Geschichte & Kultur

Die Schlacht von Atlanta im amerikanischen Bürgerkrieg

Die Schlacht von Atlanta wurde am 22. Juli 1864 während des  amerikanischen Bürgerkriegs  (1861-1865) ausgetragen und führte dazu, dass die Streitkräfte der Union unter Generalmajor William T. Sherman einen beinahe laufenden Sieg errangen. Der zweite Teil einer Reihe von Schlachten in der Stadt drehte sich um den Versuch der Konföderierten, die Armee von Generalmajor James B. McPherson in Tennessee östlich von Atlanta zu besiegen. Während der Angriff einige Erfolge erzielte, einschließlich der Tötung von McPherson, wurde er letztendlich von den Streitkräften der Union zurückgeschlagen. Nach der Schlacht verlagerte Sherman seine Bemühungen auf die Westseite der Stadt.

Strategischer Hintergrund

Ende Juli 1864 näherten sich die Streitkräfte von Generalmajor William T. Sherman Atlanta. In der Nähe der Stadt drängte er die  Armee von Generalmajor George H. Thomas vom Cumberland von Norden nach Atlanta, während sich die Armee von Generalmajor John Schofield vom Ohio von Nordosten näherte. Sein letztes Kommando, Generalmajor James B. McPhersons Armee von Tennessee, zog von Decatur im Osten in Richtung Stadt. Gegen die Streitkräfte der Union war die Konföderierte Armee von Tennessee, die zahlenmäßig stark unterlegen war und einen Kommandowechsel durchlief.

Generalmajor William T. Sherman. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Während des gesamten Feldzugs hatte General Joseph E. Johnston einen defensiven Ansatz verfolgt, als er versuchte, Sherman mit seiner kleineren Armee zu bremsen. Obwohl er wiederholt von Shermans Armeen aus mehreren Positionen flankiert worden war, hatte er sein Gegenüber auch gezwungen, blutige Schlachten in Resaca und Kennesaw Mountain zu führen. Präsident Johnston Davis war zunehmend frustriert über Johnstons passiven Ansatz und entließ ihn am 17. Juli und gab Generalleutnant John Bell Hood das Kommando über die Armee .

Hood war ein offensiver Befehlshaber, der in der Armee von General Robert E. Lee in Nord-Virginia gedient hatte und in vielen seiner Kampagnen, einschließlich der Kämpfe in Antietam und Gettysburg, Aktionen gesehen hatte . Zum Zeitpunkt des Kommandowechsels hatte Johnston einen Angriff gegen Thomas ‚Army of the Cumberland geplant. Aufgrund des bevorstehenden Streiks forderten Hood und mehrere andere konföderierte Generäle, die Änderung des Kommandos bis nach der Schlacht zu verschieben, wurden jedoch von Davis abgelehnt.

Generalleutnant John B. Hood. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Hood übernahm das Kommando und beschloss, die Operation fortzusetzen.  Am 20. Juli schlug er in der Schlacht von Peachtree Creek auf Thomas ‚Männer ein  . In schweren Kämpfen bauten die Unionstruppen eine entschlossene Verteidigung auf und wandten Hoods Angriffe zurück. Obwohl mit dem Ergebnis unzufrieden, hielt es Hood nicht davon ab, in der Offensive zu bleiben.

Schlacht um Atlanta Schnelle Fakten

  • Konflikt: Bürgerkrieg (1861-1865)
  • Daten: 22. Juli 1863
  • Armeen & Kommandanten:
  • Vereinigte Staaten
  • Generalmajor William T. Sherman
  • Generalmajor James B. McPherson
  • ca. 35.000 Männer
  • Konföderation
  • General John Bell Hood
  • ca. 40.000 Männer
  • Verluste:
  • Vereinigte Staaten: 3.641
  • Konföderation: 5.500

Ein neuer Plan

Als Hood Berichte erhielt, dass McPhersons linke Flanke freigelegt war, begann er einen ehrgeizigen Streik gegen die Army of the Tennessee zu planen. Er zog zwei seiner Korps zurück in die innere Verteidigung von Atlanta und befahl dem Korps von Generalleutnant William Hardee und der  Kavallerie von Generalmajor Joseph Wheeler. am Abend des 21. Juli auszuziehen Decatur am 22. Juli zu erreichen.

Im Heck der Union sollte Hardee nach Westen vorrücken und McPherson von hinten nehmen, während Wheeler die Wagenzüge der Army of the Tennessee angriff. Dies würde durch einen Frontalangriff des Korps von Generalmajor Benjamin Cheatham auf McPhersons Armee unterstützt. Als die konföderierten Truppen ihren Marsch begannen, hatten sich McPhersons Männer entlang einer Nord-Süd-Linie östlich der Stadt verschanzt.

Gewerkschaftspläne

Am Morgen des 22. Juli erhielt Sherman zunächst Berichte, dass die Konföderierten die Stadt verlassen hatten, als Hardees Männer auf dem Marsch gesehen worden waren. Diese erwiesen sich schnell als falsch und er beschloss, die Eisenbahnverbindungen nach Atlanta zu unterbrechen. Um dies zu erreichen, sandte er Befehle an McPherson, in denen er angewiesen wurde, das XVI. Korps von Generalmajor Grenville Dodge nach Decatur zurückzuschicken, um die Georgia Railroad zu zerreißen. Nachdem McPherson Berichte über Aktivitäten der Konföderierten im Süden erhalten hatte, zögerte er, diesen Befehlen Folge zu leisten, und befragte Sherman. Obwohl er glaubte, sein Untergebener sei übermäßig vorsichtig, erklärte sich Sherman bereit, die Mission auf 13:00 Uhr zu verschieben

Generalmajor James B. McPherson. Foto mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress

McPherson getötet

Gegen Mittag, ohne dass ein feindlicher Angriff stattgefunden hatte, wies Sherman McPherson an, die Division von Brigadegeneral John Fuller nach Decatur zu schicken, während die Division von Brigadegeneral Thomas Sweeny an der Flanke in Position bleiben durfte. McPherson entwarf die notwendigen Befehle für Dodge, aber bevor sie empfangen wurden, war im Südosten das Geräusch eines Schusses zu hören. Im Südosten lagen die Männer von Hardee aufgrund eines späten Starts, schlechter Straßenverhältnisse und mangelnder Führung durch Wheelers Kavalleristen weit hinter dem Zeitplan zurück.

Aus diesem Grund wandte sich Hardee zu früh nach Norden und seine Führungsdivisionen trafen unter den Generalmajoren William Walker und William Bate auf die beiden Divisionen von Dodge, die auf einer Ost-West-Linie eingesetzt wurden, um die Flanke der Union abzudecken. Während Bates Vormarsch auf der rechten Seite durch sumpfiges Gelände behindert wurde, wurde Walker von einem Scharfschützen der Union getötet, als er seine Männer formte.

Infolgedessen mangelte es dem Angriff der Konföderierten in diesem Gebiet an Zusammenhalt und er wurde von Dodges Männern zurückgewiesen. Auf der linken Seite der Konföderierten fand die Division von Generalmajor Patrick Cleburne schnell eine große Lücke zwischen der Rechten von Dodge und der Linken des XVII. Korps von Generalmajor Francis P. Blair. McPherson ritt zum Klang der Kanonen nach Süden, trat ebenfalls in diese Lücke ein und begegnete den vorrückenden Konföderierten. Zum Anhalten befohlen, wurde er beim Fluchtversuch erschossen ( Karte anzeigen ).

Generalmajor Patrick Cleburne. Foto mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress

Die Union hält

Als Cleburne weiterfuhr, konnte er die Flanke und das Heck des XVII. Korps angreifen. Diese Bemühungen wurden von der Division von Brigadegeneral George Maney (Cheatham’s Division) unterstützt, die die Unionsfront angriff. Diese Angriffe der Konföderierten waren nicht koordiniert, was es den Unionstruppen ermöglichte, sie abwechselnd abzuwehren, indem sie von einer Seite ihrer Verschanzungen zur anderen stürmten.

Nach zwei Stunden Kampf griffen Maney und Cleburne schließlich zusammen an und zwangen die Streitkräfte der Union, sich zurückzuziehen. Blair schwang seinen linken Rücken in L-Form und konzentrierte seine Verteidigung auf Bald Hill, der das Schlachtfeld dominierte. Um die Bemühungen der Konföderierten gegen das XVI. Korps zu unterstützen, befahl Hood Cheatham, das XV. Korps von Generalmajor John Logan im Norden anzugreifen. Die Front des XV. Korps, die rittlings auf der Georgia Railroad saß, wurde kurzzeitig von einem nicht verteidigten Eisenbahnschnitt durchdrungen.

Logan führte den Gegenangriff persönlich an und stellte bald seine Linien mit Hilfe des von Sherman geleiteten Artilleriefeuers wieder her. Für den Rest des Tages griff Hardee den kahlen Hügel mit wenig Erfolg weiter an. Die Position wurde bald als Leggett’s Hill für Brigadegeneral Mortimer Leggett bekannt, dessen Truppen sie hielten. Die Kämpfe ließen nach Einbruch der Dunkelheit nach, obwohl beide Armeen an Ort und Stelle blieben.

Im Osten gelang es Wheeler, Decatur zu besetzen, wurde jedoch durch eine geschickte Verzögerungsaktion von Oberst John W. Sprague und seiner Brigade daran gehindert, in McPhersons Waggonzüge einzusteigen. Für seine Aktionen zur Rettung der Waggonzüge des XV, XVI, XVII und XX. Korps erhielt Sprague die Ehrenmedaille. Mit dem Scheitern von Hardees Angriff wurde Wheelers Position in Decatur unhaltbar und er zog sich in dieser Nacht nach Atlanta zurück.

Nachwirkungen

Die Schlacht von Atlanta kostete die Union 3.641 Opfer, während die Verluste der Konföderierten rund 5.500 betrugen. Zum zweiten Mal in zwei Tagen hatte Hood es nicht geschafft, einen Flügel von Shermans Kommando zu zerstören. Obwohl McPhersons Problem zu Beginn der Kampagne ein Problem war, erwies es sich als zufällig, da Shermans anfängliche Befehle die Flanke der Union völlig freigelegt hätten.

Nach den Kämpfen gab Sherman Generalmajor Oliver O. Howard das Kommando über die Armee von Tennessee . Dieser sehr verärgerte Kommandeur des XX. Korps, Generalmajor Joseph Hooker, der sich berechtigt fühlte, den Posten zu übernehmen, und Howard für seine Niederlage in der Schlacht von Chancellorsville verantwortlich machte. Am 27. Juli nahm Sherman den Betrieb gegen die Stadt wieder auf, indem er auf die Westseite wechselte, um die Macon & Western Railroad zu unterbrechen. Vor dem Fall von Atlanta am 2. September fanden außerhalb der Stadt mehrere zusätzliche Schlachten statt.

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