Geschichte & Kultur

Die Schlacht von Chancellorsville im Bürgerkrieg

Konflikt & Daten:

Die Schlacht von Chancellorsville wurde vom 1. bis 6. Mai 1863 ausgetragen und war Teil des amerikanischen Bürgerkriegs .

Armeen & Kommandanten:

Union

Konföderierter

Hintergrund:

Nach der Unionskatastrophe in der Schlacht von Fredericksburg und dem anschließenden Schlammmarsch wurde Generalmajor Ambrose Burnside abgelöst und Generalmajor Joseph Hooker erhielt am 26. Januar 1863 das Kommando über die Potomac-Armee. Bekannt als aggressiver Kämpfer in der Schlacht und Als strenger Kritiker von Burnside hatte Hooker einen erfolgreichen Lebenslauf als Divisions- und Korpsführer zusammengestellt. Nachdem die Armee am Ostufer des Rappahannock in der Nähe von Fredericksburg lagerte, nutzte Hooker den Frühling, um seine Männer nach den Prozessen von 1862 neu zu organisieren und zu rehabilitieren. Zu dieser Umstrukturierung der Armee gehörte die Schaffung eines unabhängigen Kavalleriekorps unter Generalmajor George Steinmann.

Im Westen der Stadt blieb die Armee von General Robert E. Lee in Nord-Virginia auf den Höhen, die sie im vergangenen Dezember verteidigt hatten. Lee hatte wenig Vorräte und musste Richmond vor einer Union schützen, die die Halbinsel hinaufstieß. Er löste mehr als die Hälfte des Ersten Korps von Generalleutnant James Longstreet nach Süden ab, um beim Sammeln von Lebensmitteln zu helfen. Die Divisionen der Generalmajore John Bell Hood und George Pickett. die in Süd-Virginia und North Carolina tätig waren, begannen, Lebensmittel und Geschäfte nach Norden nach Fredericksburg zu leiten. Der Verlust von Longstreets Männern, der Hooker bereits zahlenmäßig unterlegen war, verschaffte Hooker einen 2: 1-Vorsprung bei den Arbeitskräften.

Der Unionsplan:

Hooker war sich seiner Überlegenheit bewusst und nutzte die Informationen seines neu gegründeten Bureau of Military Intelligence. Er entwarf einen der bislang stärksten Pläne der Union für seine Frühjahrskampagne. Verlassen Major General John Sedgwick mit 30.000 Männern in Fredericksburg, sollte Hooker heimlich mit dem Rest der Armee Nordwesten marschieren, dann über die Rappahannock in Lees hinten. Hooker griff nach Osten an, als Sedgwick nach Westen vorrückte, und versuchte, die Konföderierten in einer großen Doppelhülle zu fangen. Der Plan sollte durch einen groß angelegten Kavallerie-Überfall von Stoneman unterstützt werden, der die Eisenbahnen nach Süden nach Richmond abschneiden und Lees Versorgungsleitungen durchtrennen sowie verhindern sollte, dass Verstärkungen die Schlacht erreichen. Die ersten drei Korps zogen vom 26. bis 27. April aus und überquerten erfolgreich den Fluss unter der Führung von Generalmajor Henry Slocum. Erfreut darüber, dass Lee sich den Kreuzungen nicht widersetzte, befahl Hooker dem Rest seiner Streitkräfte, auszuziehen, und hatte bis zum 1. Mai rund 70.000 Mann um Chancellorsville konzentriert ( Karte ).

Lee antwortet:

Chancellorsville lag an der Kreuzung der Orange Turnpike und der Orange Plank Road und war kaum mehr als ein großes Backsteinhaus der Familie Chancellor, das sich in einem dichten Kieferndickichtwald namens Wilderness befand. Als Hooker in Position ging, überquerten Sedgwicks Männer den Fluss, rückten durch Fredericksburg vor und nahmen eine Position gegenüber der konföderierten Verteidigung auf Marye’s Heights ein. Lee wurde auf die Unionsbewegung aufmerksam gemacht und musste seine kleinere Armee teilen. Er verließ die Division von Generalmajor Jubal Early und die Brigade von Brigadegeneral William Barksdale in Fredericksburg, während er am 1. Mai mit rund 40.000 Mann nach Westen marschierte. Es war seine Hoffnung, dass er durch aggressive Aktionen einen Teil von Hookers Armee angreifen und besiegen konnte, bevor sich die größere Anzahl gegen ihn konzentrieren konnte. Er glaubte auch, dass Sedgwicks Truppe in Fredericksburg nur gegen Early und Barksdale demonstrieren würde, anstatt eine legitime Bedrohung darzustellen.

Am selben Tag begann Hooker, nach Osten zu drängen, um sich aus der Wildnis zu befreien, damit sein Vorteil in der Artillerie zum Tragen kommen konnte. Es kam bald zu Kämpfen zwischen der Division von Generalmajor George Sykes des V Corps von Generalmajor George G. Meade und der konföderierten Division von Generalmajor Lafayette McLaws. Die Konföderierten besiegten den Kampf und Sykes zog sich zurück. Obwohl er den Vorteil behielt, stoppte Hooker seinen Vormarsch und festigte seine Position in der Wildnis mit der Absicht, eine Verteidigungsschlacht zu führen. Diese Änderung des Ansatzes irritierte einige seiner Untergebenen sehr, die versuchten, ihre Männer aus der Wildnis zu entfernen und einen Teil der Anhöhe in der Region einzunehmen ( Karte ).

In dieser Nacht, Lee und zweiten Corps Kommandant Generalleutnant Thomas „Stonewall“ Jackson traf zum 2. Mai einen Plan zu entwickeln , während sie Konföderierten Kavallerie Kommandant gesprochen,  Major General JEB Stuart kam und berichtete , dass , während die Union nach links fest auf dem Rappahannock verankert wurde und Hookers Recht war „in der Luft“. Dieses Ende der Unionslinie wurde vom XI. Korps von Generalmajor Oliver O. Howard gehalten. das am Orange Turnpike lagerte. Da sie der Ansicht waren, dass verzweifelte Maßnahmen erforderlich waren, entwickelten sie einen Plan, der Jackson aufforderte, die 28.000 Männer seines Korps auf einen breiten flankierenden Marsch zu bringen, um das Recht der Union anzugreifen. Lee selbst würde die verbleibenden 12.000 Männer persönlich befehligen, um Hooker festzuhalten, bis Jackson zuschlagen konnte. Darüber hinaus sah der Plan vor, dass die Truppen in Fredericksburg Sedgwick eindämmen mussten. Jacksons Männer konnten sich erfolgreich lösen und den 12-Meilen-Marsch unentdeckt machen ( Karte ).

Jackson Streiks:

Am 2. Mai um 17.30 Uhr in Position, standen sie vor der Flanke des Union XI Corps. Die Flanke des XI. Korps bestand aus weitgehend unerfahrenen deutschen Einwanderern und war nicht an einem natürlichen Hindernis befestigt. Sie wurde im Wesentlichen von zwei Kanonen verteidigt. Jacksons Männer stürmten aus dem Wald, überraschten sie völlig und nahmen schnell 4.000 Gefangene gefangen, während sie den Rest verlegten. Sie rückten zwei Meilen vor und befanden sich in Sichtweite von Chancellorsville, als ihr Vormarsch vom III. Korps von Generalmajor Daniel Sickles gestoppt wurde . Als die Kämpfe tobten, erhielt Hooker eine kleine Wunde, weigerte sich jedoch, das Kommando abzutreten ( Karte ).

In Fredericksburg erhielt Sedgwick den Befehl, spät am Tag vorzurücken, hielt sich jedoch zurück, da er glaubte, zahlenmäßig unterlegen zu sein. Als sich die Front stabilisierte, ritt Jackson in der Dunkelheit vorwärts, um die Linie zu erkunden. Bei seiner Rückkehr wurde seine Gruppe von einer Gruppe von Truppen aus North Carolina beschossen. Jackson wurde zweimal in den linken Arm und einmal in die rechte Hand geschlagen und vom Feld getragen. Als Jacksons Ersatz wurde Generalmajor AP Hill am nächsten Morgen außer Gefecht gesetzt, das Kommando ging an Stuart ( Karte ).

Am 3. Mai starteten die Konföderierten große Angriffe entlang der gesamten Front und zwangen Hookers Männer, Chancellorsville zu verlassen und vor dem US-amerikanischen Ford eine enge Verteidigungslinie zu bilden. Unter starkem Druck konnte Hooker Sedgwick endlich zum Vorrücken bringen. In Zukunft konnte er die Salem-Kirche erreichen, bevor er von konföderierten Truppen gestoppt wurde. Spät am Tag verlegte Lee, der glaubte, Hooker sei geschlagen worden, die Truppen nach Osten, um sich mit Sedgwick zu befassen. Nachdem Sedgwick es dummerweise versäumt hatte, Truppen zu verlassen, um Fredericksburg zu halten, wurde er bald abgeschnitten und in eine Verteidigungsposition in der Nähe von Banks Ford ( Karte. gezwungen .

Er kämpfte gegen eine hervorragende Verteidigungsaktion und wehrte am 4. Mai den ganzen Tag über Angriffe der Konföderierten ab, bevor er sich am 5. Mai über die Furt zurückzog ( Karte ). Dieser Rückzug war das Ergebnis einer Fehlkommunikation zwischen Hooker und Sedgwick, da dieser sich gewünscht hatte, dass die Furt gehalten würde, damit die Hauptarmee die Schlacht überqueren und erneuern könnte. Hooker sah keinen Weg, um die Kampagne zu retten, und zog sich in dieser Nacht über Ford in den Vereinigten Staaten zurück, um die Schlacht zu beenden ( Karte ).

Nachwirkungen:

Bekannt als Lees „perfekter Kampf“, als er wiederholt den Grundsatz brach, niemals seine Streitkräfte angesichts eines überlegenen Feindes mit erstaunlichem Erfolg zu teilen, kostete Chancellorsville seine Armee 1.665 Tote, 9.081 Verwundete und 2.018 Vermisste. Hookers Armee erlitt 1.606 Tote, 9.672 Verwundete und 5.919 Vermisste / Gefangene. Während allgemein angenommen wird, dass Hooker während der Schlacht die Nerven verloren hat, hat ihn die Niederlage sein Kommando gekostet, als er am 28. Juni durch Meade ersetzt wurde. Während eines großen Sieges verlor Chancellorsville die Confederacy Stonewall Jackson, die am 10. Mai starb und schwer beschädigt wurde die Kommandostruktur von Lees Armee. Um den Erfolg auszunutzen, begann Lee seine zweite Invasion im Norden, die in der Schlacht von Gettysburg gipfelte .

Ausgewählte Quellen

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