Geschichte & Kultur

Schlacht von Chattanooga im amerikanischen Bürgerkrieg

Die Schlacht von Chattanooga wurde vom 23. bis 25. November 1864 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861 bis 1865) ausgetragen. Nachdem die Unionsarmee des Cumberland nach ihrer Niederlage in der Schlacht von Chickamauga belagert worden war, wurde sie durch die Ankunft von Generalmajor Ulysses S. Grant verstärkt und neu belebt . Nachdem Grant die Versorgungsleitungen zur Stadt wieder geöffnet hatte, startete er eine Kampagne, um die konföderierte Armee von Tennessee zurückzudrängen. Dies gipfelte am 25. November, als Angriffe der Union die konföderierten Streitkräfte zerschmetterten und sie nach Süden nach Georgien schleuderten.

Hintergrund

Nach ihrer Niederlage in der Schlacht von Chickamauga (18.-20. September 1863) zog sich die Unionsarmee des Cumberland, angeführt von Generalmajor William S. Rosecrans. zu ihrer Basis in Chattanooga zurück. Als sie die Sicherheit der Stadt erreichten, errichteten sie schnell Verteidigungsanlagen, bevor General Braxton Braggs verfolgende Armee von Tennessee eintraf. Auf dem Weg nach Chattanooga prüfte Bragg seine Möglichkeiten, mit dem geschlagenen Feind umzugehen. Er war nicht bereit, die schweren Verluste zu erleiden, die mit dem Angriff auf einen gut befestigten Feind verbunden waren, und überlegte, über den Tennessee River zu ziehen.

General Braxton Bragg. Foto mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress

Dieser Schritt würde Rosecrans zwingen, die Stadt zu verlassen, oder riskieren, von seinen Rückzugslinien nach Norden abgeschnitten zu werden. Obwohl ideal, war Bragg gezwungen, diese Option zu verwerfen, da seine Armee wenig Munition hatte und nicht genügend Pontons vorhanden war, um einen großen Flussübergang zu besteigen. Infolge dieser Probleme und nachdem er erfahren hatte, dass die Truppen von Rosecrans nicht über genügend Rationen verfügten, entschied er sich stattdessen für eine Belagerung der Stadt und brachte seine Männer in Kommandopositionen auf dem Lookout Mountain und dem Missionary Ridge. 

Eröffnung der „Cracker Line“

Auf der anderen Seite kämpfte ein psychisch erschütterter Rosecrans mit den alltäglichen Problemen seines Kommandos und zeigte keine Bereitschaft, entschlossen zu handeln. Mit der sich verschlechternden Situation schuf Präsident Abraham Lincoln die Militärabteilung des Mississippi und setzte Generalmajor Ulysses S. Grant unter das Kommando aller Unionsarmeen im Westen. Grant bewegte sich schnell, erleichterte Rosecrans und ersetzte ihn durch Generalmajor George H. Thomas .

Auf dem Weg nach Chattanooga erhielt Grant die Nachricht, dass Rosecrans sich darauf vorbereitete, die Stadt zu verlassen. Als er mitteilte, dass es zu Anrufkosten stattfinden sollte, erhielt er eine Antwort von Thomas: „Wir werden die Stadt halten, bis wir verhungern.“ Als Grant ankam, billigte er einen Plan des Chefingenieurs der Armee des Cumberland, Generalmajor William F. „Baldy“ Smith. eine Versorgungsleitung nach Chattanooga zu eröffnen.

Nachdem Smith am 27. Oktober eine erfolgreiche Amphibienlandung in Browns Landing westlich der Stadt gestartet hatte, konnte er eine Versorgungsroute eröffnen, die als „Cracker Line“ bekannt ist. Diese lief von Kelleys Fähre zur Wauhatchie Station und bog dann nach Norden das Lookout Valley hinauf zu Browns Fähre. Die Vorräte könnten dann über den Moccasin Point nach Chattanooga transportiert werden.

Generalmajor William F. „Baldy“ Smith. Kongressbibliothek

Wauhatchie

In der Nacht vom 28. auf den 29. Oktober befahl Bragg Generalleutnant James Longstreet. die „Cracker Line“ abzutrennen. Bei einem Angriff auf Wauhatchie engagierte der Generalkonföderierte die Division von Brigadegeneral John W. Geary. In einer der wenigen Bürgerkriegsschlachten, die vollständig nachts ausgetragen wurden, wurden Longstreets Männer zurückgeschlagen.

Mit einem offenen Weg nach Chattanooga begann Grant, die Position der Union zu stärken, indem er Generalmajor Joseph Hooker mit dem XI. Und XII. Korps und anschließend vier weitere Divisionen unter Generalmajor William T. Sherman entsandte . Während die Streitkräfte der Union wuchsen, reduzierte Bragg seine Armee, indem er Longstreets Korps nach Knoxville schickte , um eine Unionstruppe unter Generalmajor Ambrose Burnside anzugreifen .

Schlacht von Chattanooga

  • Konflikt: Bürgerkrieg (1861-1865)
  • Datum: 23. bis 25. November 1864
  • Armeen und Kommandanten:
  • Union
  • Generalmajor Ulysses S. Grant
  • Generalmajor George H. Thomas
  • 56.359 Männer
  • Konföderation
  • General Braxton Bragg
  • Generalleutnant William Hardee
  • 44.010 Männer
  • Verluste:
  • Union: 753 Tote, 4.722 Verwundete und 349 Vermisste
  • Konföderierter: 361 Tote, 2.160 Verwundete und 4.146 Gefangene und Vermisste

Kampf über den Wolken

Nachdem Grant seine Position gefestigt hatte, begann er am 23. November mit offensiven Operationen, indem er Thomas befahl, aus der Stadt vorzurücken und eine Reihe von Hügeln am Fuße des Missionary Ridge zu nehmen. Am nächsten Tag wurde Hooker befohlen, Lookout Mountain zu nehmen. Als Hookers Männer den Tennessee River überquerten, stellten sie fest, dass die Konföderierten es nicht geschafft hatten, eine Unreinheit zwischen dem Fluss und dem Berg zu verteidigen. Durch diese Öffnung gelang es Hookers Männern, die Konföderierten vom Berg zu stoßen. Als die Kämpfe gegen 15:00 Uhr endeten, stieg ein Nebel auf den Berg und brachte der Schlacht den Namen „Die Schlacht über den Wolken“ ( Karte. ein.

Im Norden der Stadt befahl Grant Sherman, das nördliche Ende des Missionary Ridge anzugreifen. Sherman bewegte sich über den Fluss und nahm das, was er glaubte, das nördliche Ende des Kamms, aber tatsächlich war es Billy Goat Hill. Sein Vormarsch wurde von den Konföderierten unter Generalmajor Patrick Cleburne in Tunnel Hill gestoppt . Grant hielt einen Frontalangriff auf Missionary Ridge für selbstmörderisch und plante, Braggs Linie mit Hooker, der den Süden und Sherman aus dem Norden angriff, zu umhüllen. Um seine Position zu verteidigen, hatte Bragg drei Reihen von Gewehrgruben bestellt, die auf dem Gesicht des Missionary Ridge mit Artillerie auf dem Wappen gegraben worden waren.

Generalmajor George H. Thomas. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Missionskamm

Als beide Angriffe am nächsten Tag auszogen, waren sie wenig erfolgreich, da Shermans Männer Cleburnes Linie nicht durchbrechen konnten und Hooker durch verbrannte Brücken über den Chattanooga Creek verzögert wurde. Als Berichte über langsame Fortschritte eintrafen, begann Grant zu glauben, dass Bragg sein Zentrum schwächte, um seine Flanken zu verstärken. Um dies zu testen, befahl er Thomas, seine Männer vorrücken zu lassen und die erste Reihe konföderierter Gewehrgruben auf Missionary Ridge zu nehmen.

Bei einem Angriff gelang es der Armee des Cumberland, die wochenlang Verspottungen über die Niederlage in Chickamauga erlitten hatte, die Konföderierten von ihrer Position zu vertreiben. Die Army of the Cumberland hielt wie befohlen an und nahm bald schweres Feuer von den beiden anderen Linien der Gewehrgruben oben. Ohne Befehl rückten die Männer den Hügel hinauf, um die Schlacht fortzusetzen. Obwohl Grant anfangs wütend darüber war, was er als Missachtung seiner Befehle ansah, bemühte er sich, den Angriff unterstützen zu lassen.

Auf dem Kamm rückten die Männer von Thomas stetig vor, unterstützt durch die Tatsache, dass Braggs Ingenieure die Artillerie fälschlicherweise eher auf dem eigentlichen Kamm des Kamms als auf dem militärischen Kamm platziert hatten. Dieser Fehler verhinderte, dass die Waffen auf die Angreifer einwirken konnten. Bei einem der dramatischsten Ereignisse des Krieges stürmten die Unionssoldaten den Hügel hinauf, brachen Braggs Zentrum und brachten die Armee von Tennessee in die Flucht.

Nachwirkungen

Der Sieg in Chattanooga kostete Grant 753 Tote, 4.722 Verwundete und 349 Vermisste. Braggs Opfer wurden als 361 Tote, 2.160 Verwundete und 4.146 Gefangene und Vermisste aufgeführt. Die Schlacht von Chattanooga öffnete die Tür für die Invasion des tiefen Südens und die Eroberung von Atlanta im Jahr 1864. Darüber hinaus dezimierte die Schlacht die Armee von Tennessee und zwang den konföderierten Präsidenten Jefferson Davis, Bragg zu entlasten und ihn als General Joseph E. Johnston zu ersetzen .

General Joseph E. Johnston. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Nach der Schlacht zogen sich Braggs Männer nach Süden nach Dalton, GA, zurück. Hooker wurde entsandt, um die zerbrochene Armee zu verfolgen, wurde jedoch am 27. November 1863 in der Schlacht von Ringgold Gap von Cleburne besiegt. Die Schlacht von Chattanooga war das letzte Mal, dass Grant im Westen kämpfte, als er nach Osten zog, um sich mit dem Generalkonföderierten Robert E zu befassen Lee im folgenden Frühjahr. Die Schlacht von Chattanooga wird manchmal als die dritte Schlacht von Chattanooga bezeichnet, in Bezug auf die Gefechte, die in den Gebieten Juni 1862 und August 1863 ausgetragen wurden.

 

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