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Thoreaus ‚Walden‘: ‚Die Schlacht der Ameisen‘

Henry David Thoreau (1817-1862), der von vielen Lesern als Vater des amerikanischen Naturschreibens verehrt wurde, bezeichnete sich selbst als „Mystiker, Transzendentalist und Naturphilosoph“. Sein einziges Meisterwerk, „Walden“, entstand aus einem zweijährigen Experiment in einfacher Wirtschaftlichkeit und kreativer Freizeitgestaltung, das in einer selbstgebauten Hütte in der Nähe des Walden Pond durchgeführt wurde. Thoreau wuchs in Concord, Massachusetts, auf, das heute zur Metropolregion Boston gehört, und Walden Pond liegt in der Nähe von Concord.

Thoreau und Emerson

Thoreau und Ralph Waldo Emerson, ebenfalls aus Concord, wurden um 1840 Freunde, nachdem Thoreau das College beendet hatte, und es war Emerson, der Thoreau in den Transzendentalismus einführte und als sein Mentor fungierte. Thoreau baute 1845 ein kleines Haus am Walden Pond auf dem Land von Emerson. Dort verbrachte er zwei Jahre in der Philosophie und begann zu schreiben, was sein Meisterwerk und Vermächtnis “ Walden. sein sollte, das 1854 veröffentlicht wurde.

Thoreaus Stil

In der Einleitung zu „The Norton Book of Nature Writing“ (1990) stellen die Herausgeber John Elder und Robert Finch fest, dass „Thoreaus äußerst selbstbewusster Stil ihn für Leser, die nicht mehr sicher zwischen Menschlichkeit und den anderen unterscheiden, kontinuierlich verfügbar gemacht hat der Welt, und wer würde eine einfachere Verehrung der Natur finden, sowohl archaisch als auch unglaublich. “

Dieser Auszug aus Kapitel 12 von „Walden“, der mit historischen Anspielungen und einer untertriebenen Analogie entwickelt wurde, vermittelt Thoreaus unsentimentale Sicht auf die Natur.

„Die Schlacht der Ameisen“

Aus Kapitel 12 von „Walden oder Leben im Wald“ (1854) von Henry David Thoreau

Sie müssen nur lange genug still an einem attraktiven Ort im Wald sitzen, damit sich Ihnen alle Bewohner abwechselnd zeigen können.

Ich war Zeuge von Ereignissen mit weniger friedlichem Charakter. Eines Tages, als ich zu meinem Holzhaufen oder besser gesagt zu meinem Stumpfhaufen ging, beobachtete ich zwei große Ameisen, die eine rot, die andere viel größer, fast einen halben Zoll lang und schwarz, heftig miteinander kämpfend. Nachdem sie sich einmal festgefahren hatten, ließen sie nie los, sondern kämpften und rangen und rollten unaufhörlich auf den Chips. Als ich weiter schaute , stellte ich überrascht fest, dass die Chips mit solchen Kämpfern bedeckt waren, dass es sich nicht um ein Duell , sondern um einen Bellum handelte , einen Krieg zwischen zwei Ameisenrassen , wobei das Rot immer gegen das Schwarz antrat und häufig zwei rote ein schwarzer. Die Legionen dieser Myrmidonen bedeckten alle Hügel und Täler in meinem Holzhof, und der Boden war bereits mit Toten und Sterbenden übersät, sowohl rot als auch schwarz. Es war die einzige Schlacht, die ich jemals gesehen habe, das einzige Schlachtfeld, das ich jemals betreten habe, während die Schlacht tobte; Internecine-Krieg; die roten Republikaner einerseits und die schwarzen Imperialisten andererseits. Auf allen Seiten waren sie in tödliche Kämpfe verwickelt, aber ohne Lärm, den ich hören konnte, und menschliche Soldaten kämpften nie so entschlossen. Ich beobachtete ein Paar, das sich schnell gegenseitig umarmte, in einem kleinen sonnigen Tal inmitten der Pommes Frites, das jetzt mittags bereit war zu kämpfen, bis die Sonne unterging oder das Leben ausging. Der kleinere rote Champion hatte sich wie ein Schraubstock an der Front seines Gegners befestigt, und durch all die Stürze auf diesem Feld hörte er keinen Augenblick auf, an einem seiner Fühler in der Nähe der Wurzel zu nagen, nachdem er den anderen bereits veranlasst hatte, am Brett vorbeizukommen. während der stärkere Schwarze ihn von einer Seite zur anderen schleuderte und ihn, wie ich bei näherem Hinsehen sah, bereits von mehreren seiner Mitglieder getrennt hatte. Sie kämpften mit mehr Sachkenntnis als Bulldoggen. Keiner von beiden zeigte die geringste Neigung, sich zurückzuziehen. Es war offensichtlich, dass ihr Schlachtruf „Erobern oder sterben“ war. In der Zwischenzeit kam eine einzige rote Ameise am Hang dieses Tals, offensichtlich voller Aufregung, die entweder seinen Feind entsandt oder noch nicht an der Schlacht teilgenommen hatte; wahrscheinlich letzteres, denn er hatte keines seiner Glieder verloren; deren Mutter hatte ihn beauftragt, mit seinem Schild oder darauf zurückzukehren. Oder vielleicht war er ein Achilles, der seinen Zorn auseinander genährt hatte und nun gekommen war, um seinen Patroklos zu rächen oder zu retten. Er sah diesen ungleichen Kampf aus der Ferne – denn die Schwarzen waren fast doppelt so groß wie die Roten -, näherte er sich mit raschem Tempo, bis er innerhalb eines halben Zolls der Kämpfer auf der Hut war; Dann sprang er auf den schwarzen Krieger und begann seine Operationen nahe der Wurzel seines rechten Vorderbeins, wobei er den Feind unter seinen eigenen Mitgliedern auswählen ließ. und so waren drei fürs Leben vereint, als wäre eine neue Art von Anziehungskraft erfunden worden, die alle anderen Schlösser und Zemente beschämte. Ich hätte mich zu diesem Zeitpunkt nicht wundern sollen, wenn ich herausgefunden hätte, dass ihre jeweiligen Musikbands auf einem herausragenden Chip stationiert waren und währenddessen ihre nationalen Airs spielten, um die Langsamkeit zu erregen und die sterbenden Kämpfer zu bejubeln. Ich war selbst etwas aufgeregt, als wären sie Männer gewesen. Je mehr Sie darüber nachdenken, desto geringer ist der Unterschied. Und sicherlich gibt es nicht den Kampf, der in der Geschichte von Concord aufgezeichnet wurde, zumindest wenn er in der Geschichte Amerikas einen Moment des Vergleichs mit diesem vertragen wird, sei es für die daran beteiligten Zahlen oder für den gezeigten Patriotismus und Heldentum. Für Zahlen und für Gemetzel war es ein Austerlitz oder Dresden. Concord Fight! Zwei auf der Seite der Patrioten getötet und Luther Blanchard verwundet! Warum hier jede Ameise ein Buttrick war – „Feuer! Um Gottes willen Feuer!“ – und Tausende teilten das Schicksal von Davis und Hosmer. Da war kein einziger, der dort mietete. Ich habe keinen Zweifel daran, dass es ein Prinzip war, für das sie ebenso wie für unsere Vorfahren gekämpft haben und nicht, eine Drei-Cent-Steuer auf ihren Tee zu vermeiden. und die Ergebnisse dieser Schlacht werden für diejenigen, die es betrifft, mindestens genauso wichtig und einprägsam sein wie die der Schlacht von Bunker Hill.

Ich nahm den Chip, auf dem die drei, die ich besonders beschrieben habe, zu kämpfen hatten, trug ihn in mein Haus und stellte ihn unter einen Becher auf meinem Fensterbrett, um das Problem zu erkennen. Ich hielt ein Mikroskop an die erstgenannte rote Ameise und sah, dass, obwohl er eifrig am nahen Vorderbein seines Feindes nagte und seinen verbleibenden Fühler abgetrennt hatte, seine eigene Brust weggerissen war und die Vitale, die er dort hatte, der Haut weggerissen wurden Kiefer des schwarzen Kriegers, dessen Brustpanzer anscheinend zu dick war, als dass er ihn durchbohren könnte; und die dunklen Karbunkel der Augen des Leidenden leuchteten mi
t Wildheit, wie sie nur der Krieg erregen konnte. Sie kämpften eine halbe Stunde länger unter dem Becher, und als ich noch einmal hinschaute, hatte der schwarze Soldat die Köpfe seiner Feinde von ihren Körpern abgetrennt, und die noch lebenden Köpfe hingen zu beiden Seiten von ihm wie schreckliche Trophäen an seinem Sattelbogen. immer noch anscheinend so fest wie immer befestigt, und er bemühte sich mit schwachen Kämpfen, ohne Fühler und nur mit dem Rest eines Beines, und ich weiß nicht, wie viele andere Wunden, um sich von ihnen zu trennen, die endlich nach einer halben Stunde mehr, schaffte er. Ich hob das Glas, und er ging in diesem verkrüppelten Zustand über das Fensterbrett. Ob er diesen Kampf endlich überlebt und den Rest seiner Tage in einem Hôtel des Invalides verbracht hat, weiß ich nicht; aber ich dachte, dass seine Industrie danach nicht viel wert sein würde. Ich habe nie erfahren, welche Partei siegreich war und welche Ursache der Krieg hatte. aber ich fühlte mich für den Rest des Tages, als hätte ich meine Gefühle erregt und gequält, als ich den Kampf, die Wildheit und das Gemetzel eines menschlichen Kampfes vor meiner Tür miterlebte.

Kirby und Spence erzählen uns, dass die Ameisenschlachten seit langem gefeiert und das Datum aufgezeichnet wurden, obwohl sie sagen, dass Huber der einzige moderne Autor ist, der sie gesehen zu haben scheint. „Aeneas Sylvius“, sagen sie, „nachdem sie eine sehr umständliche Darstellung einer Person gegeben haben, die von einer großen und kleinen Art am Stamm eines Birnbaums mit großer Hartnäckigkeit angefochten wurde,“ fügt hinzu, dass „diese Aktion im Pontifikat von Eugenius dem Vierten gekämpft wurde in Anwesenheit von Nicholas Pistoriensis, einem angesehenen Anwalt, der die gesamte Geschichte der Schlacht mit größter Treue erzählte. “ Ein ähnliches Gefecht zwischen großen und kleinen Ameisen wird von Olaus Magnus aufgezeichnet, in dem die kleinen, die siegreich sind, die Leichen ihrer eigenen Soldaten begraben haben sollen, aber die ihrer riesigen Feinde den Vögeln zur Beute gemacht haben. Dieses Ereignis ereignete sich vor der Vertreibung des Tyrannen Christiern der Zweite aus Schweden. „Die Schlacht, die ich miterlebte, fand unter der Präsidentschaft von Polk statt, fünf Jahre vor der Verabschiedung von Websters Gesetzentwurf über flüchtige Sklaven.

Ursprünglich 1854 von Ticknor & Fields veröffentlicht, ist Walden oder Leben im Wald“ von Henry David Thoreau in vielen Ausgaben erhältlich, darunter „Walden: A Fully Annotated Edition“, herausgegeben von Jeffrey S. Cramer (2004).

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