Geschichte & Kultur

Die Schlacht von Bataan – Zweiter Weltkrieg

Schlacht von Bataan – Konflikt & Daten:

Die Schlacht von Bataan wurde vom 7. Januar bis 9. April 1942 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen.

Streitkräfte & Kommandanten

Alliierte

japanisch

  • Generalleutnant Masaharu Homma
  • 75.000 Männer

Schlacht von Bataan – Hintergrund:

Nach dem Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 begannen japanische Flugzeuge einen Luftangriff auf amerikanische Streitkräfte auf den Philippinen. Außerdem bewegten sich Truppen gegen alliierte Stellungen auf Hongkong und Wake Island. Auf den Philippinen begann General Douglas MacArthur, Kommandeur der Streitkräfte der Vereinigten Staaten im Fernen Osten (USAFFE), Vorbereitungen zu treffen, um den Archipel vor der unvermeidlichen japanischen Invasion zu schützen. Dies beinhaltete die Einberufung zahlreicher philippinischer Reservedivisionen. Obwohl MacArthur ursprünglich versuchte, die gesamte Insel Luzon zu verteidigen, forderte der Vorkriegskriegsplan Orange 3 (WPO-3) die USAFFE auf, sich auf den höchst verteidigungsfähigen Boden der Bataan-Halbinsel westlich von Manila zurückzuziehen, wo sie bis zur Erleichterung durch die USA durchhalten würde US Navy. Aufgrund der Verluste in Pearl Harbor war dies unwahrscheinlich.

Schlacht von Bataan – Das japanische Land:

Am 12. Dezember landeten japanische Truppen in Legaspi im Süden von Luzon. Am 22. Dezember folgte eine größere Anstrengung im Norden des Golfs von Lingayen. Als sie an Land kamen, begannen Elemente der 14. Armee von Generalleutnant Masaharu Homma gegen die Northern Luzon Force von Generalmajor Jonathan Wainwright nach Süden zu fahren. Zwei Tage nach Beginn der Landungen in Lingayen berief sich MacArthur auf WPO-3 und begann, Nachschub nach Bataan zu verlagern, während Generalmajor George M. Parker die Verteidigung der Halbinsel vorbereitete. Wainwright wurde stetig zurückgedrängt und zog sich in der nächsten Woche durch eine Reihe von Verteidigungslinien zurück. Im Süden erging es der Southern Luzon Force von Generalmajor Albert Jones kaum besser. MacArthur war besorgt über Wainwrights Fähigkeit, die Straße nach Bataan offen zu halten, und wies Jones an, sich am 30. Dezember in Manila zu bewegen, das als offene Stadt deklariert worden war. Am 1. Januar überquerte der SLF den Pampanga River und bewegte sich in Richtung Bataan, während Wainwright verzweifelt einen hielt Linie zwischen Borac und Guagua. Am 4. Januar begann Wainwright, sich in Richtung Bataan zurückzuziehen, und drei Tage später befanden sich die USAFFE-Streitkräfte innerhalb der Verteidigung der Halbinsel.

Schlacht von Bataan – Die Alliierten bereiten sich vor:

Die Bataan-Halbinsel erstreckt sich von Norden nach Süden und ist bergig. Der Berg Natib im Norden und das Mariveles-Gebirge im Süden. Das Tiefland der Halbinsel ist von Dschungelgebieten bedeckt und erstreckt sich bis zu Klippen mit Blick auf das Südchinesische Meer im Westen und die Strände im Osten entlang der Bucht von Manila. Aufgrund der Topographie ist Mariveles an der Südspitze der einzige natürliche Hafen der Halbinsel. Als die USAFFE-Streitkräfte ihre Verteidigungsposition einnahmen, waren die Straßen auf der Halbinsel auf eine Begrenzungsroute beschränkt, die entlang der Ostküste von Abucay nach Mariveles und dann nach Norden entlang der Westküste nach Mauban und einer Ost-West-Route zwischen Pilar und Bagac verlief. Die Verteidigung von Bataan wurde zwischen zwei neuen Formationen aufgeteilt, dem I Corps von Wainwright im Westen und dem II Corps von Parker im Osten. Diese hatten eine Linie, die sich von Mauban nach Osten bis Abucay erstreckte. Aufgrund der Offenheit des Bodens um Abucay waren die Befestigungen im Parker-Sektor stärker. Beide Korps-Kommandeure verankerten ihre Linien auf dem Berg Natib, obwohl das raue Gelände des Berges sie daran hinderte, in direktem Kontakt zu stehen, wodurch die Lücke von Patrouillen geschlossen werden musste.

Schlacht von Bataan – Der japanische Angriff:

Obwohl die USAFFE von einer großen Menge Artillerie unterstützt wurde, wurde ihre Position aufgrund einer schwachen Versorgungssituation geschwächt. Die Geschwindigkeit des japanischen Vormarsches hatte die groß angelegte Bevorratung von Vorräten verhindert, und die Zahl der Truppen und Zivilisten auf der Halbinsel übertraf die Vorkriegsschätzungen. Als Homma sich auf einen Angriff vorbereitete, setzte sich MacArthur wiederholt in Washington DC für Verstärkung und Hilfe ein. Am 9. Januar eröffnete Generalleutnant Akira Nara den Angriff auf Bataan, als seine Truppen auf Parkers Linien vorrückten. Das II. Korps kehrte den Feind zurück und erlitt die nächsten fünf Tage schwere Angriffe. Am 15. bat Parker, der seine Reserven gebunden hatte, MacArthur um Unterstützung. In Erwartung dessen hatte MacArthur bereits die 31. Division (philippinische Armee) und die philippinische Division in Richtung des Sektors des II. Korps in Bewegung gesetzt.

Am folgenden Tag versuchte Parker einen Gegenangriff mit der 51. Division (PA). Obwohl die Division zunächst erfolgreich war, brach sie später zusammen und erlaubte den Japanern, die Linie des II. Korps zu bedrohen. Am 17. Januar versuchte Parker verzweifelt, seine Position wiederherzustellen. In den nächsten fünf Tagen führte er eine Reihe von Angriffen durch und schaffte es, einen Großteil des verlorenen Bodens zurückzuerobern. Dieser Erfolg erwies sich als kurz, als intensive japanische Luftangriffe und Artillerie das II. Korps zurückzwangen. Am 22. war Parkers Linke bedroht, als sich feindliche Streitkräfte durch das unwegsame Gelände des Mount Natib bewegten. In dieser Nacht erhielt er den Befehl, sich nach Süden zurückzuziehen. Im Westen schnitt Wainwrights Korps etwas besser gegen Truppen ab, die von Generalmajor Naoki Kimura angeführt wurden. Die Situation hielt die Japaner zunächst zurück und änderte sich am 19. Januar, als japanische Streitkräfte hinter seine Linien eindrangen und die Versorgung der 1. regulären Division (PA) abstellten. Als die Bemühungen, diese Streitmacht zu vertreiben, scheiterten, wurde die Division zurückgezogen und verlor dabei den größten Teil ihrer Artillerie.

Schlacht von Bataan – Bagac-Orion-Linie:

Mit dem Zusammenbruch der Abucay-Mauban-Linie errichtete USAFFE am 26. Januar eine neue Position von Bagac nach Orion. Eine kürzere Linie, die von den Höhen des Mount Samat in den Schatten gestellt wurde und den Alliierten einen Beobachtungsposten zur Verfügung stellte, der die gesamte Front überwachte. Obwohl in einer starken Position, litten MacArthurs Streitkräfte unter einem Mangel an fähigen Offizieren, und die Reservetruppen waren minimal. Als im Norden Kämpfe ausgebrochen waren, entsandte Kimura amphibische Streitkräfte, um an der Südwestküste der Halbinsel zu landen. Als die Japaner in der Nacht des 23. Januar an den Punkten von Quinauan und Longoskayan an Land kamen, wurden sie zurückgehalten, aber nicht besiegt. Um dies auszunutzen, sandte Generalleutnant Susumu Morioka, der Kimura abgelöst hatte, in der Nacht des 26. Verstärkung nach Quinauan. Sie verirrten sich und etablierten stattdessen am Canas Point. Wainwright erhielt am 27. Januar zusätzliche Truppen und beseitigte die Bedrohungen durch Longoskayan und Quinauan. Die Japaner, die Canas Point hartnäckig verteidigten, wurden erst am 13. Februar ausgewiesen.

Während die Schlacht um die Punkte tobte, griffen Morioka und Nara die Hauptlinie USAFFE weiter an. Während die Angriffe auf Parkers Korps zwischen dem 27. und 31. Januar in heftigen Kämpfen zurückgewiesen wurden, gelang es den japanischen Streitkräften, Wainwrights Linie über den Toul River zu durchbrechen. Er schloss diese Lücke schnell und isolierte die Angreifer in drei Taschen, die bis zum 15. Februar verkleinert wurden. Als Wainwright sich mit dieser Bedrohung befasste, akzeptierte ein widerstrebender Homma, dass ihm die Kräfte fehlten, um MacArthurs Verteidigung zu brechen. Infolgedessen befahl er seinen Männern, am 8. Februar auf eine Verteidigungslinie zurückzugreifen, um auf Verstärkung zu warten. Obwohl dies ein Sieg war, der die Moral steigerte, litt USAFFE weiterhin unter einem kritischen Mangel an Schlüsselgütern. Mit der vorübergehend stabilisierten Situation wurden die Bemühungen fortgesetzt, die Streitkräfte auf Bataan und der Festungsinsel Corregidor im Süden zu entlasten. Diese waren größtenteils erfolglos, da nur drei Schiffe die japanische Blockade durchführen konnten, während U-Boote und Flugzeuge nicht über die Tragfähigkeit verfügten, um die erforderlichen Mengen zu bringen.

Schlacht von Bataan – Reorganisation:

Im Februar begann die Führung in Washington zu glauben, dass USAFFE zum Scheitern verurteilt sei. Präsident Franklin D. Roosevelt wollte keinen Kommandeur von MacArthurs Fähigkeiten und Bekanntheit verlieren und befahl ihm, nach Australien zu evakuieren. Am 12. März reiste MacArthur widerwillig mit einem PT-Boot nach Mindanao, bevor er mit einer B-17 Flying Fortress nach Australien flog . Bei seiner Abreise wurde USAFFE in die US-Streitkräfte auf den Philippinen (USFIP) umstrukturiert, wobei Wainwright das Gesamtkommando innehatte. Die Führung über Bataan ging an Generalmajor Edward P. King über. Obwohl im März Anstrengungen unternommen wurden, um die USFIP-Streitkräfte besser auszubilden, haben Krankheiten und Unterernährung die Reihen stark erschöpft. Bis zum 1. April lebten Wainwrights Männer von Viertelrationen.

Schlacht von Bataan – Herbst:

Im Norden brauchte Homma Februar und März, um seine Armee auszurüsten und zu verstärken. Als es wieder an Stärke gewann, begann es, die Artillerie-Bombardements der USFIP-Linien zu verstärken. Am 3. April setzte die japanische Artillerie den intensivsten Beschuss der Kampagne frei. Später am Tag befahl Homma einen massiven Angriff auf die Position der 41. Division (PA). Als Teil des II. Korps wurde der 41. durch das Artillerie-Bombardement effektiv gebrochen und leistete dem japanischen Vormarsch wenig Widerstand. Homma überschätzte Kings Stärke und trat vorsichtig vor. In den nächsten zwei Tagen kämpfte Parker verzweifelt darum, seine bröckelnde Linke zu retten, als King versuchte, nach Norden anzugreifen. Als das II. Korps überwältigt war, begann das I. Korps in der Nacht des 8. April zurückzufallen. Später an diesem Tag wandte sich King an die Japaner, um weitere Bedingungen zu erhalten. Als er sich am nächsten Tag mit Generalmajor Kameichiro Nagano traf, gab er die Streitkräfte auf Bataan auf.

Schlacht von Bataan – Folgen:

Obwohl Homma erfreut war, dass Bataan endlich gefallen war, war er wütend, dass die USFIP-Streitkräfte auf Corregidor und anderswo auf den Philippinen nicht in die Kapitulation einbezogen waren. Er versammelte seine Truppen, landete am 5. Mai auf Corregidor und eroberte die Insel in zwei Kampftagen. Mit dem Fall von Corregidor gab Wainwright alle verbleibenden Streitkräfte auf den Philippinen auf. Bei den Kämpfen gegen Bataan wurden amerikanische und philippinische Streitkräfte mit rund 10.000 Toten und 20.000 Verwundeten getötet, während die Japaner mit rund 7.000 Toten und 12.000 Verwundeten getötet wurden. Zusätzlich zu den Opfern verlor USFIP 12.000 amerikanische und 63.000 philippinische Soldaten als Gefangene. Obwohl diese Gefangenen an Kampfwunden, Krankheiten und Unterernährung litten, wurden sie im sogenannten Bataan-Todesmarsch nach Norden zu Kriegsgefangenenlagern marschiert . Ohne Nahrung und Wasser wurden die Gefangenen geschlagen oder bajonettiert, wenn sie zurückfielen oder nicht laufen konnten. Tausende USFIP-Gefangene starben, bevor sie die Lager erreichten. Nach dem Krieg wurde Homma wegen Kriegsverbrechen im Zusammenhang mit dem Marsch verurteilt und am 3. April 1946 hingerichtet.

Ausgewählte Quellen:

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