Geschichte & Kultur

Schlacht von Charleroi im Ersten Weltkrieg

Die Schlacht von Charleroi wurde vom 21. bis 23. August 1914 in den ersten Tagen des Ersten Weltkriegs (1914 bis 1918) ausgetragen und war Teil einer Reihe von Gefechten, die zusammen als Schlacht an den Grenzen (7. August bis 13. September 1914) bezeichnet wurden ). Mit Beginn des Ersten Weltkriegs begannen die Armeen Europas, sich zu mobilisieren und nach vorne zu bewegen. In Deutschland begann die Armee mit der Umsetzung einer modifizierten Version des Schlieffen-Plans.

Der Schlieffen-Plan

Der 1905 von Graf Alfred von Schlieffen konzipierte Plan sah einen Zweifrontenkrieg gegen Frankreich und Russland vor. Nach dem leichten Sieg über die Franzosen im Deutsch-Französischen Krieg von 1870 sah Deutschland Frankreich als weniger bedrohlich an als seinen größeren Nachbarn im Osten. Infolgedessen versuchte Schlieffen, den Großteil der deutschen Militärmacht gegen Frankreich zu sammeln, um einen schnellen Sieg zu erringen, bevor die Russen ihre Armee vollständig mobilisieren konnten. Wenn Frankreich eliminiert wäre, könnte Deutschland seine Aufmerksamkeit auf den Osten richten. Karte ).

Die Deutschen sagten voraus, dass Frankreich über die Grenze nach Elsass und Lothringen angreifen würde, die nach dem früheren Konflikt abgetreten worden waren, und beabsichtigten, die Neutralität Luxemburgs und Belgiens zu verletzen, um die Franzosen von Norden aus in einem groß angelegten Einkreisungskampf anzugreifen. Deutsche Truppen sollten entlang der Grenze verteidigen, während der rechte Flügel der Armee durch Belgien und an Paris vorbei fegte, um die französische Armee zu zerschlagen. 

Französische Pläne

In den Jahren vor dem Krieg hat General Joseph Joffre. Chef des französischen Generalstabs, die Kriegspläne seiner Nation für einen Konflikt mit Deutschland aktualisiert. Obwohl er ursprünglich einen Plan erstellen wollte, nach dem die französischen Streitkräfte durch Belgien angreifen sollten, war er später nicht bereit, die Neutralität dieser Nation zu verletzen. Stattdessen entwarfen er und seine Mitarbeiter den Plan XVII, der die französischen Truppen aufforderte, sich entlang der deutschen Grenze zu versammeln und Angriffe durch die Ardennen nach Lothringen zu unternehmen.

Armeen & Kommandanten:

Französisch

  • General Charles Lanrezac
  • Fünfte Armee

Deutsche

  • General Karl von Bülow 
  • General Max von Hausen
  • Zweite und Dritte Armee

Frühe Kämpfe

Zu Beginn des Krieges richteten die Deutschen die Erste bis Siebte Armee von Norden nach Süden aus, um den Schlieffen-Plan auszuführen. Als die Erste und Zweite Armee am 3. August nach Belgien einmarschierten, trieben sie die kleine belgische Armee zurück, wurden jedoch durch die Notwendigkeit, die Festungsstadt Lüttich zu verkleinern, gebremst. Als General Charles Lanrezac, der die fünfte Armee am nördlichen Ende der französischen Linie befehligte, Berichte über deutsche Aktivitäten in Belgien erhielt, warnte er Joffre, dass der Feind in unerwarteter Stärke vorrückte. Trotz Lanrezacs Warnungen ging Joffre mit Plan XVII und einem Angriff ins Elsass voran. Dies und ein zweiter Versuch im Elsass und in Lothringen wurden beide von den deutschen Verteidigern zurückgedrängt ( Karte ).

Im Norden hatte Joffre geplant, eine Offensive mit der dritten, vierten und fünften Armee zu starten, aber diese Pläne wurden von den Ereignissen in Belgien überholt. Am 15. August, nachdem er von Lanrezac aus Lobbyarbeit geleistet hatte, lenkte er die 5. Armee nach Norden in den Winkel zwischen den Flüssen Sambre und Maas. In der Hoffnung, die Initiative zu ergreifen, befahl Joffre der Dritten und Vierten Armee, durch die Ardennen gegen Arlon und Neufchateau anzugreifen. Als sie am 21. August vorrückten, trafen sie auf die deutsche 4. und 5. Armee und wurden schwer besiegt. Als sich die Situation entlang der Front entwickelte, stieg die British Expeditionary Force (BEF) von Feldmarschall Sir John French aus und begann sich in Le Cateau zu versammeln. Joffre sprach mit dem britischen Kommandeur und forderte die Franzosen auf, mit Lanrezac auf der linken Seite zusammenzuarbeiten.

Entlang der Sambre

Als Reaktion auf Joffres Befehl, nach Norden zu ziehen, positionierte Lanrezac seine fünfte Armee südlich der Sambre, die sich von der belgischen Festungsstadt Namur im Osten bis kurz nach der mittelgroßen Industriestadt Charleroi im Westen erstreckte. Sein I. Korps, angeführt von General Franchet d’Esperey, erstreckte sich rechts südlich hinter der Maas. Zu seiner Linken verband das Kavalleriekorps von General Jean-François André Sordet die 5. Armee mit der französischen BEF. 

Am 18. August erhielt Lanrezac zusätzliche Anweisungen von Joffre, die ihn anwiesen, je nach Standort des Feindes nach Norden oder Osten anzugreifen. Lanrezacs Kavallerie suchte nach der zweiten Armee von General Karl von Bülow und bewegte sich nördlich der Sambre, konnte aber den deutschen Kavallerieschirm nicht durchdringen. Am frühen 21. August wies Joffre, der sich der Größe der deutschen Streitkräfte in Belgien zunehmend bewusst wurde, Lanrezac an, bei „Gelegenheit“ anzugreifen, und veranlasste die BEF, Unterstützung zu leisten.

In der Defensive

Obwohl er diese Anweisung erhielt, nahm Lanrezac eine Verteidigungsposition hinter dem Sambre ein, konnte jedoch keine stark verteidigten Brückenköpfe nördlich des Flusses errichten. Aufgrund der schlechten Intelligenz in Bezug auf die Brücken über den Fluss wurden einige von ihnen völlig unverteidigt gelassen. Später am Tag von den führenden Elementen der Bülow-Armee angegriffen, wurden die Franzosen über den Fluss zurückgedrängt. Obwohl letztendlich gehalten, konnten die Deutschen Positionen am Südufer aufbauen.

Bülow bewertete die Situation und forderte die dritte Armee von General Freiherr von Hausen, die nach Osten operiert, auf, sich dem Angriff auf Lanrezac anzuschließen, um eine Zange auszuführen. Hausen erklärte sich bereit, am nächsten Tag nach Westen zu streiken. Am Morgen des 22. August starteten Lanrezacs Korps-Kommandeure von sich aus Angriffe nach Norden, um die Deutschen über die Sambre zurück zu werfen. Diese erwiesen sich als erfolglos, da neun französische Divisionen drei deutsche Divisionen nicht verdrängen konnten. Das Scheitern dieser Angriffe kostete Lanrezac Hochland in der Gegend, während sich rechts von ihm eine Lücke zwischen seiner Armee und der vierten Armee öffnete ( Karte ). 

Als Antwort darauf erneuerte Bülow seine Fahrt nach Süden mit drei Korps, ohne auf die Ankunft von Hausen zu warten. Als die Franzosen sich diesen Angriffen widersetzten, zog Lanrezac das Korps von d’Esperey aus der Maas zurück, um damit am 23. August Bülows linke Flanke zu treffen. Am nächsten Morgen wurden die Franzosen erneut angegriffen. Während das Korps westlich von Charleroi halten konnte, fielen die Korps im Osten des französischen Zentrums trotz zunehmenden Widerstands zurück. Als das I Corps in Position ging, um Bülows Flanke zu treffen, begannen die Führungselemente von Hausens Armee, die Maas zu überqueren. 

Eine verzweifelte Situation

D’Esperey erkannte die schlimme Bedrohung, die sich daraus ergab, und marschierte seine Männer gegen ihre alten Positionen. Das I Corps griff Hausens Truppen an und überprüfte ihren Vormarsch, konnte sie aber nicht über den Fluss zurückschieben. Als die Nacht hereinbrach, wurde Lanrezacs Position immer verzweifelter, als sich eine belgische Division aus Namur in seine Linien zurückgezogen hatte, während Sordets Kavallerie, die einen Zustand der Erschöpfung erreicht hatte, zurückgezogen werden musste. Dies öffnete eine 10-Meilen-Lücke zwischen Lanrezacs Linken und den Briten.

Weiter westlich hatte die französische BEF die  Schlacht von Mons geschlagen. Das Engagement um Mons war eine hartnäckige Verteidigungsaktion gewesen, bei der die Briten den Deutschen schwere Verluste zugefügt hatten, bevor sie gezwungen waren, Boden unter den Füßen zu geben. Am späten Nachmittag hatte French seinen Männern befohlen, sich zurückzuziehen. Dies setzte Lanrezacs Armee einem größeren Druck auf beide Flanken aus. Als er wenig Alternative sah, begann er Pläne zu schmieden, sich nach Süden zurückzuziehen. Diese wurden schnell von Joffre genehmigt. Bei den Kämpfen um Charleroi erlitten die Deutschen rund 11.000 Opfer, während die Franzosen rund 30.000 Opfer forderten.

Nachwirkungen:

Nach den Niederlagen bei Charleroi und Mons begannen die französischen und britischen Streitkräfte einen langen, kämpfenden Rückzug nach Süden in Richtung Paris. In Le Cateau (26.-27. August) und St. Quentin (29.-30. August) wurden Aktionen oder fehlgeschlagene Gegenangriffe durchgeführt, während Mauberge nach einer kurzen Belagerung am 7. September fiel. Joffre schuf eine Linie hinter der Marne und bereitete sich darauf vor, sich für die Rettung von Paris einzusetzen. Um die Situation zu stabilisieren, begann Joffre am 6. September mit der ersten Schlacht an der Marne, als eine Lücke zwischen der deutschen ersten und zweiten Armee gefunden wurde. Beide Formationen nutzten dies und drohten bald mit Zerstörung. Unter diesen Umständen erlitt der deutsche Stabschef Helmuth von Moltke einen Nervenzusammenbruch. Seine Untergebenen übernahmen das Kommando und befahlen einen allgemeinen Rückzug an die Aisne. 

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