Geschichte & Kultur

Schlacht von Brandywine in der amerikanischen Revolution

Die Schlacht von Brandywine wurde am 11. September 1777 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen. Brandywine, eine der größten Schlachten des Konflikts, sah, wie  General George Washington  versuchte, die amerikanische Hauptstadt in Philadelphia zu verteidigen. Die Kampagne begann, als britische Streitkräfte unter der Führung von  General Sir William Howe verließ New York City und segelte die Chesapeake Bay hinauf. Die Briten landeten im Norden von Maryland und rückten nach Nordosten in Richtung Washingtons Armee vor. Howe stieß am Brandywine River zusammen und versuchte, die amerikanische Position zu flankieren. Der daraus resultierende Kampf war einer der längsten eintägigen Schlachten des Krieges und führte dazu, dass die Briten die Männer Washingtons zum Rückzug zwangen. Obwohl geschlagen, blieb die amerikanische Armee bereit für einen weiteren Kampf. In den Tagen nach Brandywine führten beide Armeen eine Manöverkampagne durch, die dazu führte, dass Howe Philadelphia einnahm.

Hintergrund

Im Sommer 1777, als die Armee von Generalmajor John Burgoyne aus Kanada nach Süden vorrückte, bereitete der Oberbefehlshaber der britischen Streitkräfte, Howe, seine eigene Kampagne zur Eroberung der amerikanischen Hauptstadt in Philadelphia vor. Er ließ eine kleine Truppe unter Generalmajor Henry Clinton in New York zurück, schiffte 13.000 Mann in Transporte ein und segelte nach Süden. Als die Flotte den Chesapeake betrat, reiste sie nach Norden und die Armee landete am 25. August 1777 in Head of Elk, MD. Aufgrund der flachen und schlammigen Bedingungen kam es zu Verzögerungen, als Howe daran arbeitete, seine Männer und Vorräte von Bord zu bringen.

Nachdem die amerikanischen Streitkräfte unter General George Washington von Positionen in der Nähe von New York nach Süden marschiert waren, konzentrierten sie sich westlich von Philadelphia in Erwartung von Howes Vormarsch. Die Amerikaner schickten Scharmützler nach vorne und führten einen kleinen Kampf mit Howes Kolonne in Elkton, MD. Am 3. September wurden die Kämpfe mit einem Gefecht an der Cooch’s Bridge, DE. fortgesetzt . Im Zuge dieses Engagements wechselte Washington von einer Verteidigungslinie hinter Red Clay Creek, DE Nord, zu einer neuen Linie hinter dem Brandywine River in Pennsylvania. Als er am 9. September ankam, setzte er seine Männer ein, um die Flussübergänge abzudecken.

Armeen & Kommandanten:

Amerikaner

  • General George Washington
  • 14.600 Männer

britisch

  • General Sir William Howe
  • 15.500 Männer

Die amerikanische Position

Etwa auf halber Strecke nach Philadelphia gelegen, lag der Schwerpunkt der amerikanischen Linie auf Chadds Ford, rittlings auf der Hauptstraße in die Stadt. Hier stellte Washington Truppen unter Generalmajor Nathanael Greene und Brigadegeneral Anthony Wayne. Zu ihrer Linken, die Pyles Ford bedeckten, befanden sich rund 1.000 Milizen aus Pennsylvania, angeführt von Generalmajor John Armstrong. Zu ihrer Rechten besetzte die Division von Generalmajor John Sullivan die Anhöhe entlang des Flusses und Brintons Ford mit den Männern von Generalmajor Adam Stephen im Norden.

Jenseits von Stephens Abteilung befand sich der von Generalmajor Lord Stirling, der den Ford des Malers besaß. Ganz rechts von der amerikanischen Linie, getrennt von Stirling, befand sich eine Brigade unter Oberst Moses Hazen, die beauftragt worden war, Wistars und Buffingtons Fords zu beobachten. Nach der Bildung seiner Armee war Washington zuversichtlich, den Weg nach Philadelphia versperrt zu haben. Als Howe am Kennett Square im Südwesten ankam, konzentrierte er seine Armee und bewertete die amerikanische Position. Anstatt einen direkten Angriff gegen Washingtons Linien zu versuchen, entschied sich Howe für denselben Plan, der im Jahr zuvor auf Long Island. Karte. den Sieg errungen hatte .

Howes Plan

Dies beinhaltete die Entsendung einer Truppe, um Washington zu fixieren, während sie mit dem Großteil der Armee um die amerikanische Flanke marschierte. Dementsprechend befahl Howe am 11. September Generalleutnant Wilhelm von Knyphausen, mit 5.000 Mann zu Chadds Ford vorzurücken, während er und Generalmajor Lord Charles Cornwallis mit dem Rest der Armee nach Norden zogen. Gegen 5:00 Uhr morgens zog Cornwallis ‚Kolonne bei Trimbles Ford über den Westzweig des Brandywine, dann nach Osten und überquerte bei Jeffries Ford den Ostzweig. Sie wandten sich nach Süden, rückten auf Osbornes Hügel auf eine Anhöhe vor und waren in der Lage, das amerikanische Heck zu treffen.

Eröffnungsaufnahmen

Gegen 5.30 Uhr zogen Knyphausens Männer die Straße entlang in Richtung Chadds Ford und stießen amerikanische Scharmützler unter der Führung von Brigadegeneral William Maxwell zurück. Die ersten Schüsse der Schlacht wurden in Welchs Taverne etwa vier Meilen westlich von Chadds Ford abgefeuert. Gegen Vormittag setzten die Hessen eine größere kontinentale Truppe im Old Kennett Meetinghouse ein.  

Als Knyphausens Männer schließlich am gegenüberliegenden Ufer der amerikanischen Position ankamen, begannen sie mit einem verzweifelten Artillerie-Bombardement. Im Laufe des Tages erhielt Washington verschiedene Berichte, dass Howe einen flankierenden Marsch versuchte. Während dies dazu führte, dass der amerikanische Kommandant über einen Streik gegen Knyphausen nachdachte, lehnte er ab, als er einen Bericht erhielt, der ihn davon überzeugte, dass die früheren falsch waren. Gegen 14:00 Uhr wurden Howes Männer entdeckt, als sie auf Osbornes Hügel ankamen.

Flankiert (wieder)

Mit einem Glücksfall für Washington blieb Howe auf dem Hügel stehen und ruhte sich etwa zwei Stunden aus. Diese Pause ermöglichte es Sullivan, Stephen und Stirling, hastig eine neue Linie zu bilden, die der Bedrohung gegenübersteht. Diese neue Linie stand unter der Aufsicht von Sullivan und das Kommando seiner Division ging an Brigadegeneral Preudhomme de Borre. Als die Situation bei Chadds Ford stabil schien, informierte Washington Greene, dass er bereit sei, sofort nach Norden zu marschieren.

Gegen 16:00 Uhr begann Howe seinen Angriff auf die neue amerikanische Linie. Der Angriff, der vorwärts schoss, zerschmetterte schnell eine von Sullivans Brigaden und ließ sie fliehen. Dies war darauf zurückzuführen, dass es aufgrund einer Reihe bizarrer Befehle von de Borre nicht in Position war. Washington hatte keine andere Wahl und rief Greene herbei. Ungefähr neunzig Minuten lang wirbelten schwere Kämpfe um das Birmingham Meeting House und den heutigen Battle Hill, wobei die Briten die Amerikaner langsam zurückdrängten. 

Washington Retreats

Die Truppen von Greene marschierten in fünfundvierzig Minuten beeindruckende vier Meilen und schlossen sich gegen 18.00 Uhr dem Kampf an. Unterstützt von den Überresten von Sullivans Linie und der Artillerie von Oberst Henry Knox verlangsamten Washington und Greene den britischen Vormarsch und erlaubten dem Rest der Armee, sich zurückzuziehen. Gegen 18.45 Uhr beruhigten sich die Kämpfe und die Brigade von Brigadegeneral George Weedon wurde beauftragt, den amerikanischen Rückzug aus der Region abzudecken. Als Knyphausen die Kämpfe hörte, begann er seinen eigenen Angriff auf Chadds Ford mit Artillerie und Kolonnen, die über den Fluss angriffen.

Als er auf Waynes Pennsylvanians und Maxwells leichte Infanterie stieß, war er in der Lage, die zahlenmäßig unterlegenen Amerikaner langsam zurückzudrängen. Waynes Männer hielten an jeder Steinmauer und an jedem Zaun an, bluteten langsam den vorrückenden Feind und konnten den Rückzug von Armstrongs Miliz abdecken, die nicht an den Kämpfen beteiligt war. Wayne fiel weiter auf der Straße nach Chester zurück und handhabte seine Männer geschickt, bis die Kämpfe gegen 19:00 Uhr nachließen.

Nachwirkungen

Die Schlacht von Brandywine kostete Washington rund 1.000 Tote, Verwundete und Gefangene sowie den größten Teil seiner Artillerie, während die britischen Verluste 93 Tote, 488 Verwundete und 6 Vermisste waren. Unter den amerikanischen Verwundeten befand sich der neu angekommene Marquis de Lafayette. Auf dem Rückzug aus Brandywine fiel Washingtons Armee auf Chester zurück und hatte das Gefühl, lediglich eine Schlacht verloren zu haben und einen weiteren Kampf zu wünschen.

Obwohl Howe einen Sieg errungen hatte, gelang es ihm nicht, Washingtons Armee zu zerstören oder seinen Erfolg sofort auszunutzen. In den nächsten Wochen führten die beiden Armeen eine Manöverkampagne durch, bei der die Armeen am 16. September versuchten, in der Nähe von Malvern zu kämpfen, und Wayne am 20./21. September in Paoli besiegte. Fünf Tage später manövrierte Howe Washington endgültig aus und marschierte ungehindert nach Philadelphia. Die beiden Armeen trafen sich am 4. Oktober in der Schlacht von Germantown .

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.