Geschichte & Kultur

Schlacht von Albuera im Halbinselkrieg

Schlacht von Albuera – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Albuera wurde am 16. Mai 1811 ausgetragen und war Teil des Halbinselkrieges, der Teil der größeren Napoleonischen Kriege (1803-1815) war.

Armeen & Kommandanten:

Alliierte

  • Marschall William Beresford
  • Generalleutnant Joaquin Blake
  • 35.884 Männer

Französisch

  • Marschall Jean de Dieu Soult
  • 24.260 Männer

Schlacht von Albuera – Hintergrund:

Marschall Jean de Dieu Soult rückte Anfang 1811 nach Norden vor, um die französischen Bemühungen in Portugal zu unterstützen. Am 27. Januar investierte Marschall Jean de Dieu Soult die Festungsstadt Badajoz. Nach hartnäckigem spanischen Widerstand fiel die Stadt am 11. März. Er erfuhr von der Niederlage von Marschall Claude Victor-Perrin in Barrosa Am nächsten Tag verließ Soult eine starke Garnison unter Marschall Édouard Mortier und zog sich mit dem Großteil seiner Armee nach Süden zurück. Nachdem sich seine Situation in Portugal verbessert hatte, entsandte Viscount Wellington Marschall William Beresford nach Badajoz mit dem Ziel, die Garnison zu entlasten.

Als Beresford am 15. März abreiste, erfuhr er vom Fall der Stadt und verlangsamte das Tempo seines Vormarsches. Beresford zog mit 18.000 Mann um und zerstreute am 25. März eine französische Truppe in Campo Maior, wurde jedoch später durch eine Vielzahl logistischer Probleme verzögert. Schließlich belagerten die Briten Badajoz am 4. Mai und mussten einen Belagerungszug zusammenbauen, indem sie Waffen aus der nahe gelegenen Festungsstadt Elvas nahmen. Verstärkt durch die Überreste der Armee von Estremadura und die Ankunft einer spanischen Armee unter General Joaquín Blake zählte Beresfords Kommando über 35.000 Mann.

Schlacht von Albuera – Soult Moves:

Soult unterschätzte die Größe der alliierten Streitkräfte, versammelte 25.000 Mann und marschierte nach Norden, um die Badajoz zu entlasten. Zu Beginn der Kampagne hat Wellington Beresford getroffen und die Höhen in der Nähe von Albuera als starke Position für den Fall vorgeschlagen, dass Soult zurückkehren sollte. Beresford nutzte die Informationen seiner Späher und entschied, dass Soult beabsichtigte, auf seinem Weg nach Badajoz durch das Dorf zu ziehen. Am 15. Mai traf Beresfords Kavallerie unter Brigadegeneral Robert Long auf die Franzosen in der Nähe von Santa Marta. Long zog sich hastig zurück und verließ kampflos das Ostufer des Albuera.

Schlacht von Albuera – Beresford Antworten:

Dafür wurde er von Beresford entlassen und durch Generalmajor William Lumley ersetzt. Im Laufe des Tages am 15. bewegte Beresford seine Armee in Positionen mit Blick auf das Dorf und den Fluss. Beresford platzierte die deutsche Legionsbrigade des Königs von Generalmajor Charles Alten im eigentlichen Dorf und setzte die portugiesische Division von Generalmajor John Hamilton und seine portugiesische Kavallerie auf seinem linken Flügel ein. Die 2. Division von Generalmajor William Stewart befand sich direkt hinter dem Dorf. Während der Nacht kamen zusätzliche Truppen an und Blakes spanische Divisionen wurden eingesetzt, um die Linie nach Süden zu verlängern.

Schlacht von Albuera – Der französische Plan:

Die 4. Division von Generalmajor Lowry Cole traf am frühen Morgen des 16. Mai ein, nachdem sie von Badajoz nach Süden marschiert war. Da Soult nicht wusste, dass sich die Spanier Beresford angeschlossen hatten, entwarf er einen Plan, um Albuera anzugreifen. Während die Truppen von Brigadegeneral Nicolas Godinot das Dorf angriffen, beabsichtigte Soult, den Großteil seiner Truppen bei einem Angriff mit breiter Flanke auf die rechte Seite der Alliierten zu übernehmen. Von Olivenhainen abgeschirmt und von der Hektik der alliierten Kavallerie befreit, begann Soult seinen flankierenden Marsch, als Godinots Infanterie mit Unterstützung der Kavallerie vorrückte.

Schlacht von Albuera – Der Kampf ist verbunden:

Um die Ablenkung zu verkaufen, rückte Soult die Männer von Brigadegeneral François Werlé zu Godinots Linken vor und veranlasste Beresford, sein Zentrum zu verstärken. Als dies geschah, erschien französische Kavallerie, dann Infanterie auf der rechten Seite der Alliierten. Beresford erkannte die Bedrohung und befahl Blake, seine Divisionen nach Süden zu verlagern, während er der 2. und 4. Division befahl, sich zur Unterstützung der Spanier zu bewegen. Lumleys Kavallerie wurde entsandt, um die rechte Flanke der neuen Linie abzudecken, während Hamiltons Männer sich bewegten, um bei den Kämpfen in Albuera zu helfen. Blake ignorierte Beresford und drehte nur vier Bataillone aus der Division von General Gen José Zayas.

Als Beresford Blakes Dispositionen sah, kehrte er zur Szene zurück und erteilte persönlich den Befehl, den Rest der Spanier in Einklang zu bringen. Bevor dies erreicht werden konnte, wurden Zayas ‚Männer von der Division von General Jean-Baptiste Girard angegriffen. Unmittelbar hinter Girard befand sich die Division von General Honoré Gazan mit Werlé in Reserve. Girards Infanterie griff in einer gemischten Formation an und stieß auf heftigen Widerstand der zahlenmäßig unterlegenen Spanier, konnte sie jedoch langsam zurückschieben. Um Zayas zu unterstützen, schickte Beresford Stewarts 2. Division nach vorne.

Anstatt sich wie befohlen hinter der spanischen Linie zu bilden, bewegte sich Stewart gegen Ende ihrer Formation und griff mit der Brigade von Oberstleutnant John Colborne an. Nach anfänglichem Erfolg brach ein schwerer Hagelsturm aus, bei dem Colbornes Männer durch einen Angriff der französischen Kavallerie auf ihre Flanke dezimiert wurden. Trotz dieser Katastrophe blieb die spanische Linie fest und veranlasste Girard, seinen Angriff zu stoppen. Die Pause in den Kämpfen ermöglichte es Beresford, Generalmajor Daniel Houghton und Oberstleutnant Alexander Abercrombie hinter den spanischen Linien zu bilden.

Sie rückten vor, erleichterten die misshandelten Spanier und trafen auf Gazans Angriff. Die Franzosen konzentrierten sich auf Houghtons Streckenabschnitt und schlugen die verteidigenden Briten. In brutalen Kämpfen wurde Houghton getötet, aber die Linie gehalten. Als Soult die Aktion beobachtete, bemerkte er, dass er zahlenmäßig stark unterlegen war, und verlor die Nerven. Coles 4. Division rückte über das Feld vor und trat in den Kampf ein. Um dem entgegenzuwirken, entsandte Soult Kavallerie, um Coles Flanke anzugreifen, während Werlés Truppen in seine Mitte geworfen wurden. Beide Angriffe wurden besiegt, obwohl Coles Männer schwer litten. Als die Franzosen Cole angriffen, drehte Abercrombie seine relativ frische Brigade und stürmte in die Flanke von Gazan und Girard, um sie vom Feld zu vertreiben. Besiegt brachte Soult Truppen auf,
um seinen Rückzug zu decken.

Schlacht von Albuera – Folgen:

Die Schlacht von Albuera, eine der blutigsten Schlachten des Halbinselkrieges, kostete Beresford 5.916 Opfer (4.159 Briten, 389 Portugiesen und 1.368 Spanier), während Soult zwischen 5.936 und 7.900 litt. Obwohl dies ein taktischer Sieg für die Alliierten war, erwies sich die Schlacht als wenig strategisch relevant, da sie einen Monat später gezwungen waren, ihre Belagerung von Badajoz aufzugeben. Beide Kommandeure wurden für ihre Leistung im Kampf kritisiert, als Beresford Coles Division zu Beginn des Kampfes nicht einsetzte und Soult nicht bereit war, seine Reserven für den Angriff einzusetzen.

Ausgewählte Quellen

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