Geschichte & Kultur

Erste Schlacht von Bull Run

Die Schlacht von Bull Run war die erste große Schlacht des amerikanischen Bürgerkriegs und fand im Sommer 1861 statt, als viele Menschen glaubten, dass der Krieg wahrscheinlich nur aus einer großen entscheidenden Schlacht bestehen würde.

Die Schlacht, die in der Hitze eines Julitages in Virginia ausgetragen wurde, war von Generälen sowohl auf Seiten der Union als auch der Konföderierten sorgfältig geplant worden . Und als unerfahrene Truppen aufgefordert wurden, die ziemlich komplizierten Schlachtpläne auszuführen, wurde der Tag chaotisch.

Während es eine Zeit lang so aussah, als würden die Konföderierten den Kampf verlieren, führte ein heftiger Gegenangriff gegen die Unionsarmee zu einer Niederlage. Am Ende des Tages strömten Tausende demoralisierter Unionstruppen zurück nach Washington, DC, und die Schlacht wurde allgemein als Katastrophe für die Union angesehen.

Und das Versäumnis der Unionsarmee, einen schnellen und entscheidenden Sieg zu erringen, machte den Amerikanern auf beiden Seiten des Konflikts klar, dass der Bürgerkrieg nicht die kurze und einfache Angelegenheit sein würde, die viele vermuteten.

Ereignisse, die zur Schlacht führen

Nach dem Angriff auf Fort Sumter im April 1861 forderte Präsident Abraham Lincoln 75.000 freiwillige Truppen aus den Staaten auf, die nicht aus der Union ausgetreten waren. Die freiwilligen Soldaten traten für eine Amtszeit von drei Monaten ein.

Die Truppen kamen im Mai 1861 in Washington DC an und errichteten Verteidigungsanlagen in der ganzen Stadt. Und Ende Mai wurden Teile von Nord-Virginia (die nach dem Angriff auf Fort Sumter aus der Union ausgetreten waren) von der Unionsarmee besetzt.

Die Konföderation gründete ihre Hauptstadt in Richmond, Virginia, etwa 100 Meilen von der Bundeshauptstadt Washington, DC entfernt. Da Zeitungen aus dem Norden den Slogan „On to Richmond“ trompeten, schien es unvermeidlich, dass es irgendwo zwischen Richmond und Washington zu einem Zusammenstoß kommen würde in diesem ersten Kriegssommer.

Konföderierte in Virginia versammelt

Eine konföderierte Armee begann sich in der Nähe von Manassas, Virginia, einem Eisenbahnknotenpunkt zwischen Richmond und Washington, zu versammeln. Und es wurde immer offensichtlicher, dass die Unionsarmee nach Süden marschieren würde, um die Konföderierten anzugreifen.

Der Zeitpunkt, zu dem die Schlacht ausgetragen werden sollte, wurde zu einem komplizierten Thema. General Irvin McDowell war der Anführer der Unionsarmee geworden, da General Winfield Scott, der die Armee kommandiert hatte, zu alt und gebrechlich war, um während des Krieges zu kommandieren. Und McDowell, ein West Point-Absolvent und Berufssoldat, der im mexikanischen Krieg gedient hatte. wollte warten, bevor er seine unerfahrenen Truppen in die Schlacht zog.

Präsident Lincoln sah die Dinge anders. Er war sich bewusst, dass die Freiwilligen nur drei Monate lang eingestellt waren, was bedeutete, dass die meisten von ihnen nach Hause gehen konnten, bevor sie den Feind jemals sahen. Lincoln drückte McDowell zum Angriff.

McDowell organisierte seine 35.000 Soldaten, die größte Armee, die jemals in Nordamerika zu dieser Zeit versammelt war. Und Mitte Juli begann er, nach Manassas zu ziehen, wo sich 21.000 Konföderierte versammelt hatten.

Der Marsch nach Manassas

Die Unionsarmee begann am 16. Juli 1861 nach Süden zu ziehen. In der Julihitze waren die Fortschritte langsam, und die mangelnde Disziplin vieler neuer Truppen half nichts.

Es dauerte Tage, um das Gebiet von Manassas zu erreichen, etwa 40 km von Washington entfernt. Es wurde klar, dass die erwartete Schlacht am Sonntag, dem 21. Juli 1861, stattfinden würde. Oft wurde erzählt, wie Zuschauer aus Washington, die in Kutschen fuhren und Picknickkörbe mitbrachten, in die Gegend gerannt waren, um die Schlacht zu verfolgen als ob es ein Sportereignis wäre.

Die Schlacht von Bull Run

General McDowell entwarf einen ziemlich ausgefeilten Plan, um die konföderierte Armee anzugreifen, die von seinem ehemaligen Klassenkameraden aus West Point, General PGT Beauregard, kommandiert wurde . Beauregard seinerseits hatte auch einen komplexen Plan. Am Ende fielen die Pläne beider Generäle auseinander, und Aktionen einzelner Kommandanten und kleiner Einheiten von Soldaten bestimmten das Ergebnis.

In der frühen Phase der Schlacht schien die Unionsarmee die unorganisierten Konföderierten zu schlagen, aber die Rebellenarmee schaffte es, sich zu sammeln. Die Brigade der Virginians von General Thomas J. Jackson half, das Blatt der Schlacht zu wenden, und Jackson erhielt an diesem Tag den ewigen Spitznamen „ Stonewall“ Jackson.

Gegenangriffe der Konföderierten wurden von frischen Truppen unterstützt, die mit der Eisenbahn ankamen, was in der Kriegsführung völlig neu war. Und am späten Nachmittag war die Unionsarmee auf dem Rückzug.

Der Weg zurück nach Washington wurde zu einer Szene der Panik, als die verängstigten Zivilisten, die herausgekommen waren, um die Schlacht zu verfolgen, versuchten, zusammen mit Tausenden von demoralisierten Unionstruppen nach Hause zu rennen.

Bedeutung der Schlacht von Bull Run

Die vielleicht wichtigste Lehre aus der Schlacht von Bull Run war, dass sie dazu beitrug, die populäre Vorstellung zu beseitigen, dass die Rebellion der Staaten, die die Versklavung erlaubten, eine kurze Angelegenheit sein würde, die mit einem entscheidenden Schlag beigelegt werden würde.

Als Kampf zwischen zwei ungetesteten und unerfahrenen Armeen war der Kampf selbst von unzähligen Fehlern geprägt. Dennoch zeigten zwei Seiten, dass sie große Armeen ins Feld stellen und kämpfen konnten.

Die Seite der Union erlitt Opfer von etwa 3.000 Toten und Verwundeten, und die Verluste der Konföderierten betrugen etwa 2.000 Tote und Verwundete. Angesichts der Größe der Armeen an diesem Tag waren die Verluste nicht schwer. Und die Verluste späterer Schlachten wie Shiloh und Antietam im folgenden Jahr wären weitaus schwerer.

Und während die Schlacht von Bull Run nichts im konkreten Sinne geändert hat, da die beiden Armeen im Wesentlichen in den gleichen Positionen landeten, in denen sie begonnen hatten, war es ein schwerer Schlag für den Stolz der Union. Nordische Zeitungen, die nach einem Marsch nach Virginia gebrüllt hatten, suchten aktiv nach Sündenböcken.

Im Süden galt die Schlacht von Bull Run als großer Moralschub. Und da die unorganisierte Unionsarmee eine Reihe von Kanonen, Gewehren und anderen Vorräten zurückgelassen hatte, war nur der Erwerb von Material für die Sache der Konföderierten hilfreich.

In einer merkwürdigen Wendung von Geschichte und Geographie würden sich die beiden Armeen etwa ein Jahr später an im Wesentlichen demselben Ort treffen, und es würde eine zweite Schlacht von Bull Run geben. die auch als Schlacht von Second Manassas bekannt ist. Und das Ergebnis wäre das gleiche, die Unionsarmee wäre besiegt.

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