Geschichte & Kultur

Evakuierung von Dünkirchen im Zweiten Weltkrieg

Konflikt

Die Schlacht und Evakuierung von Dünkirchen fand im Zweiten Weltkrieg statt.

Termine

Lord Gort traf die Entscheidung, am 25. Mai 1940 zu evakuieren, und die letzten Truppen verließen Frankreich am 4. Juni.

Armeen & Kommandanten:

Alliierte

  • General Lord Gort
  • General Maxime Weygand
  • ca. 400.000 Männer

Nazi Deutschland

Hintergrund

In den Jahren vor dem Zweiten Weltkrieg investierte die französische Regierung stark in eine Reihe von Befestigungen entlang der deutschen Grenze, die als Maginot-Linie bekannt ist. Es wurde angenommen, dass dies jede zukünftige deutsche Aggression nach Norden nach Belgien zwingen würde, wo sie von der französischen Armee besiegt werden könnte, während das französische Territorium vor den Verwüstungen des Krieges geschützt wird. Zwischen dem Ende der Maginot-Linie und dem Ort, an dem das französische Oberkommando den Feind treffen sollte, lag der dichte Wald der Ardennen. Aufgrund der Schwierigkeiten des Geländes glaubten die französischen Kommandeure in den frühen Tagen des Zweiten Weltkriegs nicht, dass die Deutschen in Kraft durch die Ardennen ziehen könnten, und wurden daher nur leicht verteidigt. Als die Deutschen ihre Pläne für eine Invasion in Frankreich verfeinerten, setzte sich General Erich von Manstein erfolgreich für einen Panzerschub durch die Ardennen ein. Dieser Angriff, den er argumentierte, würde den Feind überraschen und eine schnelle Bewegung an die Küste ermöglichen, die die alliierten Streitkräfte in Belgien und Flandern isolieren würde.

In der Nacht des 9. Mai 1940 griffen deutsche Truppen die Niederlande an. Französische Truppen und die British Expeditionary Force (BEF) konnten ihren Sturz nicht verhindern. Am 14. Mai rasten deutsche Panzer durch die Ardennen und fuhren zum Ärmelkanal. Trotz aller Bemühungen konnten die BEF, die belgischen und die französischen Streitkräfte den deutschen Vormarsch nicht aufhalten. Dies geschah, obwohl die französische Armee ihre strategischen Reserven voll und ganz für den Kampf eingesetzt hatte. Sechs Tage später erreichten deutsche Streitkräfte die Küste und schnitten die BEF sowie eine große Anzahl alliierter Truppen effektiv ab. In nördlicher Richtung versuchten die deutschen Streitkräfte, die Kanalhäfen zu erobern, bevor die Alliierten evakuieren konnten. Mit den Deutschen an der Küste trafen sich  Premierminister Winston Churchill und Vizeadmiral Bertram Ramsay  in Dover Castle, um die Evakuierung des BEF vom Kontinent zu planen.

BEF reagiert auf Luftangriff. Fox Fotos / Getty Images

Hitler reiste am 24. Mai zum Hauptquartier der Heeresgruppe A in Charleville und forderte seinen Kommandeur, General Gerd von Rundstedt, auf, den Angriff zu forcieren. Um die Situation einzuschätzen, befürwortete von Rundstedt, seine Rüstung westlich und südlich von Dünkirchen zu halten, da das sumpfige Gelände für gepanzerte Operationen ungeeignet war und viele Einheiten vom Vormarsch nach Westen abgenutzt waren. Stattdessen schlug von Rundstedt vor, die Infanterie der Heeresgruppe B einzusetzen, um die BEF zu erledigen. Dieser Ansatz wurde vereinbart und es wurde beschlossen, dass die Heeresgruppe B mit starker Luftunterstützung der Luftwaffe angreifen würde. Diese Pause der Deutschen gab den Alliierten wertvolle Zeit, um die verbleibenden Kanalhäfen zu verteidigen. Am folgenden Tag traf der Befehlshaber der BEF, General Lord Gort, mit der sich weiter verschlechternden Situation die Entscheidung, aus Nordfrankreich zu evakuieren.

Evakuierung planen

Beim Rückzug errichtete die BEF mit Unterstützung französischer und belgischer Truppen einen Umkreis um den Hafen von Dünkirchen. Dieser Ort wurde gewählt, da die Stadt von Sümpfen umgeben war und große Sandstrände besaß, an denen sich vor der Abreise Truppen versammeln konnten. Die als Operation Dynamo bezeichnete Evakuierung sollte von einer Flotte von Zerstörern und Handelsschiffen durchgeführt werden. Ergänzend zu diesen Schiffen gab es über 700 „kleine Schiffe“, die größtenteils aus Fischerbooten, Sportbooten und kleineren Handelsschiffen bestanden. Um die Evakuierung durchzuführen, haben Ramsay und seine Mitarbeiter drei Routen für Schiffe zwischen Dünkirchen und Dover festgelegt. Die kürzeste davon, Route Z, war 39 Meilen lang und konnte mit deutschen Batterien abgefeuert werden. 

Bei der Planung hoffte man, dass 45.000 Männer innerhalb von zwei Tagen gerettet werden könnten, da erwartet wurde, dass die deutsche Einmischung das Ende der Operation nach achtundvierzig Stunden erzwingen würde. Als die Flotte in Dünkirchen ankam, bereiteten sich die Soldaten auf die Reise vor. Aus zeitlichen und räumlichen Gründen mussten fast alle schweren Geräte aufgegeben werden. Als sich die deutschen Luftangriffe verschlechterten, wurden die Hafenanlagen der Stadt zerstört. Infolgedessen bestiegen abfliegende Truppen Schiffe direkt von den Maulwürfen (Wellenbrechern) des Hafens, während andere gezwungen waren, zu wartenden Booten vom Strand zu waten. Ab dem 27. Mai rettete die Operation Dynamo am ersten Tag 7.669 Männer und am zweiten 17.804 Männer.

Flucht über den Kanal

Britische und französische Truppen warten auf Evakuierung. Die deutschen Streitkräfte rückten rasch vor und der Rückzug nach Großbritannien war die einzige Option. Historische / Getty Images 

Die Operation wurde fortgesetzt, al
s der Umfang um den Hafen herum schrumpfte und die Supermarine Spitfires und Hawker Hurricanes von Air Vice Marshal Keith Parks Gruppe Nr. 11 des Royal Air Forces Fighter Command darum kämpften, deutsche Flugzeuge von den Einschiffungsgebieten fernzuhalten . Die Evakuierungsbemühungen erreichten ihren Höhepunkt, als am 29. Mai 47.310 Männer gerettet wurden, gefolgt von 120.927 in den nächsten zwei Tagen. Dies geschah trotz eines schweren Luftwaffenangriffs am Abend des 29. und der Reduzierung der Dunkirk-Tasche auf einen fünf Kilometer langen Streifen am 31.. Zu diesem Zeitpunkt befanden sich alle BEF-Streitkräfte innerhalb des Verteidigungsbereichs, ebenso wie mehr als die Hälfte der französischen Ersten Armee. Unter denjenigen, die am 31. Mai abreisen sollten, war Lord Gort, der Generalmajor Harold Alexander das Kommando über die britische Nachhut gab .

Am 1. Juni wurden 64.229 abgehoben, und die britische Nachhut reiste am nächsten Tag ab. Mit zunehmenden deutschen Luftangriffen wurden die Tageslichtoperationen beendet und die Evakuierungsschiffe auf Nachtfahrten beschränkt. Zwischen dem 3. und 4. Juni wurden weitere 52.921 alliierte Truppen von den Stränden gerettet. Da die Deutschen nur drei Meilen vom Hafen entfernt waren, startete das letzte alliierte Schiff, der Zerstörer HMS Shikari , am 4. Juni um 3:40 Uhr morgens. Die beiden französischen Divisionen, die den Perimeter verteidigten, mussten sich schließlich ergeben.

Nachwirkungen

Truppen der britischen Expeditionary Force werden begrüßt, wenn sie nach Hause kommen.  Hulton Deutsch / Getty Images 

Insgesamt wurden 332.226 Männer aus Dünkirchen gerettet. Churchill, der als erstaunlicher Erfolg angesehen wurde, riet vorsichtig: „Wir müssen sehr vorsichtig sein, um dieser Befreiung nicht die Eigenschaften eines Sieges zuzuweisen. Kriege werden nicht durch Evakuierungen gewonnen. „Während der Operation umfassten die britischen Verluste 68.111 Tote, Verwundete und Gefangene sowie 243 Schiffe (einschließlich 6 Zerstörer), 106 Flugzeuge, 2.472 Feldgeschütze, 63.879 Fahrzeuge und 500.000 Tonnen Vorräte Trotz der schweren Verluste bewahrte die Evakuierung den Kern der britischen Armee und stellte sie für die sofortige Verteidigung Großbritanniens zur Verfügung. Außerdem wurde eine beträchtliche Anzahl französischer, niederländischer, belgischer und polnischer Truppen gerettet.

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