cold Harbor vorweg und entsandte Kavallerie unter den Brigadegeneralen Matthew Butler und Fitzhugh Lee zur Szene. Als sie ankamen, begegneten sie Elementen des Kavalleriekorps von Generalmajor Philip H. Sheridan. Als die beiden Streitkräfte am 31. Mai gegeneinander antraten, schickte Lee die Division von Generalmajor Robert Hoke sowie das Erste Korps von Generalmajor Richard Anderson nach Old Cold Harbor. Gegen 16:00 Uhr gelang es der Kavallerie der Union unter Brigadegeneral Alfred Torbert und David Gregg. die Konföderierten von der Kreuzung zu vertreiben.

Frühe Kämpfe

Als die konföderierte Infanterie spät am Tag eintraf, zog sich Sheridan, besorgt über seine fortgeschrittene Position, in Richtung Old Church zurück. Um den in Old Cold Harbor erzielten Vorteil auszunutzen, befahl Grant dem VI. Korps von Generalmajor Horatio Wright. vom Totopotomoy Creek in die Gegend zu fahren, und befahl Sheridan, die Kreuzung um jeden Preis zu halten. Als Sheridans Reiter am 1. Juni gegen 1:00 Uhr morgens nach Old Cold Harbor zurückkehrten, konnten sie ihre alte Position wieder einnehmen, da die Konföderierten ihren vorzeitigen Rückzug nicht bemerkt hatten.

Um die Kreuzung wieder aufzunehmen, befahl Lee Anderson und Hoke, am frühen 1. Juni die Linien der Union anzugreifen. Anderson versäumte es, diesen Befehl an Hoke weiterzuleiten, und der daraus resultierende Angriff bestand nur aus Truppen des Ersten Korps. Truppen der Kershaw-Brigade führten den Angriff an und wurden von Brigadegeneral Wesley Merritts verschanzter Kavallerie mit wildem Feuer getroffen. Mit Sieben-Schuss-Spencer-Karabinern schlugen Merritts Männer die Konföderierten schnell zurück. Gegen 9:00 Uhr kamen die Führungselemente von Wrights Korps auf dem Feld an und rückten in die Linien der Kavallerie vor.

Gewerkschaftsbewegungen

Obwohl Grant sich gewünscht hatte, dass das IV. Korps sofort angreifen würde, war es erschöpft, die meiste Zeit der Nacht zu marschieren, und Wright entschied sich zu zögern, bis Smiths Männer eintrafen. Am frühen Nachmittag erreichte das XVIII. Korps Old Cold Harbor und verschanzte sich zu Wrights Rechten, als sich die Kavallerie nach Osten zurückzog. Gegen 18:30 Uhr gingen beide Korps mit minimaler Erkundung der konföderierten Linien zum Angriff über. Sie stürmten über unbekanntes Gelände vorwärts und wurden von Anderson und Hokes Männern mit schwerem Feuer getroffen. Obwohl eine Lücke in der konföderierten Linie gefunden wurde, wurde sie von Anderson schnell geschlossen und die Unionstruppen mussten sich auf ihre Linien zurückziehen.

Während der Angriff gescheitert war, glaubte Grants Hauptuntergebener, Generalmajor George G. Meade, Kommandeur der Potomac-Armee, dass ein Angriff am nächsten Tag erfolgreich sein könnte, wenn genügend Gewalt gegen die konföderierte Linie gebracht würde. Um dies zu erreichen, wurde das II. Korps von Generalmajor Winfield S. Hancock von Totopotomoy versetzt und links von Wright platziert. Sobald Hancock in Position war, beabsichtigte Meade, mit drei Korps voranzukommen, bevor Lee wesentliche Verteidigungen vorbereiten konnte. Als II Corp am 2. Juni früh ankam, war sie müde von ihrem Marsch und Grant erklärte sich bereit, den Angriff bis 17:00 Uhr zu verschieben, damit sie sich ausruhen konnten.

Bedauerliche Angriffe

Der Angriff wurde an diesem Nachmittag erneut bis 4.30 Uhr am 3. Juni verschoben. Bei der Planung des Angriffs gaben Grant und Meade keine spezifischen Anweisungen für das Ziel des Angriffs und vertrauten darauf, dass ihre Korps-Kommandeure den Boden selbst erkundeten. Obwohl die Befehlshaber des Unionskorps über die mangelnde Führung von oben unglücklich waren, versäumten sie es, die Initiative zu ergreifen, indem sie ihre Vorwärtslinien erkundeten. Für diejenigen in den Reihen, die Frontalangriffe in Fredericksburg und Spotsylvania überlebt hatten , setzte ein gewisses Maß an Fatalismus ein und viele festgesteckte Papiere mit ihrem Namen auf ihren Uniformen halfen bei der Identifizierung ihres Körpers.

Während sich die Streitkräfte der Union am 2. Juni verspäteten, waren Lees Ingenieure und Truppen damit beschäftigt, ein ausgeklügeltes Befestigungssystem zu errichten, das vorbereitete Artillerie, konvergierende Feuerfelder und verschiedene Hindernisse enthielt. Um den Angriff zu unterstützen, wurden am nördlichen Ende des Feldes das IX. Korps von Generalmajor Ambrose Burnside und das V. Korps von Generalmajor Gouverneur K. Warren gebildet, um das Korps von Generalleutnant Jubal Early zu Lees Linken anzugreifen .

Als sich das XVIII., VI. Und II. Korps durch den frühen Morgennebel vorwärts bewegte, stieß es schnell auf schweres Feuer der konföderierten Linien. Bei einem Angriff wurden Smiths Männer in zwei Schluchten geleitet, wo sie in großer Zahl niedergeschlagen wurden, um ihren Vormarsch zu stoppen. In der Mitte wurden Wrights Männer, die seit dem 1. Juni noch blutig waren, schnell festgenagelt und unternahmen wenig, um den Angriff zu erneuern. Der einzige Erfolg war an Hancocks Front zu verzeichnen, wo es den Truppen der Division von Generalmajor Francis Barlow gelang, die konföderierten Linien zu durchbrechen. Als die Konföderierten die Gefahr erkannten, wurde der Verstoß schnell besiegelt. Anschließend warfen sie die Angreifer der Union zurück.

Im Norden startete Burnside einen beträchtlichen Angriff auf Early, hielt jedoch an, um sich neu zu gruppieren, nachdem er fälschlicherweise geglaubt hatte, die feindlichen Linien zerstört zu haben. Da der Angriff fehlschlug, drängten Grant und Meade ihre Kommandeure, mit wenig Erfolg voranzukommen. Um 12:30 Uhr räumte Grant ein, dass der Angriff gescheitert war und die Unionstruppen begannen, sich einzumischen, bis sie sich im Schutz der Dunkelheit zurückziehen konnten.

Nachwirkungen

In den Kämpfen hatte Grants Armee 1.844 Tote, 9.077 Verwundete und 1.816 Gefangene / Vermisste erlitten. Für Lee waren die Verluste relativ gering: 83 Tote, 3.380 Verwundete und 1.132 Gefangene / Vermisste. Lees letzter großer Sieg, Cold Harbor, führte zu einer Zunahme der Antikriegsstimmung im Norden und zu Kritik an Grants Führung. Nach dem Scheitern des Angriffs blieb Grant bis zum 12. Juni in Cold Harbor an Ort und Stelle, als er die Armee wegzog und es gelang, den James River zu überqueren. Über die Schlacht erklärte Grant in seinen Memoiren:

Ich habe es immer bereut, dass der letzte Angriff in Cold Harbor jemals durchgeführt wurde. Ich könnte das Gleiche über den Angriff vom 22. Mai 1863 in Vicksburg sagen . In Cold Harbor wurde kein Vorteil erzielt, um den schweren Verlust auszugleichen, den wir erlitten hatten.

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