Geschichte & Kultur

Amerikanische Revolution: Schlacht am Bunker Hill

Die Schlacht von Bunker Hill wurde am 17. Juni 1775 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) geführt.

Armeen und Kommandanten

Amerikaner:

  • Generalmajor Israel Putnam
  • Oberst William Prescott
  • Ca. 2.400-3.200 Männer

Britisch:

  • Generalleutnant Thomas Gage
  • Generalmajor William Howe
  • Ca. 3.000 Männer

Hintergrund

Nach dem britischen Rückzug aus den Schlachten von Lexington und Concord schlossen sich die amerikanischen Streitkräfte und belagerten Boston. In der Stadt gefangen, bat der britische Befehlshaber, Generalleutnant Thomas Gage, um Verstärkung, um einen Ausbruch zu ermöglichen. Am 25. Mai traf die HMS Cerberus mit den Generalmajoren William Howe, Henry Clinton und John Burgoyne in Boston ein . Als die Garnison auf rund 6.000 Mann verstärkt worden war, begannen die britischen Generäle Pläne zu schmieden, um die Amerikaner von den Annäherungen an die Stadt zu befreien. Zu diesem Zweck wollten sie zunächst Dorchester Heights im Süden erobern.

Von dieser Position aus würden sie dann die amerikanische Verteidigung in Roxbury Neck angreifen. Damit würden sich die Operationen nach Norden verlagern, wobei die britischen Streitkräfte die Höhen auf der Charlestown Peninsula besetzen und auf Cambridge marschieren würden. Ihr Plan formulierte, die Briten beabsichtigten, am 18. Juni anzugreifen. Über die Grenzen hinweg erhielt die amerikanische Führung am 13. Juni Informationen über Gages Absichten. General Artemas Ward befahl Generalmajor Israel Putnam, auf die Charlestown-Halbinsel vorzurücken und Verteidigungsanlagen zu errichten auf dem Bunker Hill.

Die Höhen stärken

Am Abend des 16. Juni verließ Oberst William Prescott Cambridge mit 1.200 Mann. Sie überquerten Charlestown Neck und zogen auf den Bunker Hill. Als die Arbeiten an Befestigungen begannen, kam es zu einer Diskussion zwischen Putnam, Prescott und ihrem Ingenieur, Captain Richard Gridley, über den Standort. Als sie die Landschaft betrachteten, entschieden sie, dass der nahe gelegene Breed’s Hill eine bessere Position bot. Prescotts Befehl, der die Arbeit am Bunker Hill einstellte, rückte zu Breed vor und begann mit der Arbeit an einer quadratischen Redoute, die ungefähr 30 Meter pro Seite misst. Obwohl von britischen Wachposten entdeckt, wurden keine Maßnahmen ergriffen, um die Amerikaner zu vertreiben.

Gegen 4 Uhr morgens eröffnete die HMS Lively (20 Kanonen) das Feuer auf die neue Redoute. Obwohl dies die Amerikaner kurzzeitig aufhielt, hörte Lives Feuer auf Befehl von Vizeadmiral Samuel Graves bald auf. Als die Sonne aufging, wurde Gage sich der sich entwickelnden Situation voll bewusst. Er befahl sofort Graves ‚Schiffen, Breed’s Hill zu bombardieren, während die Artillerie der britischen Armee aus Boston eintraf. Dieses Feuer hatte wenig Einfluss auf Prescotts Männer. Als die Sonne aufging, erkannte der amerikanische Kommandant schnell, dass die Position des Breed’s Hill leicht nach Norden oder Westen flankiert werden konnte.

Das britische Gesetz

Da ihm die Arbeitskräfte fehlten, um dieses Problem vollständig zu beheben, befahl er seinen Männern, mit dem Bau einer Brust zu beginnen, die sich von der Redoute nach Norden erstreckt. Bei ihrem Treffen in Boston diskutierten die britischen Generäle über ihre beste Vorgehensweise. Während Clinton für einen Streik gegen Charlestown Neck eintrat, um die Amerikaner abzuschneiden, wurde er von den anderen drei abgelehnt, die einen direkten Angriff gegen Breed’s Hill befürworteten. Da Howe unter Gages Untergebenen älter war, wurde er beauftragt, den Angriff zu führen. Howe überquerte die Charlestown Peninsula mit rund 1.500 Mann und landete am Moulton’s Point am östlichen Rand.

Für den Angriff beabsichtigte Howe, um die linke Kolonialflanke herumzufahren, während Oberst Robert Pigot gegen die Redoute vortäuschte. Bei der Landung bemerkte Howe zusätzliche amerikanische Truppen auf dem Bunker Hill. Da er glaubte, dass dies Verstärkung sei, stoppte er seine Streitkräfte und forderte zusätzliche Männer von Gage an. Nachdem Prescott miterlebt hatte, wie sich die Briten auf den Angriff vorbereiteten, bat er auch um Verstärkung. Diese kamen in Form von Männern von Captain Thomas Knowlton an, die hinter einem Zaun auf der linken Seite der Amerikaner postiert waren. Zu ihnen gesellten sich bald Truppen aus New Hampshire, angeführt von den Obersten John Stark und James Reed.

Der britische Angriff

Mit den amerikanischen Verstärkungen, die ihre Linie nördlich des Mystic River verlängerten, wurde Howes Route um die linke Seite blockiert. Obwohl zusätzliche Truppen aus Massachusetts vor Beginn der Schlacht die amerikanischen Linien erreichten, bemühte sich Putnam, zusätzliche Truppen im Rücken zu organisieren. Dies wurde durch das Feuer der britischen Schiffe im Hafen weiter erschwert. Um 15 Uhr war Howe bereit, seinen Angriff zu beginnen. Als sich Pigots Männer in der Nähe von Charlestown formierten, wurden sie von amerikanischen Scharfschützen belästigt. Dies führte dazu, dass Graves auf die Stadt feuerten und Männer an Land schickten, um sie zu verbrennen.

Howes Männer bewegten sich mit leichter Infanterie und Grenadieren gegen Starks Position entlang des Flusses und rückten in einer Linie von vier Tiefen vor. Unter dem strengen Befehl, ihr Feuer zu halten, bis sich die Briten in unmittelbarer Nähe befanden, setzten Starks Männer tödliche Salven auf den Feind. Ihr Feuer ließ den britischen Vormarsch ins Stocken geraten und fiel nach schweren Verlusten zurück. Als Pigot sah, wie Howes Angriff zusammenbrach, zog er sich ebenfalls zurück. Howe formte sich neu und befahl Pigot, die Redoute anzugreifen, während er gegen den Zaun vorging. Wie beim ersten Angriff wurden diese mit schweren Opfern zurückgeschlagen.

Während Prescotts Truppen Erfolg hatten, hatte Putnam weiterhin Probleme im amerikanischen Rücken, und nur ein Rinnsal von Männern und Material erreichte die Front. Howe formierte sich erneut neu, wurde mit zusätzlichen Männern aus Boston verstärkt und befahl einen dritten Angriff. Dies sollte sich auf die Redoute konzentrieren, während eine Demonstration gegen die amerikanische Linke durchgeführt wurde. Die Briten griffen den Hügel hinauf an und wurden von Prescotts Männern schwer beschossen. Während des Vormarsches wurde Major John Pitcairn, der in Lexington eine Schlüsselrolle gespielt hatte , getötet. Das Blatt wendete sich, als den Verteidigern die Munition ausgegangen war. Als sich die Schlacht in einen Nahkampf verwandelte, ergriffen die mit Bajonett ausgerüsteten Briten schnell die Oberhand.

Sie übernahmen die Kontrolle über die Redoute und zwangen Stark und Knowlton, sich zurückzuziehen. Während der Großteil der amerikanischen Streitkräfte in Eile zurückfiel, zogen sich die Kommandos von Stark und Knowlton kontrolliert zurück, was ihren Kameraden Zeit verschaffte. Obwohl Putnam versuchte, Truppen auf dem Bunker Hill zu sammeln, schlug dies letztendlich fehl und die Amerikaner zogen sich über Charlestown Neck in befestigte Stellungen um Cambridge zurück. Während der Exerzitien wurde der beliebte Patriotenführer Joseph Warren getötet. Als neu ernannter Generalmajor und ohne militärische Erfahrung hatte er während der Schlacht das Kommando abgelehnt und sich freiwillig bereit erklärt, als Infanterie zu kämpfen. Um 17 Uhr waren die Kämpfe beendet, als die Briten im Besitz der Höhen waren.

Nachwirkungen

Die Schlacht von Bunker Hill kostete die Amerikaner 115 Tote, 305 Verwundete und 30 Gefangene. Für die Briten betrug die Rechnung des Metzgers immense 226 Tote und 828 Verwundete für insgesamt 1.054. Obwohl ein britischer Sieg, änderte die Schlacht von Bunker Hill nichts an der strategischen Situation um Boston. Vielmehr lösten die hohen Kosten des Sieges eine Debatte in London aus und erschreckten das Militär. Die hohe Zahl der Opfer trug auch dazu bei, dass Gage aus dem Kommando entlassen wurde. Howe wurde als Nachfolger von Gage ernannt und in späteren Kampagnen vom Gespenst von Bunker Hill heimgesucht, da sein Gemetzel seine Entscheidungsfindung beeinflusste. Clinton schrieb in seinem Tagebuch über die Schlacht: „Ein paar weitere solcher Siege hätten der britischen Herrschaft in Amerika in Kürze ein Ende gesetzt.“

Quellen

  • „Schlacht von Bunker Hill.“ BritishBattles.com, 2020.
  • „Zuhause.“ Massachusetts Historical Society, Massachusetts Historical Society, 2003.
  • Symonds, Craig L. „Ein Schlachtfeldatlas der amerikanischen Revolution.“ William J. Clipson, spätere Druckausgabe, The Nautical & Aviation Pub. Co. Of America, Juni 1986.

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