Geschichte & Kultur

Schlacht von Champion Hill im amerikanischen Bürgerkrieg

 Schlacht um Champion Hill – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Champion Hill wurde am 16. Mai 1863 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten:

Union

Konföderierte

Schlacht von Champion Hill – Hintergrund:

Ende 1862 begann Generalmajor Ulysses S. Grant mit den Bemühungen, die wichtigste Festung der Konföderierten in Vicksburg, MS, zu erobern. Hoch oben auf den Klippen über dem Mississippi gelegen, war die Stadt entscheidend für die Kontrolle des Flusses. Nachdem Grant auf zahlreiche Schwierigkeiten bei der Annäherung an Vicksburg gestoßen war, entschied er sich, durch Louisiana nach Süden zu ziehen und den Fluss unterhalb der Stadt zu überqueren. Er wurde bei diesem Plan von Konteradmiral David D. Porters Flottille von Kanonenbooten unterstützt. Am 30. April 1863 begann Grants Armee von Tennessee, den Mississippi in Bruinsburg, MS, zu überqueren. Grant schob die Streitkräfte der Konföderierten in Port Gibson beiseite und fuhr landeinwärts. Mit Unionstruppen im Süden begann der Befehlshaber der Konföderierten in Vicksburg, Generalleutnant John Pemberton, eine Verteidigung außerhalb der Stadt zu organisieren und forderte Verstärkung von General Joseph E. Johnston .

Die meisten von ihnen wurden nach Jackson, MS, geschickt, obwohl ihre Reise in die Stadt durch Schäden verlangsamt wurde, die Oberst Benjamin Griersons Kavallerie-Überfall im April den Eisenbahnen zugefügt hatte . Als Grant nach Nordosten drängte, rechnete Pemberton damit, dass die Unionstruppen direkt auf Vicksburg fahren würden, und zog sich in Richtung Stadt zurück. Grant war in der Lage, den Feind aus dem Gleichgewicht zu halten, und griff stattdessen Jackson an, um die Southern Railroad zu unterbrechen, die die beiden Städte verband. Grant bedeckte seine linke Flanke mit dem Big Black River und drängte das XVII. Korps von Generalmajor James B. McPherson auf der rechten Seite voran . Zu McPhersons Linken sollte das XIII. Korps von Generalmajor John McClernand den Süden in Edwards durchtrennen, während das XV. Korps von Generalmajor William T. Sherman zwischen Edwards und Bolton in Midway angreifen sollte ( Karte ).

Am 12. Mai besiegte McPherson einige der Verstärkungen von Jackson in der Schlacht von Raymond. Zwei Tage später vertrieb Sherman Johnstons Männer aus Jackson und eroberte die Stadt. Johnston zog sich zurück und wies Pemberton an, Grants Hintern anzugreifen. Er hielt diesen Plan für zu gefährlich und riskierte, Vicksburg unbedeckt zu lassen, und marschierte stattdessen gegen Versorgungszüge der Union, die zwischen Grand Gulf und Raymond verkehrten. Johnston wiederholte am 16. Mai seinen Befehl, Pemberton zu veranlassen, einen Gegenmarsch nach Nordosten in Richtung Clinton zu planen. Nachdem Grant sein Heck geräumt hatte, wandte er sich nach Westen, um sich mit Pemberton zu befassen und die Fahrt gegen Vicksburg zu beginnen. Dies führte dazu, dass McPherson im Norden und McClernand im Süden vorrückte, während Sherman, nachdem er die Operationen in Jackson abgeschlossen hatte, das Schlusslicht bildete.

Schlacht von Champion Hill – Kontakt: 

Als Pemberton am Morgen des 16. Mai über seine Befehle nachdachte, wurde seine Armee entlang der Ratliff Road von der Kreuzung mit der Jackson Road und der Middle Road nach Süden bis zur Überquerung der Raymond Road aufgereiht. Dies sah die Division von Generalmajor Carter Stevenson am nördlichen Ende der Linie, die von Brigadegeneral John S. Bowen in der Mitte und die von Generalmajor William Loring im Süden. Früh am Tag traf die konföderierte Kavallerie auf Streikposten der Union von Brigadegeneral AJ Smiths Division des XIII. Korps von McClernand in der Nähe einer Straßensperre, die Loring an der Raymond Road errichtet hatte. Als Pemberton davon erfuhr, wies er Loring an, den Feind zurückzuhalten, während die Armee ihren Marsch in Richtung Clinton antrat ( Karte ).

Als Brigadegeneral Stephen D. Lee von Stevensons Division das Feuer hörte, war er besorgt über eine mögliche Bedrohung auf der Jackson Road im Nordosten. Er schickte Späher nach vorne und setzte seine Brigade vorsichtshalber auf dem nahe gelegenen Champion Hill ein. Kurz nachdem sie diese Position eingenommen hatten, wurden Unionskräfte entdeckt, die die Straße entlang vorrückten. Dies waren die Männer der Division Brigadegeneral Alvin P. Hovey, XIII. Korps. Als Lee die Gefahr erkannte, informierte er Stevenson, der die Brigade von Brigadegeneral Alfred Cumming entsandte, um sich zu Lees Rechten zu bilden. Im Süden bildete Loring seine Division hinter Jackson Creek und lehnte einen ersten Angriff von Smiths Division ab. Nachdem dies erledigt war, nahm er eine stärkere Position auf einem Kamm in der Nähe des Coker House ein.

Schlacht von Champion Hill – Ebbe und Flut:

Als Hovey das Championhaus erreichte, entdeckte er die Konföderierten auf seiner Vorderseite. Seine Streitkräfte schickten die Brigaden von Brigadegeneral George McInnis und Oberst James Slack nach vorne und begannen, Stevensons Division anzugreifen. Etwas weiter südlich näherte sich eine dritte Union-Kolonne, angeführt von Brigadegeneral Peter Osterhaus ‚XIII. Korps-Division, dem Feld auf der Mittelstraße, hielt jedoch an, als sie auf eine Straßensperre der Konföderierten stieß. Als Hoveys Männer sich auf einen Angriff vorbereiteten, wurden sie von der Division von Generalmajor John A. Logan vom XVII. Korps verstärkt. Logans Männer formierten sich zu Hoveys Rechten und bewegten sich in Position, als Grant gegen 10:30 Uhr eintraf. Die beiden Brigaden befahlen Hoveys Männern anzugreifen und rückten vor. Als Logan sah, dass Stevensons linke Flanke in der Luft lag, wies er die Brigade von Brigadegeneral John D. Stevenson an, dieses Gebiet anzugreifen. Die Position der Konföderierten wurde gerettet, als Stevenson die Männer von Brigadegeneral Seth Barton nach links stürzte. Kaum rechtzeitig angekommen, gelang es ihnen, die konföderierte Flanke ( Karte. abzudecken .

McInnis und Slacks Männer knallten gegen Stevensons Linien und drängten die Konföderierten zurück. Angesichts der sich verschlechternden Situation wies Pemberton Bowen und Loring an, ihre Divisionen zur Sprache zu bringen. Als die Zeit verging und keine Truppen auftauchten, begann ein besorgter Pemberton nach Süden zu reiten und stürmte die Brigaden von Oberst Francis Cockrell und Brigadegeneral Martin Green aus der Bowen-Division vorwärts. Als sie rechts von Stevenson ankamen, schlugen sie Hoveys Männer und fuhren sie über Champion Hill zurück. In einer verzweifelten Situation wurden Hoveys Männer durch die Ankunft der Brigade von Oberst George B. Boomer der Division von Brigadegeneral Marcellus Crocker gerettet, die zur Stabilisierung ihrer Linie beitrug. Als sich der Rest von Crockers Division, die Brigaden der Obersten Samuel A. Holmes und John B. Sanborn, dem Kampf anschlossen, versammelte Hovey seine Männer und die kombinierte Streitmacht griff an.

Schlacht um Champion Hill – Sieg errungen:

Als die Linie im Norden zu schwanken begann, wurde Pemberton zunehmend wütend über Lorings Untätigkeit. Loring besaß eine tiefe persönliche Abneigung gegen Pemberton und hatte seine Teilung neu ausgerichtet, aber nichts unternommen, um die Männer in Richtung der Kämpfe zu bewegen. Grant verpflichtete Logans Männer zum Kampf und begann Stevensons Position zu überwältigen. Das konföderierte Recht brach zuerst und wurde von Lees Männern gefolgt. Die Streitkräfte der Union stürmten vorwärts und eroberten das gesamte 46. Alabama. Um Pembertons Situation weiter zu verschlechtern, erneuerte Osterhaus seinen Vormarsch auf der Mittelstraße. Wütend ritt der konföderierte Kommandant auf der Suche nach Loring davon. Er begegnete der Brigade von Brigadegeneral Abraham Buford und stürzte sie vorwärts.

Als er in sein Hauptquartier zurückkehrte, erfuhr Pemberton, dass Stevensons und Bowens Linien zerbrochen waren. Da er keine Alternative sah, befahl er einen allgemeinen Rückzug nach Süden zur Raymond Road und nach Westen zu einer Brücke über den Bakers Creek. Während geschlagene Truppen nach Südwesten strömten, eröffnete Smiths Artillerie auf Brigadegeneral Lloyd Tilghmans Brigade, die immer noch die Raymond Road blockierte. Im Austausch wurde der konföderierte Kommandeur getötet. Lorings Männer zogen sich in die Raymond Road zurück und versuchten, Stevensons und Bowens Divisionen über die Bakers Creek Bridge zu folgen. Sie wurden von der Unionsbrigade daran gehindert, die sich stromaufwärts überquert und nach Süden gedreht hatte, um den Rückzug der Konföderierten abzuschneiden. Infolgedessen zog Lorings Division nach Süden, bevor sie Grant umkreiste, um Jackson zu erreichen. Die Divisionen von Stevenson und Bowen flohen vom Feld und verteidigten den Big Black River.

Schlacht um Champion Hill – Folgen:

Das blutigste Engagement der Kampagne, um Vicksburg zu erreichen, die Schlacht von Champion Hill, in der Grant 410 Tote, 1.844 Verwundete und 187 Vermisste / Gefangene erlitt, während Pemberton 381 Tote, 1.018 Verwundete und 2.441 Vermisste / Gefangene erlitt. Ein entscheidender Moment in der Vicksburg-Kampagne, der Sieg sorgte dafür, dass Pemberton und Johnston sich nicht vereinen konnten. Das Schicksal von Pemberton und Vicksburg war im Wesentlichen besiegelt. Umgekehrt gelang es Pemberton und Johnston nach ihrer Niederlage nicht, Grant im Zentrum von Mississippi zu isolieren, seine Versorgungsleitungen zum Fluss zu unterbrechen und einen wichtigen Sieg für die Konföderation zu erringen. Nach der Schlacht kritisierte Grant McClernands Untätigkeit. Er war fest davon überzeugt, dass Pembertons Armee hätte zerstört und die Belagerung von Vicksburg vermieden werden können , wenn das XIII. Korps mit Nachdruck angegriffen worden wäre  . Nachdem er die Nacht in Champion Hill verbracht hatte, setzte Grant seine Verfolgung am nächsten Tag fort und gewann einen weiteren Sieg in der Schlacht von Big Black River Bridge. 

Ausgewählte Quellen:

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