Geschichte & Kultur

Schlacht von Caen im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Caen wurde vom 6. Juni bis 20. Juli 1944 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen. Die Stadt Caen liegt am Orne River, etwa neun Meilen von der Küste der Normandie entfernt, und war ein wichtiger Straßen- und Schienenknotenpunkt in der Region. Die Stadt wurde von den Alliierten als frühes Ziel für Truppen identifiziert, die während der Invasion am D-Day an Land kamen . Anstatt schnell zu fallen, wurde der Kampf um Caen zu einer blutigen Angelegenheit, die aufgrund des starken deutschen Widerstands sieben Wochen dauerte. Während eines kostspieligen Kampfes haben die Kämpfe um Caen deutsche Truppen festgehalten, was die Operation Cobra Ende Juli erleichterte . Dies führte dazu, dass die Alliierten aus dem Brückenkopf ausbrachen und die deutschen Streitkräfte in der Normandie umzingelten.

Hintergrund

Caen in der Normandie wurde von General Dwight D. Eisenhower und den Planern der Alliierten frühzeitig als Hauptziel für die Invasion am D-Day identifiziert . Dies war hauptsächlich auf die Schlüsselposition der Stadt entlang des Orne-Flusses und des Caen-Kanals sowie auf ihre Rolle als wichtiger Verkehrsknotenpunkt in der Region zurückzuführen. Infolgedessen würde die Eroberung von Caen die Fähigkeit der deutschen Streitkräfte, an Land schnell auf alliierte Operationen zu reagieren, stark beeinträchtigen. Die Planer waren auch der Ansicht, dass das relativ offene Gelände rund um die Stadt eine leichtere Vorwärtslinie im Landesinneren bieten würde als das schwierigere Bocage-Land (Heckenland) im Westen.

Angesichts des günstigen Geländes beabsichtigten die Alliierten auch, mehrere Flugplätze in der Stadt zu errichten. Die Eroberung von Caen wurde der britischen 3. Infanteriedivision von Generalmajor Tom Rennie zugewiesen, die von der britischen 6. Luftlandedivision von Generalmajor Richard N. Gale und dem 1. kanadischen Fallschirmbataillon unterstützt wurde. In den endgültigen Plänen für die Operation Overlord beabsichtigten die Führer der Alliierten, dass Kellers Männer Caen kurz nach ihrer Landung am D-Day einnehmen sollten. Dies würde einen Vorschuss von ungefähr 7,5 Meilen vom Strand erfordern.

D-Day

In der Nacht zum 6. Juni landeten die Luftstreitkräfte und eroberten wichtige Brücken und Artilleriepositionen östlich von Caen entlang des Orne River und in Merville. Diese Bemühungen blockierten effektiv die Fähigkeit des Feindes, einen Gegenangriff gegen die Strände aus dem Osten zu starten. Die 3. Infanteriedivision stürmte gegen 7:30 Uhr am Sword Beach an Land und stieß zunächst auf heftigen Widerstand. Nach der Ankunft der unterstützenden Rüstung konnten Rennies Männer die Ausgänge vom Strand sichern und begannen gegen 9:30 Uhr, landeinwärts zu drängen.

Ihr Vormarsch wurde bald durch eine entschlossene Verteidigung der 21. Panzerdivision gestoppt. Die Deutschen blockierten die Straße nach Caen und konnten die alliierten Streitkräfte aufhalten. Die Stadt blieb bei Einbruch der Nacht in ihren Händen. Infolgedessen entschied sich der alliierte Bodenkommandant, General Bernard Montgomery, mit den Kommandanten der US First Army und der British Second Army, den Generalleutnants Omar Bradley und Miles Dempsey, zusammenzutreffen, um einen neuen Plan für die Einnahme der Stadt zu entwickeln.

Generalleutnant Sir Miles C. Dempsey (rechts) mit dem Kommandeur der 21. Armeegruppe, General Sir Bernard Montgomery (Mitte), und dem Kommandeur der Ersten US-Armee, Generalleutnant Omar Bradley (links), 10. Juni 1944. Public Domain

Schnelle Fakten: Schlacht von Caen

Operation Barsch

Ursprünglich als Plan für den Ausbruch des Brückenkopfs südöstlich von Caen konzipiert, wurde die Operation Perch von Montgomery schnell in einen Zangenangriff umgewandelt, um die Stadt einzunehmen. Dies forderte die 51. Infanteriedivision des I Corps (Highland) und die 4. Panzerbrigade auf, den Orne River im Osten zu überqueren und in Richtung Cagny anzugreifen. Im Westen würde das XXX. Korps den Odon überqueren und dann nach Osten in Richtung Evrecy schwingen.

Diese Offensive wurde am 9. Juni fortgesetzt, als Elemente des XXX. Korps begannen, um Tilly-sur-Seulles zu kämpfen, das von der Panzer-Lehr-Division und Elementen der 12. SS-Panzerdivision gehalten wurde. Aufgrund von Verzögerungen begann das I Corps erst am 12. Juni mit dem Vormarsch. Als die 21. Panzerdivision auf starken Widerstand stieß, wurden diese Bemühungen am nächsten Tag eingestellt. Als das I Corps vorwärts rollte, änderte sich die Situation im Westen, als die deutschen Streitkräfte, die von der 1. US-Infanteriedivision rechts vom XXX. Korps schwer angegriffen worden waren, zurückfielen.

Dempsey sah eine Gelegenheit und wies die 7. Panzerdivision an, die Lücke auszunutzen und nach Villers-Bocage vorzurücken, bevor er nach Osten abbog, um die linke Flanke der Panzer-Lehr-Division anzugreifen. Als die britischen Streitkräfte am 13. Juli das Dorf erreichten, wurden sie in heftigen Kämpfen kontrolliert. Dempsey hatte das Gefühl, dass die Division überfordert war, und zog sie zurück, um sie zu verstärken und die Offensive zu erneuern. Dies trat nicht auf, als ein schwerer Sturm das Gebiet traf und die Versorgung der Strände beschädigte ( Karte ).

Operation Epsom

Um die Initiative wiederzugewinnen, begann Dempsey am 26. Juni mit der Operation Epsom. Unter Verwendung des neu angekommenen VIII. Korps von Generalleutnant Sir Richard O’Connor sah der Plan einen Schub über den Odon River vor, um die Hochebene südlich von Caen in der Nähe von Bretteville zu erobern. sur-Laize. Eine sekundäre Operation, Martlet genannt, wurde am 25. Juni gestartet, um Höhen entlang der rechten Flanke des VIII. Korps zu sichern. Unterstützt von der Unterstützung von Operationen an anderen Punkten entlang der Linie führte die 15. (schottische) Infanteriedivision mit Unterstützung der Rüstung der 31. Panzerbrigade am nächsten Tag den Epsom-Angriff an.

Ein Munitionslastwagen der 11. Panzerdivision explodiert, nachdem er während der Operation Epsom im Juni 1944 von Mörserfeuer getroffen wurde. Public Domain

Es machte gute Fortschritte, überquerte den Fluss, schob sich durch die deutschen Linien und begann, seine Position auszubauen. Zusammen mit der 43. (Wessex) Infanteriedivision wurde die 15. in schwere Kämpfe verwickelt und schlug mehrere große deutsche Gegenangriffe zurück. Die Schwere der deutschen Bemühungen führte dazu, dass Dempsey einige seiner Truppen bis zum 30. Juni über den Odon zurückzog. Obwohl es für die Alliierten ein taktischer Misserfolg war, veränderte Epsom das Kräfteverhältnis in der Region zu ihren Gunsten. Während Dempsey und Montgomery in der Lage waren, eine Reservekraft aufrechtzuerhalten, war ihr Gegner, Feldmarschall Erwin Rommel, gezwungen, seine gesamte Kraft einzusetzen, um die Frontlinien zu halten.

Nach Epsom bestieg die 3. kanadische Infanteriedivision am 4. Juli die Operation Windsor. Dies erforderte einen Angriff auf Carpiquet und den angrenzenden Flugplatz, der sich westlich von Caen befand. Die kanadischen Bemühungen wurden weiter durch eine Vielzahl von Spezialpanzern, 21 Artillerie-Regimentern, Unterstützung durch Marinegeschütze von HMS Rodney sowie zwei Staffeln von Hawker-Taifunen unterstützt. In Zukunft gelang es den Kanadiern, mit Unterstützung der 2. kanadischen Panzerbrigade, das Dorf zu erobern, aber sie konnten den Flugplatz nicht sichern. Am nächsten Tag lehnten sie die deutschen Bemühungen ab, Carpiquet zurückzuerobern.

Operation Charnwood

Montgomery war zunehmend frustriert über die Situation um Caen und wies an, eine große Offensive zu starten, um die Stadt frontal anzugreifen. Obwohl Caens strategische Bedeutung abgenommen hatte, wollte er insbesondere die Kämme von Verrières und Bourguébus im Süden sichern. Als Operation Charnwood bezeichnet, bestand das Hauptziel des Angriffs darin, die Stadt südlich der Orne zu räumen und Brücken über den Fluss zu sichern. Um letzteres zu erreichen, wurde eine gepanzerte Säule mit dem Befehl zusammengestellt, durch Caen zu eilen, um die Kreuzungen zu erfassen.

Der Angriff ging am 8. Juli voran und wurde stark von Bombern und Flottenfeuer unterstützt. Unter der Führung des I Corps drängten drei Infanteriedivisionen (3., 59. und 3. Kanadier), unterstützt von Rüstungen, vorwärts. Im Westen erneuerten die Kanadier ihre Bemühungen gegen den Flugplatz Carpiquet. Die britischen Streitkräfte erreichten an diesem Abend den Stadtrand von Caen. Besorgt über die Situation begannen die Deutschen, ihre schwere Ausrüstung über die Orne zurückzuziehen und bereiteten sich darauf vor, die Flussübergänge in der Stadt zu verteidigen.

Am nächsten Morgen drangen britische und kanadische Patrouillen in die eigentliche Stadt ein, während andere Streitkräfte schließlich den Flugplatz Carpiquet besetzten, nachdem sich die 12. SS-Panzerdivision zurückgezogen hatte. Im Laufe des Tages schlossen sich britische und kanadische Truppen zusammen und vertrieben die Deutschen aus dem nördlichen Teil von Caen. Die alliierten Truppen besetzten das Flussufer und hielten an, da ihnen die Kraft fehlte, die Flussüberquerungen zu bestreiten.

Darüber hinaus wurde es als nicht ratsam erachtet, fortzufahren, da die Deutschen den Boden hielten, der den südlichen Teil der Stadt flankierte. Wie Charnwood schloss, startete O’Connor am 10. Juli die Operation Jupiter. Er schlug nach Süden und versuchte, die Schlüsselhöhen des Hügels 112 zu erobern. Obwohl dieses Ziel nach zwei Tagen Kampf nicht erreicht wurde, sicherten seine Männer mehrere Dörfer in der Gegend und verhinderten dies Die 9. SS-Panzerdivision wird nicht als Reservetruppe zurückgezogen.

Operation Goodwood

Während die Operation Jupiter voranschritt, traf sich Montgomery erneut mit Bradley und Dempsey, um die Gesamtsituation zu beurteilen. Bei diesem Treffen schlug Bradley den Plan für die Operation Cobra vor, der am 18. Juli einen größeren Ausbruch aus dem amerikanischen Sektor vorsah. Montgomery genehmigte diesen Plan, und Dempsey wurde beauftragt, eine Operation durchzuführen, um die deutschen Streitkräfte in der Nähe von Caen festzunageln und möglicherweise einen Ausbruch zu erreichen im Osten.

Ein kanadischer Soldat zieht durch Caen, 1944. Public Domain

Als Operation Goodwood bezeichnet, forderte dies eine Großoffensive der britischen Streitkräfte östlich der Stadt. Goodwood sollte von der von Kanada geführten Operation Atlantic unterstützt werden, die den südlichen Teil von Caen erobern sollte. Nach Abschluss der Planung hoffte Montgomery, Goodwood am 18. Juli und Cobra zwei Tage später beginnen zu können. Goodwood, angeführt von O’Connors VIII. Korps, begann nach schweren Luftangriffen der Alliierten. O’Connor wurde durch natürliche Hindernisse und deutsche Minenfelder etwas verlangsamt und beauftragt, den Bourguébus Ridge sowie das Gebiet zwischen Bretteville-sur-Laize und Vimont zu erobern.

Auf dem Weg nach vorne konnten britische Streitkräfte, die stark von Rüstungen unterstützt wurden, sieben Meilen vorrücken, konnten jedoch den Kamm nicht erobern. Bei den Kämpfen kam es häufig zu Zusammenstößen zwischen britischen Churchill- und Sherman- Panzern und ihren deutschen Panther- und Tiger- Kollegen. Auf dem Weg nach Osten gelang es den kanadischen Streitkräften, den Rest von Caen zu befreien. Spätere Angriffe auf Verrières Ridge wurden jedoch zurückgeschlagen.

Nachwirkungen

Obwohl ursprünglich ein D-Day-Ziel, brauchten die alliierten Streitkräfte etwa sieben Wochen, um die Stadt endgültig zu befreien. Aufgrund der Wildheit der Kämpfe wurde ein Großteil von Caen zerstört und musste nach dem Krieg wieder aufgebaut werden. Obwohl die Operation Goodwood keinen Ausbruch erzielte, hielt sie die deutschen Streitkräfte für die Operation Cobra an Ort und Stelle. Cobra verzögerte sich bis zum 25. Juli und sah, wie amerikanische Streitkräfte eine Lücke in den deutschen Linien schlugen und das offene Land im Süden erreichten.

Sie drehten sich nach Osten und umkreisten die deutschen Streitkräfte in der Normandie, als Dempsey einen neuen Vormarsch unternahm, um den Feind um Falaise zu fangen. Ab dem 14. August versuchten die alliierten Streitkräfte, die „Falaise Pocket“ zu schließen und die deutsche Armee in Frankreich zu zerstören. Obwohl fast 100.000 Deutsche aus der Tasche flüchteten, bevor sie am 22. August geschlossen wurde, wurden rund 50.000 gefangen genommen und 10.000 getötet. Nachdem die alliierten Streitkräfte die Schlacht um die Normandie gewonnen hatten, rückten sie frei an die Seine vor und erreichten sie am 25. August.

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