Geschichte & Kultur

Schlacht von Belmont im Bürgerkrieg

Die Schlacht von Belmont wurde am 7. November 1861 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861 bis 1865) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten

Union

  • Brigadegeneral Ulysses S. Grant
  • 3.114 Männer

Konföderierter

Hintergrund

Während der Anfangsphasen des Bürgerkriegs erklärte der kritische Grenzstaat Kentucky seine Neutralität und kündigte an, sich gegenüber der ersten Seite auszurichten, die seine Grenzen verletzte. Dies geschah am 3. September 1861, als konföderierte Streitkräfte unter Generalmajor Leonidas Polk Columbus, KY, besetzten. Die Position der Konföderierten in Columbus, die sich entlang einer Reihe von Klippen mit Blick auf den Mississippi befand, war schnell befestigt und montierte bald eine große Anzahl schwerer Kanonen, die den Fluss befehligten.

Als Reaktion darauf entsandte der Kommandeur des Distrikts Südost-Missouri, Brigadegeneral Ulysses S. Grant, Streitkräfte unter Brigadegeneral Charles F. Smith, um Paducah, KY, am Ohio River zu besetzen. Grant hatte seinen Sitz in Cairo, IL, am Zusammenfluss der Flüsse Mississippi und Ohio und war bestrebt, gegen Columbus nach Süden zu streiken. Obwohl er im September um Erlaubnis zum Angriff bat, erhielt er keine Befehle von seinem Vorgesetzten, Generalmajor John C. Frémont. Anfang November entschied sich Grant gegen die kleine Garnison der Konföderierten in Belmont, MO, gegenüber dem Mississippi von Columbus.

Nach Süden ziehen

Um die Operation zu unterstützen, wies Grant Smith an, als Ablenkung von Paducah nach Südwesten zu ziehen, und Oberst Richard Oglesby, dessen Streitkräfte sich im Südosten von Missouri befanden, nach New Madrid zu marschieren. In der Nacht des 6. November 1861 segelten Grants Männer an Bord von Dampfschiffen nach Süden, die von den Kanonenbooten USS Tyler und USS Lexington begleitet wurden . Grants Kommando bestand aus vier Illinois-Regimentern, einem Iowa-Regiment, zwei Kavallerietruppen und sechs Kanonen und bestand aus zwei Brigaden, die von Brigadegeneral John A. McClernand und Oberst Henry Dougherty angeführt wurden .

Gegen 23:00 Uhr hielt die Union-Flottille für die Nacht am Ufer von Kentucky an. Am Morgen nahmen Grants Männer ihren Vormarsch wieder auf und erreichten gegen 8:00 Uhr Hunter’s Landing, ungefähr drei Meilen nördlich von Belmont, und begannen von Bord zu gehen. Als Polk von der Landung der Union erfuhr, wies er Brigadegeneral Gideon Pillow an, mit vier Tennessee-Regimentern den Fluss zu überqueren, um das Kommando von Oberst James Tappan in Camp Johnston bei Belmont zu verstärken. Tappan sandte Kavalleriescouts aus und setzte den Großteil seiner Männer im Nordwesten ein, um die Straße von Hunter’s Landing zu blockieren.

Die Armeen prallen aufeinander

Gegen 9:00 Uhr kamen Pillow und die Verstärkungen an und erhöhten die Stärke der Konföderierten auf rund 2.700 Mann. Pillow drängte Scharmützler vorwärts und bildete seine Hauptverteidigungslinie nordwestlich des Lagers zusammen mit einem niedrigen Anstieg in einem Getreidefeld. Als Grant nach Süden marschierte, räumten Grants Männer die Straße von Hindernissen und trieben die feindlichen Scharmützler zurück. Seine Truppen formierten sich zum Kampf in einem Wald, drängten vorwärts und mussten einen kleinen Sumpf überqueren, bevor sie Pillows Männer angriffen. Als die Unionstruppen aus den Bäumen auftauchten, begannen die Kämpfe ernsthaft.

Etwa eine Stunde lang versuchten beide Seiten, sich einen Vorteil zu verschaffen, wobei die Konföderierten ihre Position behielten. Gegen Mittag erreichte die Artillerie der Union schließlich das Feld, nachdem sie sich durch das bewaldete und sumpfige Gelände gekämpft hatte. Es eröffnete das Feuer, begann die Schlacht zu drehen und Pillows Truppen fielen zurück. Die Unionstruppen drängten auf ihre Angriffe und rückten langsam mit Kräften vor, die um die Linke der Konföderierten herum arbeiteten. Bald wurden die Streitkräfte von Pillow effektiv in die Verteidigung von Camp Johnston zurückgedrängt, wobei Unionstruppen sie gegen den Fluss drückten.

Bei einem letzten Angriff stürmten die Unionstruppen in das Lager und trieben den Feind in geschützte Stellungen entlang des Flussufers. Nachdem sie das Lager erobert hatten, verschwand die Disziplin unter den rohen Unionssoldaten, als sie begannen, das Lager zu plündern und ihren Sieg zu feiern. Grant beschrieb seine Männer als „demoralisiert von ihrem Sieg“ und wurde schnell besorgt, als er sah, wie Pillows Männer nach Norden in den Wald schlüpften und die Verstärkung der Konföderierten den Fluss überquerten. Dies waren zwei zusätzliche Regimenter, die von Polk geschickt worden waren, um bei den Kämpfen zu helfen.

Die Flucht der Union

Er war bestrebt, die Ordnung wiederherzustellen, und nachdem er das Ziel des Überfalls erreicht hatte, befahl er, das Lager in Brand zu setzen. Diese Aktion zusammen mit dem Beschuss der konföderierten Kanonen in Columbus erschütterte die Unionstruppen schnell aus ihren Träumereien. Die Unionstruppen fielen in Formation und verließen Camp Johnston. Im Norden landeten die ersten Verstärkungen der Konföderierten. Es folgte Brigadegeneral Benjamin Cheatham, der entsandt worden war, um die Überlebenden zu sammeln. Nachdem diese Männer gelandet waren, überquerte Polk zwei weitere Regimenter. Cheathams Männer rannten durch den Wald und stießen direkt auf Doughertys rechte Flanke.

Während Doughertys Männer unter schwerem Feuer standen, fanden McClernands konföderierte Truppen, die die Straße der Hunter’s Farm blockierten. Tatsächlich umzingelt, wollten sich viele Unionssoldaten ergeben. Grant war nicht bereit nachzugeben und kündigte an, dass „wir uns eingeschnitten hatten und genauso gut herausschneiden konnten“. Indem sie seine Männer entsprechend anwiesen, zerstörten sie bald die Position der Konföderierten auf der Straße und führten einen Rückzug nach Hunter’s Landing durch. Während seine Männer unter Beschuss an Bord der Transporter gingen, bewegte sich Grant alleine, um seine Nachhut zu überprüfen und den Fortschritt des Feindes zu bewerten. Dabei stieß er auf eine große konföderierte Truppe und konnte kaum entkommen. Als er die Landung zurückrannte, stellte er fest, dass die Transporte abfuhren. Als einer der Dampfer Grant sah, streckte er eine Planke aus, damit der General und sein Pferd an Bord rennen konnten.

Nachwirkungen

Die Verluste der Union in der Schlacht von Belmont beliefen sich auf 120 Tote, 383 Verwundete und 104 Gefangene / Vermisste. Bei den Kämpfen verlor Polks Kommando 105 Tote, 419 Verwundete und 117 Gefangene / Vermisste. Obwohl Grant sein Ziel, das Lager zu zerstören, erreicht hatte, behaupteten die Konföderierten, Belmont sei ein Sieg. Belmont war im Vergleich zu den letzten Schlachten des Konflikts klein und lieferte Grant und seinen Männern wertvolle Kampferfahrung. Die Batterien der Konföderierten in Columbus, eine beeindruckende Position, wurden Anfang 1862 aufgegeben, nachdem Grant sie überflügelt hatte, indem er Fort Henry am Tennessee River und Fort Donelson am Cumberland River eroberte .

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.