Tiere und Natur

Die 21 Grundgruppen der Säugetiere

Eine Wirbeltierfamilie so breit und vielfältig wie Säugetiere einzustufen, ist ein notorisch schwieriges Unterfangen. Unterschiedliche Menschen haben unterschiedliche Ansichten darüber, was Ordnungen, Überordnungen, Kladen, Kohorten und all die anderen verwirrenden Begriffe ausmacht, die Biologen verwenden, wenn sie die Zweige des Baumes des Lebens entwirren. 

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Erdferkel (Ordnung Tubulidentata)

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Der Erdferkel ist die einzige lebende Art in der Reihenfolge Tubulidentata. Dieses Säugetier zeichnet sich durch seine lange Schnauze, den gewölbten Rücken und das grobe Fell aus. Seine Nahrung besteht hauptsächlich aus Ameisen und Termiten, die er durch Aufreißen von Insektennestern mit seinen langen Krallen beschafft. Erdferkel leben in den Savannen, Wäldern und Wiesen Afrikas südlich der Sahara. Ihr Verbreitungsgebiet erstreckt sich von Südägypten bis zum Kap der Guten Hoffnung an der südlichsten Spitze des Kontinents. Die nächsten lebenden Verwandten des Erdferkels sind Hufsäugetiere mit geraden Zehen und (etwas überraschend) Wale.

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Gürteltiere, Faultiere und Ameisenbären (Order Xenarthra)

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Xenarthrane stammen ursprünglich aus Südamerika vor etwa 60 Millionen Jahren, nur fünf Millionen Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier. Sie zeichnen sich durch ihre seltsam geformten Wirbel aus (daher der griechische Name für „seltsames Gelenk“). Die Faultiere, Gürteltiere und Ameisenbären, die zu dieser Ordnung gehören, haben auch den trägesten Stoffwechsel aller vorhandenen Säugetiere. Die Männchen haben innere Hoden. Heute lauern Xenarthrane am Rande des Säugetier-Mainstreams, aber während des Känozoikums waren sie einige der größten Tiere der Erde. Das fünf Tonnen schwere prähistorische Faultier Megatherium sowie Glyptodon, das zwei Tonnen schwere prähistorische Gürteltier, lebten beide in dieser Zeit.

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Fledermäuse (Order Chiroptera)

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Als einzige Säugetiere, die zum Motorflug fähig sind , sind Fledermäuse mit etwa tausend Arten vertreten, die in zwei Hauptfamilien unterteilt sind: Megabats und Mikrobattern. Megabats, auch als Flughunde bekannt, sind etwa so groß wie Eichhörnchen und fressen nur Obst. Mikrobattern sind viel kleiner und genießen eine abwechslungsreichere Ernährung, die vom Blut weidender Tiere über Insekten bis hin zu Nektar reicht. Die meisten Mikrobattern, aber nur sehr wenige Megabats, können echolokalisieren. Diese Fähigkeit ermöglicht es Fledermäusen, hochfrequente Schallwellen von ihrer Umgebung abzuprallen, um durch dunkle Höhlen und Tunnel zu navigieren.

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Fleischfresser (Order Carnivora)

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Die Reihenfolge der Säugetiere, ohne die kein TV-Naturdokumentarfilm vollständig wäre, werden Fleischfresser in zwei große Kategorien unterteilt: Feliforme und Caniforme. Zu den Feliformen zählen nicht nur offensichtliche Katzen (wie Löwen, Tiger, Geparden und Hauskatzen), sondern auch Hyänen, Zibeten und Mungos. Caniforms erstrecken sich über Hunde und Wölfe hinaus und umfassen Bären, Füchse, Waschbären und zahlreiche andere hungrige Tiere, einschließlich der klassischen Flossenfüßer (Robben, Seelöwen und Walrosse). Wie Sie vielleicht bereits vermutet haben, zeichnen sich Fleischfresser durch ihre scharfen Zähne und Krallen aus. Sie sind auch mit mindestens vier Zehen an jedem Fuß ausgestattet.

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Colugos (Orden Dermoptera)

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Noch nie von Colugos gehört. Nun, es gibt einen guten Grund: Es gibt heute nur zwei lebende Colugo-Arten auf der Welt, die beide im dichten Dschungel Südostasiens leben. Colugos zeichnen sich durch die breiten Hautlappen aus, die sich von ihren Vorderbeinen erstrecken und es ihnen ermöglichen, auf einer einzigen Reise 200 Fuß von Baum zu Baum zu gleiten. Dies geht weit über die Fähigkeiten ähnlich ausgestatteter Flughörnchen hinaus, die nur entfernt mit Colugos verwandt sind. Obwohl die molekulare Analyse gezeigt hat, dass Colugos die nächsten lebenden Verwandten unserer eigenen Säugetierordnung sind, die Primaten, ähnelt ihr Erziehungsverhalten seltsamerweise am ehesten dem von Beuteltieren.

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Dugongs und Seekühe (Order Sirenia)

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Die als Flossenfüßer bekannten halbmarinen Säugetiere (einschließlich Robben. Seelöwen und Walrosse. werden in der Reihenfolge Fleischfresser (siehe Folie 5) zusammengefasst, nicht jedoch Dugongs und Seekühe, die zu ihrer eigenen Ordnung Sirenia gehören. Der Name dieses Ordens leitet sich von der mythischen Sirene ab. Anscheinend verwechselten hungernde griechische Seeleute Dugongs manchmal mit Meerjungfrauen! Sirenen zeichnen sich durch ihre paddelartigen Schwänze, fast rastlosen Hinterbeine und muskulösen Vorderbeine aus, mit denen sie durch das Wasser steuern. Moderne Dugongs und Seekühe sind bescheiden groß, aber eine kürzlich ausgestorbene Sirene, Stellers Seekuh, hat möglicherweise bis zu 10 Tonnen gewogen.

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Elefanten (Ordnung Proboscidea)

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Sie werden überrascht sein zu erfahren, dass alle Elefanten der Welt , Ordnung Proboscidea, nur zwei (oder möglicherweise drei) Arten angehören. Sie sind der afrikanische Elefant. Loxodonta africana ), der asiatische Elefant. Elephas maximus ) und nach Ansicht einiger Experten der afrikanische Waldelefant ( L. cyclotis ). So selten sie jetzt sind, Elefanten haben eine reiche Evolutionsgeschichte, die nicht nur die bekannten Mammuts und Mastodons der Eiszeit umfasst, sondern auch entfernte Vorfahren wie Gomphotherium und Deinotherium. Elefanten zeichnen sich durch große, schlaffe Ohren und lange Greifstämme aus.

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Elephant Shrews (Ordnung Macroscelidae)

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Spitzmäuse (Ordnung Macroscelidea) sind kleine, langnasige, insektenfressende Säugetiere, die in Afrika beheimatet sind. Es gibt heute etwa 20 benannte Arten von Elefanten-Spitzmäusen, darunter die Goldrumpel-Spitzmaus-Spitzmaus, die karierte Elefanten-Spitzmaus, die Vierzehen-Elefanten-Spitzmaus, die Kurzohr-Elefanten-Spitzmaus und die dunkle Elefanten-Spitzmaus. Die Klassifizierung dieser kleinen Säugetiere war umstritten. In der Vergangenheit wurden sie als nahe Verwandte von Hufsäugetieren, Hasen und Kaninchen, Insektenfressern und Spitzmäusen eingestuft. Die neuesten molekularen Beweise deuten auf eine Verwandtschaft mit Elefanten hin!

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Hufsäugetiere mit geraden Zehen (Order Artiodactyla)

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Hufsäugetiere mit geraden Zehen. Artiodactyla, auch bekannt als Hufsäugetiere oder Artiodactyle, besitzen Füße, die so strukturiert sind, dass das Gewicht des Tieres von seinen dritten und vierten Zehen getragen wird. Zu den Artiodactyls gehören bekannte Tiere wie Rinder, Ziegen, Hirsche, Schafe, Antilopen, Kamele, Lamas, Schweine und Nilpferde, die weltweit etwa 200 Arten umfassen. Praktisch alle Artiodactyle sind Pflanzenfresser. Ausnahmen bilden alles fressende Schweine und Pekari. Einige, wie Kühe, Ziegen und Schafe, sind Wiederkäuer (kaukauende Säugetiere, die mit zusätzlichen Mägen ausgestattet sind), und keines von ihnen ist besonders hell.

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Goldene Maulwürfe und Tenrecs (Ordnung Afrosoricida)

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Was früher der Säugetierorden war, der als Insektenfresser („Insektenfresser“) bekannt ist, hat in letzter Zeit eine große Veränderung erfahren und sich in zwei neue Ordnungen aufgeteilt, Eulipotyphia (griechisch für „wirklich fett und blind“) und Afrosoricida („wie afrikanische Spitzmäuse aussehen“). ). In der letzteren Kategorie befinden sich zwei sehr dunkle Kreaturen: die goldenen Maulwürfe des südlichen Afrikas und die Tenrecs von Afrika und Madagaskar. Um zu zeigen, wie kompliziert das Geschäft mit der Taxonomie sein kann, ähneln verschiedene Arten von Tenrecs über den Prozess der konvergenten Evolution stark Spitzmäusen, Mäusen, Opossums und Igeln. während goldene Maulwürfe angemessenerweise an echte Maulwürfe erinnern.

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Hasen, Kaninchen und Pikas (Orden Lagomorpha)

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Selbst nach Jahrhunderten des Studiums sind sich Naturforscher nicht sicher, was sie von Hasen, Kaninchen und Pikas halten sollen. den einzigen Mitgliedern des Ordens Lagomorpha. Diese kleinen Säugetiere ähneln Nagetieren mit einigen wichtigen Unterschieden: Lagomorphe haben vier statt zwei Schneidezähne im Oberkiefer. Sie sind auch strenge Vegetarier, während Mäuse, Ratten und andere Nagetiere dazu neigen, Allesfresser zu sein. Im Allgemeinen können Lagomorphe durch ihre kurzen Schwänze, ihre langen Ohren, die schlitzartigen Nasenlöcher an den Seiten ihrer Schnauzen, die sie fest schließen können, und (bei einigen Arten) eine ausgeprägte Neigung zum Hüpfen und Springen unterschieden werden.

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Igel, Solenodons und mehr (Order Eulipotyphia)

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Wie in Folie Nr. 11 erwähnt, wurde die zu breite Ordnung, die einst als Insektenfresser bekannt war, seitdem von Naturforschern, die sich der neuesten DNA-Technologie bedienten, in zwei Teile geteilt. Die Ordnung Afrosoricida umfasst goldene Maulwürfe und Tenrecs, während die Ordnung Eulipotyphia Igel. Gymnastik (auch als Moonrats oder haarige Igel bekannt), Solenodons (giftige Spitzmäuse) und die seltsamen Kreaturen, die als Desmans bekannt sind, sowie Maulwürfe Spitzmäuse umfasst -ähnliche Maulwürfe und echte Spitzmäuse. Noch verwirrt? Es genügt zu sagen, dass alle Eulipotyphianer (und die meisten Afrosoricidans) kleine, schmalschnäuzige, insektenfressende Fellknäuel sind, und lassen Sie es dabei.

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Hyraxe (Bestellung Hyracoidea)

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Hyraxe sind nicht die bekannteste Ordnung von Säugetieren. Sie sind dicke, stämmige, pflanzenfressende Säugetiere, die ein bisschen wie eine Kreuzung zwischen einer Hauskatze und einem Kaninchen aussehen. Es gibt nur vier Arten (den gelb gefleckten Hyrax, den Felsenhyrax, den westlichen Baumhyrax und den südlichen Baumhyrax), die alle in Afrika und im Nahen Osten beheimatet sind. Eines der seltsamsten Dinge an Hyraxen ist das relative Fehlen einer internen Temperaturregulierung. Sie sind technisch warmblütig, wie alle Säugetiere, verbringen aber übermäßig viel Zeit damit, sich in der Kälte zusammenzukauern oder sich in der Mittagshitze in der Sonne zu sonnen.

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Beuteltiere (Order Marsupialia)

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Im Gegensatz zu den an anderer Stelle auf dieser Liste aufgeführten Plazentasäugetieren, die ihre Feten im Mutterleib tragen und von Plazentas genährt werden, inkubieren Beuteltiere ihre Jungen nach einem extrem kurzen Intervall der inneren Schwangerschaft in speziellen Beuteln. Jeder kennt die Kängurus, Koalabären und Wombats Australiens, aber die Opossums Nordamerikas sind auch Beuteltiere, und seit Millionen von Jahren sind die größten Beuteltiere der Erde in Südamerika zu finden. In Australien gelang es Beuteltieren, Plazentasäugetiere für den größten Teil des Känozoikums zu verdrängen. Die einzigen Ausnahmen waren die „hüpfenden Mäuse“, die aus Südostasien kamen, sowie die von europäischen Siedlern eingeführten Hunde, Katzen und Nutztiere.

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Monotreme (Ordnung Monotremata)

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Zweifellos die bizarrsten Säugetiere auf der Erde, Monotreme – bestehend aus einer Schnabeltierart und vier Echidna-Arten – legen weichschalige Eier, anstatt lebende Junge zur Welt zu bringen. Und das ist nicht das Ende der monotremen Verrücktheit: Diese Säugetiere sind auch mit Cloacas ausgestattet (eine einzige Öffnung zum Urinieren, Stuhlgang und zur Fortpflanzung), sie sind als Erwachsene völlig zahnlos und sie haben ein Talent für die Elektrorezeption (das Erkennen schwacher elektrischer Ströme) aus der Ferne). Nach heutigem Kenntnisstand entwickelten sich Monotreme aus einem mesozoischen Vorfahren, der vor der Trennung zwischen Plazenta- und Beuteltier-Säugetieren lebte, daher ihre extreme Verrücktheit.

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Hufsäugetiere mit ungeraden Zehen (Ordnung Perissodactyla)

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Im Vergleich zu ihren Artiodactyl-Cousins ​​mit geraden Zehen (siehe Folie Nr. 10) sind Perissodactyls mit ungeraden Zehen eine spärliche Menge, die ausschließlich aus Pferden, Zebras, Nashörnern und Tapiren besteht – insgesamt nur etwa 20 Arten. Neben der einzigartigen Struktur ihrer Füße zeichnen sich Perissodaktylen durch einen Beutel aus, der als „Caecum“ bezeichnet wird und sich von ihrem Dickdarm aus erstreckt. Es enthält spezielle Bakterien, die die Verdauung von zähem Pflanzenmaterial unterstützen. L
aut molekularer Analyse können Säugetiere mit ungeraden Zehen enger mit Fleischfressern verwandt sein (Ordnung Fleischfresser) als mit Säugetieren mit geraden Zehen (Ordnung Artiodactyla).

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Pangoline (Bestellung Pholidota)

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Pangoline, auch als schuppige Ameisenbären bekannt, zeichnen sich durch die großen, plattenartigen Schuppen (aus Keratin. dem gleichen Protein, das auch im menschlichen Haar vorkommt) aus, die ihren Körper bedecken. Wenn diese Kreaturen von Raubtieren bedroht werden, rollen sie sich zu engen Bällen zusammen, wobei scharfkantige Schuppen nach außen zeigen. Zum guten Teil können sie auch eine stinkende, stinktierartige Ausscheidung aus einer spezialisierten Drüse in der Nähe des Anus ausstoßen. Alles in allem sind Sie vielleicht erleichtert zu erfahren, dass Pangoline in Afrika und Asien beheimatet sind und auf der westlichen Hemisphäre (außer in Zoos) praktisch nie zu sehen sind.

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Primaten (Primaten bestellen)

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Bestehende Prosimianer, Affen, Affen und Menschen – insgesamt etwa 400 Arten – Primaten können in vielerlei Hinsicht als die „fortschrittlichsten“ Säugetiere auf dem Planeten angesehen werden, insbesondere was ihr überdurchschnittlich großes Gehirn betrifft. Nichtmenschliche Primaten bilden oft komplexe soziale Einheiten und sind in der Lage, rudimentäre Werkzeuge einzusetzen. Einige Arten sind mit geschickten Händen und Greifschwänzen ausgestattet. Es gibt kein einzelnes Merkmal, das alle Primaten als Gruppe definiert, aber diese Säugetiere haben einige allgemeine Merkmale gemeinsam, wie z. B. Augenhöhlen, die von Knochen und binokularem Sehen umgeben sind (eine hervorragende Anpassung, um Beute und Raubtiere von weitem zu erkennen).

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Nagetiere (Order Rodentia)

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Die verschiedenste Säugetier – Gruppe, bestehend aus mehr als 2000 Arten, um Rodentia umfasst Eichhörnchen, Siebenschläfer, Mäuse, Ratten, Gerbils, Biber, Ziesel, Kängururatten, Stachelschweine, Tasche Mäuse, springhares, und viele andere. Allen diesen winzigen, pelzigen Lebewesen sind ihre Zähne gemeinsam: ein Schneidezahnpaar im Ober- und Unterkiefer und eine große Lücke (Diastema genannt) zwischen Schneidezähnen und Backenzähnen. Die „Buck-Toothed“ -Schneidezähne von Nagetieren wachsen kontinuierlich und werden durch ständigen Gebrauch erhalten. Das Schleifen und Nagen von Nagetieren sorgt dafür, dass ihre Schneidezähne immer scharf bleiben und die richtige Länge haben.

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Spitzmäuse (Order Scandentia)

Anthony Cramp / Flickr / CC BY 2.0

Wenn Sie es durch die Afrosoricida (Folie Nr. 11) und die Eulipotyphia (Folie Nr. 13) geschafft haben, wissen Sie, dass die Klassifizierung kleiner, insektenfressender Säugetiere eine mühsame Angelegenheit sein kann. Einmal in der jetzt verworfenen Reihenfolge Insectivora zusammengefasst, sind Spitzmäuse keine echten Spitzmäuse mehr, und nicht alle leben in Bäumen. Die rund 20 Arten sind in den tropischen Wäldern Südostasiens beheimatet. Mitglieder des Ordens Scandentia sind Allesfresser und fressen alles, von Insekten über Kleintiere bis hin zur „Leichenblume“ Rafflesia. Seltsamerweise haben sie das höchste Verhältnis von Gehirn zu Körpergröße aller lebenden Säugetiere (einschließlich Menschen).

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Wale, Delfine und Schweinswale (Order Cetacea)

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Mit fast hundert Arten werden Wale in zwei Hauptgruppen eingeteilt: Zahnwale (einschließlich Pottwale, Schnabelwale und Killerwale sowie Delfine und Schweinswale) und Bartenwale, zu denen Glattwale, Grönlandwale, gehören. und der größte Wal von allen, der 200 Tonnen schwere Blauwal. Diese Säugetiere zeichnen sich durch flossenartige Vorderbeine, reduzierte Hinterbeine, fast haarlose Körper und das einzelne Blasloch auf ihren Köpfen aus. Das Blut von Walen ist ungewöhnlich reich an Hämoglobin, eine Anpassung, die es ihnen ermöglicht, lange Zeit unter Wasser zu bleiben. 

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