Geschichte & Kultur

Schlacht um Brandy Station im Bürgerkrieg

Schlacht um Brandy Station – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Brandy Station wurde am 9. Juni 1863 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten

Union

Konföderierter

Schlacht um Brandy Station – Hintergrund:

Nach seinem atemberaubenden Sieg in der Schlacht von Chancellorsville begann der Generalkonföderierte Robert E. Lee. Vorbereitungen für den Einmarsch in den Norden zu treffen. Bevor er mit dieser Operation begann, zog er um, um seine Armee in der Nähe von Culpeper, VA, zu konsolidieren. Anfang Juni 1863 war das Korps von Generalleutnant James Longstreet und Richard Ewell eingetroffen, während die Kavallerie der Konföderierten unter der Führung von Generalmajor JEB Stuart nach Osten abschirmte. Der schneidige Stuart verlegte seine fünf Brigaden in ein Lager um die Brandy Station und bat Lee um eine vollständige Überprüfung seiner Truppen vor Ort.

Für den 5. Juni geplant, bewegten sich Stuarts Männer durch eine simulierte Schlacht in der Nähe der Inlet Station. Da Lee am 5. Juni nicht teilnehmen konnte, wurde diese Überprüfung drei Tage später in seiner Gegenwart erneut durchgeführt, allerdings ohne den Scheinkampf. Obwohl beeindruckend anzusehen, kritisierten viele Stuart dafür, dass er seine Männer und Pferde unnötig ermüdete. Mit dem Abschluss dieser Aktivitäten erteilte Lee Stuart den Befehl, am nächsten Tag den Rappahannock River zu überqueren und fortgeschrittene Positionen der Union zu überfallen. Als Stuart verstand, dass Lee beabsichtigte, seine Offensive in Kürze zu beginnen, brachte er seine Männer zurück ins Lager, um sich auf den nächsten Tag vorzubereiten.

Schlacht um Brandy Station – Pleasontons Plan:

Auf der anderen Seite des Rappahannock versuchte der Befehlshaber der Potomac-Armee, Generalmajor Joseph Hooker. Lees Absichten festzustellen. Da er glaubte, dass die Konzentration der Konföderierten in Culpeper eine Bedrohung für seine Versorgungsleitungen darstellte, rief er seinen Kavalleriechef, Generalmajor Alfred Pleasonton, zusammen und befahl ihm, einen verwöhnenden Angriff durchzuführen, um die Konföderierten in der Brandy Station zu zerstreuen. Um die Operation zu unterstützen, erhielt Pleasonton zwei ausgewählte Infanterie-Brigaden, die von den Brigadegeneralen Adelbert Ames und David A. Russell angeführt wurden.

Obwohl die Kavallerie der Union bislang schlechte Leistungen erbracht hatte, entwarf Pleasonton einen gewagten Plan, der die Aufteilung seines Kommandos in zwei Flügel vorsah. Der rechte Flügel, bestehend aus der 1. Kavalleriedivision von Brigadegeneral John Buford. einer Reservebrigade unter der Führung von Major Charles J. Whiting und Ames ‚Männern, sollte den Rappahannock bei Beverlys Ford überqueren und nach Süden in Richtung Brandy Station vorrücken. Der linke Flügel, angeführt von Brigadegeneral David McM. Gregg sollte bei Kellys Ford nach Osten überqueren und von Osten und Süden angreifen, um die Konföderierten in einer doppelten Hülle zu fangen.

Schlacht um Brandy Station – Stuart überrascht:

Am 9. Juni gegen 4:30 Uhr morgens begannen Bufords Männer, begleitet von Pleasonton, in dichtem Nebel den Fluss zu überqueren. Schnell überwältigten die Streikposten der Konföderierten bei Beverlys Ford, der nach Süden drängte. Die fassungslosen Männer der Brigade von Brigadegeneral William E. „Grumble“ Jones waren auf die Bedrohung durch dieses Engagement aufmerksam geworden und eilten zur Szene. Kaum auf den Kampf vorbereitet, gelang es ihnen, Bufords Vormarsch kurz aufzuhalten. Dies ermöglichte es Stuarts Pferdeartillerie, die fast unerwartet genommen worden war, nach Süden zu fliehen und sich auf zwei Hügeln zu positionieren, die die Ford Road von Beverly flankierten ( Karte ).

Während Jones ‚Männer auf eine Position rechts von der Straße zurückfielen, bildete sich links die Brigade von Brigadegeneral Wade Hampton. Als die Kämpfe eskalierten, stürmte die 6. Kavallerie von Pennsylvania erfolglos vorwärts, um die Waffen der Konföderierten in der Nähe der St. James Church zu übernehmen. Während seine Männer um die Kirche kämpften, suchte Buford nach einem Weg um die Linke der Konföderierten herum. Diese Bemühungen führten ihn dazu, Brigadegeneral WHF „Rooney“ Lees Brigade zu begegnen, die eine Position hinter einer Steinmauer vor Yew Ridge eingenommen hatte. In schweren Kämpfen gelang es Bufords Männern, Lee zurückzutreiben und die Position einzunehmen.

Battle of Brandy Station – Eine zweite Überraschung:

Als Buford gegen Lee vorrückte, waren Unionstruppen, die die Linie der St. James Church besetzten, fassungslos, als sie sahen, wie sich Jones ‚und Hamptons Männer zurückzogen. Diese Bewegung war eine Reaktion auf die Ankunft von Greggs Kolumne von Kellys Ford. Nachdem Gregg an diesem Morgen früh mit seiner 3. Kavalleriedivision, der kleinen 2. Kavalleriedivision von Oberst Alfred Duffié und Russells Brigade überquert worden war, war er von Brigadegeneral Beverly H. Robertsons Brigade, die eine Position auf dem Ford von Kelly eingenommen hatte, daran gehindert worden, direkt auf die Brandy Station vorzudringen Straße. Als er nach Süden wechselte, gelang es ihm, eine unbewachte Straße zu finden, die in Stuarts Rücken führte.

Die Brigade von Oberst Percy Wyndham führte Gregg gegen 11:00 Uhr in die Brandy Station. Gregg war von Bufords Kampf durch einen großen Aufstieg nach Norden getrennt, der als Fleetwood Hill bekannt war. Der Standort von Stuarts Hauptquartier vor der Schlacht war bis auf eine einzige Haubitze der Konföderierten weitgehend unbesetzt. Als sie das Feuer eröffneten, machten die Unionstruppen eine kurze Pause. Dies ermöglichte es einem Boten, Stuart zu erreichen und ihn über die neue Bedrohung zu informieren. Als Wyndhams Männer ihren Angriff den Hügel hinauf begannen, wurden sie von Jones ‚Truppen getroffen, die aus St. James hereinstürmten. Kirche ( Karte ).

Die Brigade von Oberst Judson Kilpatrick zog nach Osten und griff den Südhang von Fleetwood an. Dieser Angriff wurde von Hamptons ankommenden Männern getroffen. Die Schlacht verschlechterte sich bald zu einer Reihe blutiger Anklagen und Gegenladungen, als beide Seiten die Kontrolle über Fleetwood Hill suchten. Die Kämpfe endeten mit Stuarts Männern im Besitz. Nachdem Duffiés Männer von konföderierten Truppen in der Nähe von Stevensburg angegriffen worden waren, kamen sie zu spät, um das Ergebnis auf dem Hügel zu ändern. Im Norden übte Buford Druck auf Lee aus und zwang ihn, sich an die Nordhänge des Hügels zurückzuziehen. Lee wurde spät am Tag verstärkt und griff Buford an, stellte jedoch fest, dass die Unionstruppen bereits abreisten, da Pleasonton kurz vor Sonnenuntergang einen allgemeinen Rückzug angeordnet hatte.

Schlacht um Brandy Station – Folgen:

Die Zahl der Opfer der Union bei den Kämpfen betrug 907, während die Konföderierten 523 erlitten hatten. Unter den Verwundeten befand sich Rooney Lee, der später am 26. Juni gefangen genommen wurde. Obwohl die Kämpfe weitgehend nicht schlüssig waren, markierte sie einen Wendepunkt für die stark bösartige Kavallerie der Union. Zum ersten Mal während des Krieges stimmten sie mit den Fähigkeiten ihres konföderierten Gegenübers auf dem Schlachtfeld überein. Im Gefolge der Schlacht wurde Pleasonton von einigen kritisiert, weil er seine Angriffe nicht nach Hause drängte, um Stuarts Kommando zu zerstören. Er verteidigte sich mit der Feststellung, dass sein Befehl eine „Aufklärung in Richtung Culpeper“ gewesen sei.

Nach der Schlacht versuchte ein verlegener Stuart, den Sieg zu erringen, weil der Feind das Feld verlassen hatte. Dies trug wenig dazu bei, die Tatsache zu verbergen, dass er vom Angriff der Union schwer überrascht und überrascht worden war. In der südlichen Presse bestraft, litt seine Leistung weiter, als er während der bevorstehenden Gettysburg-Kampagne wichtige Fehler machte . Die Schlacht an der Brandy Station war das größte vorwiegend kavallerische Gefecht des Krieges sowie das größte auf amerikanischem Boden.

Ausgewählte Quellen

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