Geschichte & Kultur

Schlacht von Bentonville – Bürgerkrieg

Schlacht um Bentonville Konflikt & Daten:

Die Schlacht von Bentonville fand vom 19. bis 21. März 1865 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861 bis 1865 ) statt.

Armeen & Kommandanten:

Union

Konföderierter

Schlacht von Bentonville – Hintergrund:

Nachdem Generalmajor William T. Sherman Savannah im Dezember 1864 nach seinem Marsch zum Meer eingenommen hatte. wandte er sich nach Norden und zog nach South Carolina. Sherman beschritt einen Weg der Zerstörung durch den Sitz der Sezessionsbewegung und eroberte Kolumbien, bevor er nach Norden drängte, um die Versorgungsleitungen der Konföderierten nach Petersburg. VA, zu unterbrechen. Als Sherman am 8. März in North Carolina einmarschierte, teilte er seine Armee unter dem Kommando der Generalmajore Henry Slocum und Oliver O. Howard in zwei Flügel . Sie gingen getrennte Wege und marschierten nach Goldsboro, wo sie sich mit den Streitkräften der Union vereinigen wollten, die von Wilmington ins Landesinnere vordrangen ( Karte ).

Um diesen Stoß der Union zu stoppen und seinen Rücken zu schützen, entsandte der Generalkonföderierte Robert E. Lee General Joseph E. Johnston nach North Carolina mit dem Befehl, eine Streitmacht gegen Sherman zu bilden. Als die meisten Konföderierten Armeen im Westen zerschmettert waren, bastelte Johnston eine zusammengesetzte Streitmacht zusammen, die aus den Überresten der Armee von Tennessee, einer Division von Lees Armee von Nord-Virginia, sowie über den Südosten verstreuten Truppen bestand. Johnston konzentrierte seine Männer und nannte sein Kommando die Armee des Südens. Während er daran arbeitete, seine Männer zu vereinen, verzögerte Generalleutnant William Hardee die Streitkräfte der Union in der Schlacht von Averasborough am 16. März erfolgreich.

Schlacht von Bentonville – Kampf beginnt:

Johnston glaubte fälschlicherweise, dass Shermans zwei Flügel einen ganzen Tag voneinander entfernt waren und sich nicht gegenseitig unterstützen konnten, und konzentrierte seine Aufmerksamkeit darauf, Slocums Kolumne zu besiegen. Er hoffte, dies zu tun, bevor Sherman und Howard eintreffen konnten, um Hilfe zu leisten. Am 19. März, als seine Männer auf der Goldsboro Road nach Norden zogen, traf Slocum südlich von Bentonville auf konföderierte Streitkräfte. Er glaubte, der Feind sei kaum mehr als Kavallerie und Artillerie, und rückte zwei Divisionen des XIV. Korps von Generalmajor Jefferson C. Davis vor. Bei einem Angriff stießen diese beiden Divisionen auf Johnstons Infanterie und wurden zurückgeschlagen.

Slocum zog diese Divisionen zurück, bildete eine Verteidigungslinie und fügte rechts die Division von Brigadegeneral James D. Morgan hinzu und stellte eine Division des XX. Korps von Generalmajor Alpheus S. Williams als Reserve zur Verfügung. Von diesen bemühten sich nur Morgans Männer, ihre Position zu festigen, und es bestanden Lücken in der Linie der Union. Gegen 15:00 Uhr griff Johnston diese Position an, wobei die Truppen von Generalmajor DH Hill die Lücke ausnutzten. Dieser Angriff führte zum Zusammenbruch der Union, so dass die Rechte flankiert werden konnte. Morgans Division hielt ihre Position und kämpfte tapfer, bevor sie gezwungen wurde, sich zurückzuziehen ( Karte ).

Schlacht von Bentonville – Das Blatt wendet sich:

Als seine Linie langsam zurückgedrängt wurde, fütterte Slocum ankommende Einheiten des XX. Korps in den Kampf, während er Sherman Nachrichten schickte, in denen er um Hilfe bat. Die Kämpfe tobten bis zum Einbruch der Dunkelheit, aber nach fünf großen Angriffen war Johnston nicht in der Lage, Slocum vom Feld zu vertreiben. Als Slocums Position mit dem Eintreffen von Verstärkungen immer stärker wurde, zogen sich die Konföderierten gegen Mitternacht in ihre ursprünglichen Positionen zurück und begannen mit dem Bau von Erdarbeiten. Nachdem Sherman von Slocums Situation erfahren hatte, befahl er einen Nachtmarsch und rannte mit dem rechten Flügel der Armee zur Szene.

Während des Tages am 20. März blieb Johnston trotz der Annäherung von Sherman und der Tatsache, dass er Mill Creek im Rücken hatte, in Position. Später verteidigte er diese Entscheidung, indem er erklärte, er sei geblieben, um seine Verwundeten zu entfernen. Das Gefecht dauerte den ganzen Tag und am späten Nachmittag war Sherman mit Howards Befehl angekommen. Der Einsatz der Union, der rechts von Slocum in Einklang gebracht wurde, zwang Johnston, seine Linie zurückzubiegen und die Division von Generalmajor Lafayette McLaws von rechts zu verschieben, um seine linke Seite zu erweitern. Für den Rest des Tages blieben beide Kräfte mit Sherman-Inhalten an Ort und Stelle, um Johnston zurückziehen zu lassen ( Karte ).

Am 21. März war Sherman, der eine größere Verlobung vermeiden wollte, irritiert darüber, dass Johnston immer noch an Ort und Stelle war. Tagsüber schloss sich das Recht der Union bis auf wenige hundert Meter vor die Konföderierten. An diesem Nachmittag bat Generalmajor Joseph A. Mower, der die Division der äußersten Rechten der Union befehligte, um Erlaubnis, eine „kleine Aufklärung“ durchführen zu dürfen. Nachdem Mower die Freigabe erhalten hatte, rückte er stattdessen mit einem großen Angriff auf die Linke der Konföderierten vor. Seine Division bewegte sich auf einer schmalen Spur in den Rücken der Konföderierten und überrannte Johnstons Hauptquartier und in der Nähe der Mill Creek Bridge ( Karte ).

Mit ihrer einzigen bedrohten Rückzugslinie starteten die Konföderierten eine Reihe von Gegenangriffen unter der Führung von Generalleutnant William Hardee. Dies gelang es, Mäher einzudämmen und seine Männer zurückzudrängen. Dies wurde durch Befehle eines wütenden Sherman unterstützt, der forderte, dass Mower die Aktion abbrechen sollte. Sherman gab später zu, dass es ein Fehler war, Mower nicht zu verstärken, und dass es eine verpasste Gelegenheit war, Johnstons Armee zu zerstören. Trotzdem scheint Sherman in den letzten Kriegswochen versucht zu haben, unnötiges Blutvergießen zu vermeiden.

Schlacht von Bentonville – Folgen:

Nach einer Pause zog sich Johnston in dieser Nacht über den vom Regen geschwollenen Mill Creek zurück. Als die Streitkräfte der Union im Morgengrauen den Rückzug der Konföderierten entdeckten, verfolgten sie die Konföderierten bis nach Hannahs Creek. Sherman war bestrebt, sich mit den anderen Truppen in Goldsboro zu verbinden, und setzte seinen Marsch fort. Bei den Kämpfen in Bentonville verloren die Streitkräfte der Union 194 Tote, 1.112 Verwundete, 221 Vermisste / Gefangene, während Johnstons Kommando 239 Tote, 1.694 Verwundete und 673 Vermisste / Gefangene erlitt. Sherman erreichte Goldsboro und fügte seinem Kommando die Streitkräfte der Generalmajore John Schofiel. und Alfred Terry hinzu. Nach zweieinhalb Wochen Ruhe machte sich seine Armee auf den Weg zum letzten Feldzug, der am 26. April 1865 in Johnstons Kapitulation am Bennett Place gipfelte.

Ausgewählte Quellen

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