Geschichte & Kultur

Schlacht von Belleau Wood im Ersten Weltkrieg

Als Teil der deutschen Frühlingsoffensiven von 1918 fand die Schlacht von Belleau Wood zwischen dem 1. und 26. Juni während des Ersten Weltkriegs (1914 bis 1918) statt. Der Sieg wurde vorwiegend von US-Marines gekämpft und nach 26 Kampftagen errungen. Der deutsche Hauptangriff wurde am 4. Juni abgewehrt und die US-Streitkräfte begannen am 6. Juni mit Offensivoperationen. Die Schlacht stoppte die deutsche Aisne-Offensive und startete einen Gegenangriff in der Region. Die Kämpfe im Wald waren besonders heftig. Die Marines griffen das Holz sechs Mal an, bevor es endgültig gesichert wurde.

Deutsche Frühlingsoffensiven

Anfang 1918 beschloss die deutsche Regierung, die durch den Vertrag von Brest-Litowsk von einem Zweifrontenkrieg befreit war , eine massive Offensive an der Westfront zu starten. Diese Entscheidung war größtenteils durch den Wunsch motiviert, den Krieg zu beenden, bevor die volle Stärke der Vereinigten Staaten in den Konflikt gebracht werden konnte. Ab dem 21. März griffen die Deutschen die britische Dritte und Fünfte Armee mit dem Ziel an, die Briten und Franzosen zu spalten und die erstere ins Meer zu treiben ( Karte ).

Nachdem die Briten nach anfänglichen Gewinnen zurückgetrieben worden waren, kam der Vormarsch zum Stillstand und wurde schließlich in Villers-Bretonneux gestoppt. Infolge der durch den deutschen Angriff verursachten Krise wurde Marschall Ferdinand Foch zum Oberbefehlshaber der alliierten Armeen ernannt und mit der Koordinierung aller Operationen in Frankreich beauftragt. Ein Angriff im Norden um Lys, Operation Georgette genannt, erlebte im April ein ähnliches Schicksal. Um diesen Offensiven zu helfen, war für Ende Mai ein dritter Angriff, die Operation Blücher-Yorck, in Aisne zwischen Soissons und Reims geplant ( Karte ).

Aisne Offensive

Ab dem 27. Mai durchbrachen deutsche Sturmtruppen die französischen Linien in Aisne. Die Deutschen schlugen in einem Gebiet zu, in dem es an erheblichen Verteidigungsmöglichkeiten und Reserven mangelte, und zwangen die französische Sechste Armee zu einem vollständigen Rückzug. In den ersten drei Tagen der Offensive haben die Deutschen 50.000 alliierte Soldaten und 800 Kanonen gefangen genommen. Die Deutschen bewegten sich schnell an die Marne und wollten weiter nach Paris. An der Marne wurden sie von amerikanischen Truppen in Chateau-Thierry und Belleau Wood blockiert. Die Deutschen versuchten, Chateau-Thierry einzunehmen, wurden jedoch am 2. Juni von Streitkräften der US-Armee gestoppt, die sich um die 3. Division konzentrierten.

2. Division kommt an

Am 1. Juni nahm die 2. Division des Generalmajors Omar Bundy südlich von Belleau Wood in der Nähe von Lucy-le-Bocage Stellung, deren Linie sich südlich gegenüber von Vaux erstreckt. Die 2. Division bestand aus der 3. Infanterie-Brigade von Brigadegeneral Edward M. Lewis (9. und 23. Infanterieregiment) und der 4. Marine-Brigade von Brigadegeneral James Harbord (5. und 6. Marine-Regiment). Zusätzlich zu ihren Infanterieregimentern besaß jede Brigade ein Maschinengewehrbataillon. Während Harbords Marines eine Position in der Nähe von Belleau Wood einnahmen, hielten Lewis ‚Männer eine Linie südlich unterhalb der Paris-Metz-Straße.

Als sich die Marines eingegraben hatten, schlug ein französischer Offizier vor, sich zurückzuziehen. Darauf antwortete Captain Lloyd Williams von den 5th Marines: „Rückzug? Hölle, wir sind gerade erst hier angekommen.“ Zwei Tage später besetzten Elemente der deutschen 347. Division der Heeresgruppe Kronprinz den Wald. Mit ihrem Angriff auf Chateau-Thierry starteten die Deutschen am 4. Juni einen Großangriff. Unterstützt von Maschinengewehren und Artillerie konnten die Marines halten und die deutsche Offensive in Aisne effektiv beenden.

Marines bewegen sich vorwärts

Am folgenden Tag befahl der Kommandeur des französischen XXI. Korps der 4. Marinebrigade von Harbord, Belleau Wood zurückzuerobern. Am Morgen des 6. Juni rückten die Marines vor und eroberten mit Unterstützung der französischen 167. Division ( Karte. den Hügel 142 westlich des Waldes . Zwölf Stunden später griffen sie den Wald selbst frontal an. Dazu mussten die Marines unter schwerem deutschen Maschinengewehrfeuer ein Weizenfeld überqueren. Gunnery Sergeant Dan Daly rief mit festgenagelten Männern an: „Komm schon, du Hurensohn, willst du für immer leben?“ und brachte sie wieder in Bewegung. Als die Nacht hereinbrach, war nur ein kleiner Teil des Waldes erobert worden.

Zusätzlich zu Hügel 142 und dem Angriff auf den Wald griff das 2. Bataillon der 6. Marines Bouresches im Osten an. Nachdem die Marines den größten Teil des Dorfes eingenommen hatten, mussten sie sich gegen deutsche Gegenangriffe durchsetzen. Alle Verstärkungen, die versuchten, Bouresches zu erreichen, mussten ein großes offenes Gebiet überqueren und waren einem schweren deutschen Feuer ausgesetzt. Als die Nacht hereinbrach, hatten die Marines 1.087 Opfer zu beklagen, was es zum blutigsten Tag in der Geschichte des Corps bis heute machte.

Den Wald roden

Am 11. Juni drangen die Marines nach einem schweren Artillerie-Bombardement hart in Belleau Wood ein und eroberten die südlichen zwei Drittel. Zwei Tage später griffen die Deutschen Bouresches nach einem massiven Gasangriff an und eroberten das Dorf fast zurück. Nachdem die Marines dünn gestreckt waren, erweiterte die 23. Infanterie ihre Linie und übernahm die Verteidigung von Bouresches. Am 16. forderte Harbord unter Berufung auf Erschöpfung die Erleichterung einiger Marines. Sein Antrag wurde bewilligt und drei Bataillone der 7. Infanterie (3. Division) zogen in den Wald. Nach fünf Tagen erfolgloser Kämpfe nahmen die Marines ihre Position in der Linie wieder ein.

Am 23. Juni starteten die Marines einen Großangriff in den Wald, konnten jedoch nicht an Boden gewinnen. Sie erlitten erstaunliche Verluste und benötigten über zweihundert Krankenwagen, um die Verwundeten zu tragen. Zwei Tage später wurde Belleau Wood vierzehn Stunden lang von französischer Artillerie bombardiert. Nach den Artillerieangriffen gelang es den US-Streitkräften endlich, den Wald vollständig zu roden ( Karte ). Am 26. Juni konnte Major Maurice Shearer, nachdem er einige deutsche Gegenangriffe am frühen Morgen besiegt hatte, endlich das Signal „Woods jetzt vollständig -US Marine Corps“ senden.

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen um Belleau Wood erlitten die amerikanischen Streitkräfte 1.811 Tote und 7.966 Verwundete und Vermisste. Deutsche Opfer sind unbekannt, obwohl 1.600 gefangen genommen wurden. Die Schlacht von Belleau Wood und die Schlacht von Chateau-Thierry zeigten den Verbündeten der Vereinigten Staaten, dass sie sich voll und ganz für den Krieg einsetzten und bereit waren, alles zu tun, um den Sieg zu erringen. Der Kommandeur der amerikanischen Expeditionary Forces, General John J. Pershing, erklärte nach der Schlacht: „Die tödlichste Waffe der Welt ist ein United States Marine und sein Gewehr .“ In Anerkennung ihrer hartnäckigen Kämpfe und ihres Sieges verliehen die Franzosen den Einheiten, die an der Schlacht teilnahmen, Zitate und benannten Belleau Wood in „Bois de la Brigade Marine“ um. 

Belleau Wood zeigte auch das Marine Corps Flare für die Werbung. Während die Kämpfe noch andauerten, umgingen die Marines routinemäßig die Werbebüros der amerikanischen Expeditionary Forces, um ihre Geschichte zu erzählen, während die der eingesetzten Armeeeinheiten ignoriert wurden. Nach der Schlacht von Belleau Wood wurden Marines als „Devil Dogs“ bezeichnet. Während viele glaubten, dass dieser Begriff von den Deutschen geprägt wurde, sind seine tatsächlichen Ursprünge unklar. Es ist bekannt, dass die Deutschen die Kampffähigkeit der Marines hoch respektierten und sie als Elite- „Sturmtruppen“ einstuften.

 

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