Geschichte & Kultur

Baseballstars des 19. Jahrhunderts

Das Baseballspiel entwickelte sich im Laufe des 19. Jahrhunderts allmählich, im Gegensatz zu der populären Geschichte von Abner Doubleday, der es an einem Sommertag in Cooperstown, New York, erfand. Das Spiel wurde in den 1850er Jahren von Walt Whitman erwähnt. und es ist bekannt, dass Bürgerkriegssoldaten es zur Ablenkung spielten.

Nach dem Krieg haben sich die professionellen Ligen durchgesetzt. Fans strömten zu Baseballstadien in ganz Amerika. Und in den späten 1880er Jahren wurde ein Gedicht über ein Baseballspiel, „Casey At the Bat“, zu einer nationalen Sensation. 

Die weit verbreitete Popularität von Baseball bedeutete, dass bestimmte Spieler zu Haushaltswörtern wurden. Es folgen einige Baseball-Superstars des 19. Jahrhunderts:

Legendärer Krug Cy Young

Cy Young. Getty Images

Moderne Fans kennen seinen Namen, da der Cy Young Award jährlich an die besten Pitcher in jeder der beiden großen Ligen vergeben wird. Aber die heutigen Fans werden es vielleicht nicht ganz zu schätzen wissen, dass Youngs Rekord für den Gewinn der meisten Spiele, 511, seit mehr als einem Jahrhundert besteht. Und es ist ein Rekord, der höchstwahrscheinlich niemals gebrochen werden wird, da kein moderner Pitcher annähernd 400 Spiele gewonnen hat.

Youngs Karriere begann 1890 bei den Cleveland Spiders. Er machte bald Eindruck, und eine Erwähnung von 1893 in der New York Times bezeichnete ihn als „den Crack Pitcher ohne Knochen der Clevelands“.

Young warf sehr schnell und sehr hart und dominierte in den 1890er Jahren die Batters . Als der Eigentümer der Cleveland-Franchise eine Franchise in St. Louis kaufte und Spieler in sein neues Team übertrug, trat Young den St. Louis Perfectos bei.

1901 führte die Ankunft der American League zu einem Bieterkrieg um Talente, und Young wurde zu den Bostoner Amerikanern gelockt. Als Young für Boston spielte, warf er den allerersten Pitch in der Geschichte der World Series in der Serie von 1903 gegen die Pittsburgh Pirates.

Young ging nach der Saison 1911 in den Ruhestand und wurde 1937 in die Baseball Hall of Fame gewählt. Er starb am 4. November 1955 im Alter von 88 Jahren. Zwei Tage später veröffentlichte die New York Times eine Würdigung seiner Karriere, in der beschrieben wurde, wie gern er erzählte alte Baseballgeschichten:

„Es gab eine bemerkenswerte Gelegenheit, als Cy gutmütig davonwanderte, als ein wütender junger Reporter, der sich Cys Identität nicht bewusst war, unterbrach.
“ „Verzeihung, Mr. Young“, sagte er. „Waren Sie ein Big League Pitcher?“
„‚Junger Kerl‘, sagte Cy mit einem schelmischen Schimmer in den Augen, ‚ich habe mehr Spiele in der Major League gewonnen, als Sie wahrscheinlich in Ihrem Leben sehen werden.'“

Willie Keeler

Willie Keeler. Getty Images

Der in Brooklyn geborene Willie Keeler, der wegen seiner geringen Statur als „Wee Willie“ bekannt ist, wurde Mitte der 1890er Jahre zum Star der großen Teams von Baltimore Orioles. Er gilt immer noch als einer der größten Spieler des Spiels, und nicht weniger eine Autorität als Ted Williams, die Boston Red Sox-Legende, die als der größte Schlagmann aller Zeiten gilt, betrachtete ihn als Inspiration.

Wusstest du?

  • Willie Keeler, der mit einem Brooklyn-Akzent sprach und exzentrische Grammatik verwendete, wurde ein Favorit der Zeitungsleute.
  • Sein Motto ist immer noch in Erinnerung: „Schlagen Sie sie, wo sie nicht sind.“

Keeler brach 1892 mit den New York Giants in die großen Ligen ein, aber die Spielzeiten, die er von 1894 bis 1898 mit den schäbigen Baltimore Orioles verbrachte, machten ihn zu einer Legende. Keeler war nur fünf Fuß vier Zoll groß und wog 140 Pfund. Er schien ein unwahrscheinlicher Athlet zu sein. Aber er war schlau auf dem Teller.

Keelers Ansatz, inspirierte Änderungen in den Baseballregeln zu treffen. In einer Zeit, in der Foulbälle nicht als Treffer galten, hielt er sich auf dem Teller am Leben, indem er Bälle verschmutzte, bis er einen Platz bekam, den er schlagen wollte. Und seine Technik, Spielfelder zu verschmutzen, inspirierte die Änderung der Regeln, die Foul-Bunts als dritten Schlag zählten.

Ein Krug der damaligen Zeit beschrieb Keeler in einem Artikel, der am 7. Juni 1897 im St. Paul Globe erschien:

„‚Der wissenschaftlichste Schlagmann, dem ich je begegnet bin, ist Willie Keeler von den Orioles‘, sagt Win Mercer. ‚Mindestens 90 Prozent der Schlagmänner haben ihre Schwäche, aber Keeler ist makellos. Er kann eine langsame Kurve zerschlagen und ausfliegen Geschwindigkeit. Nichts ist ihm unmöglich – Kurven, Geschwindigkeit, Höhe oder irgendetwas anderes – und mit all seinem großen Talent als Feldspieler und Schlagmann ist er ein bescheidener, bescheidener kleiner Gentleman. ‚“

Willie Keeler wurde am 3. März 1872 in Brooklyn, New York, geboren. Er starb am 1. Januar 1923 im Alter von 50 Jahren in Brooklyn an einer Herzerkrankung. Keeler wurde 1939 in die Baseball Hall of Fame gewählt.

In einer Geschichte in der
New York Times vom 4. Januar 1923 wurde festgestellt, dass sechs von Keelers Teamkollegen in den 1890er Jahren Baltimore Orioles als Sargträger dienten. Bemerkenswerterweise würden auch vier der sechs Sargträger in die Baseball Hall of Fame aufgenommen: John McGraw, Wilbert Robinson, Hugh Jennings und Joe Kelley.

Buck Ewing

Buck Ewing rutscht nach Hause. Getty Images

Buck Ewing war vielleicht der größte Fänger des 19. Jahrhunderts. Er wurde für seine Schlagkraft gefürchtet, aber es war sein Defensivspiel hinter dem Teller, das ihn zu einem Helden machte.

Im 19. Jahrhundert waren Ammer und Basisdiebstahl ein großer Teil des Offensivspiels. Ewings schnelles Aufstellen vereitelte oft Schläger, die versuchten, sich an Bord zu bahnen. Und mit einem mächtigen Wurfarm war Ewing dafür bekannt, Läufer zu fällen, die versuchen zu stehlen.

Ewing trat 1880 in die professionellen Ligen ein und wurde innerhalb weniger Jahre ein Star bei den New York Gothams (die zu den New York Giants wurden). Als Kapitän des Giants-Teams half er Ende der 1880er Jahre, 1888 und 1889 den Titel in der National League zu gewinnen.

Mit einem Schlagdurchschnitt von über 0,300 für zehn Spielzeiten war Ewing immer eine große Bedrohung auf dem Teller. Und mit seinem großen Instinkt, einen Sprung auf einen Krug zu machen, war er sehr erfolgreich darin, Basen zu stehlen.

Ewing starb am 20. Oktober 1906 im Alter von 47 Jahren an Diabetes. Er wurde 1939 in die Baseball Hall of Fame aufgenommen.

Candy Cummings, Erfinder der Kurvenkugel

Candy Cumming. Getty Images

Es gibt konkurrierende Geschichten darüber, wer den ersten Curveball geworfen hat, aber viele glauben, dass „Candy“ Cummings, der in den großen Ligen der 1870er Jahre spielte, diese Ehre verdient.

Der 1848 in Massachusetts geborene William Arthur Cummings gab sein professionelles Debüt als Pitching für ein Team in Brooklyn, New York, als er 17 Jahre alt war. Der Legende nach hatte er die Idee, im Flug eine Baseballkurve zu machen, während er Muscheln in die Stadt warf Surfen Sie ein paar Jahre zuvor an einem Strand in Brooklyn.

Er experimentierte weiter mit verschiedenen Griffen und Nickbewegungen. Und Cummings behauptete, er wisse endlich, dass er das Spielfeld während eines Spiels gegen das Harvard College-Team im Jahr 1867 perfektioniert habe.

Cummings wurde in den 1870er Jahren zu einem sehr erfolgreichen professionellen Pitcher, obwohl Hitter schließlich lernten, wie man den Curveball schlägt. Er warf sein letztes Spiel im Jahr 1884 auf und wurde ein Baseball-Manager.

Cummings starb am 16. Mai 1924 im Alter von 75 Jahren. Er wurde 1939 in die Baseball Hall of Fame aufgenommen.

Cap Anson

Cap Anson. Getty Images

Cap Anson war ein furchterregender Schlagmann, der von 1876 bis 1897 mehr als 20 Spielzeiten lang die erste Base für die Chicago White Stockings spielte.

Er traf 20 Saisons lang besser als 300, und in vier Saisons führte er die Majors beim Schlagen an. In der Ära des Spielermanagers zeichnete sich Anson auch als Stratege aus. Teams, die er führte, gewannen fünf Wimpel.

Ansons Heldentaten auf dem Spielfeld wurden jedoch von dem Wissen überschattet, dass er ein Rassist war, der sich weigerte, gegen Teams mit schwarzen Spielern zu spielen. Und Anson ist vermutlich teilweise für die langjährige Tradition der Segregation im Baseball der Major League verantwortlich.

Es wird angenommen, dass Ansons Weigerung, das Feld gegen schwarze Spieler zu spielen, für eine ungeschriebene Vereinbarung zwischen den Besitzern der großen Ligen Ende der 1880er Jahre verantwortlich ist, das Spiel zu trennen. Und die Segregation im Baseball setzte sich natürlich bis weit ins 20. Jahrhundert fort.

John McGraw

John McGraw. Getty Images

John McGraw war sowohl als Spieler als auch als Manager ein Superstar und zeichnete sich als hart umkämpftes Mitglied der großen Baltimore Orioles-Teams der 1890er Jahre aus. Er schaffte später die New York Giants, wo sein Streben nach Sieg ihn zur Legende machte.

McGraw spielte die dritte Base für die Orioles und war bekannt für sein aggressives Spiel, das manchmal zu Schlägereien mit gegnerischen Spielern führte. Es gibt unzählige Geschichten, in denen McGraw die Regeln biegt (wenn nicht sogar bricht), darunter das Verstecken von Ersatzbällen im hohen Gras oder das Halten eines Läufergürtels, als er versuchte, die dritte Basis zu verlassen.

McGraw war jedoch kein Clown. Er hatte einen lebenslangen Schlagdurchschnitt von 0,334 und führte die Majors zweimal in erzielten Läufen an.

Als Manager leitete McGraw zu Beginn des 20. Jahrhunderts 30 Jahre lang die New York Giants. In dieser Zeit gewannen die Giants 10 Wimpel und drei Weltmeisterschaften.

McGraw wurde 1873 im Bundesstaat New York geboren und starb 1934 im Alter von 60 Jahren. Er wurde 1937 in die Baseball Hall of Fame aufgenommen.

König Kelly

König Kelly. Getty Images

Michael „King“ Kelly war ein Star der Chicago White Stockings und der Boston Bean Eaters. Er nahm den Spitznamen „Zehntausend-Dollar-Schönheit“ auf, nachdem sein Vertrag von den White Stockings an die Bean Eaters für die damals astronomische Summe von 10.000 US-Dollar verkauft worden war.

Kelly, einer der beliebtesten Spieler seiner Zeit, war dafür bekannt, innovative Taktiken einzuführen. Ihm wird oft zugeschrieben, dass er das Hit-and-Run-Spiel und den Double-Steal erstellt hat. Kelly schlug in acht Spielzeiten besser als 300 und war auch dafür bekannt, Basen zu stehlen.

Kellys Popularität war so groß, dass eine Grammophonaufnahme des Comic-Songs „Slide, Kelly, Slide“ zu einer der frühesten Hit-Platten in den frühen 1890er Jahren wurde. 

Kelly wurde 1857 in Troy, New York, geboren und starb 1894 im Alter von 36 Jahren an einer Lungenentzündung. Er wurde 1945 in die Baseball Hall of Fame aufgenommen.

Billy Hamilton

Billy Hamilton. Getty Images

Billy Hamilton stellte während seiner Karriere Ende des 19. Jahrhunderts eine Reihe von Baseball-Rekorden auf. Bekannt während seiner Karriere als „Sliding Billy“, stahl er 937 Basen, während er von 1888 bis 1901 spielte. 

Bemerkenswerterweise liegt Hamilton nach den Spielern Rickey Henderson und Lou Brock aus der Neuzeit immer noch auf dem dritten Platz.

Obwohl Hamilton in seiner Ära kürzere Spielzeiten spielte, stellte er auch einen Rekord für 198 Läufe in der Saison 1894 auf (die Baseball Hall of Fame gibt die Zahl als 192 Läufe an). Hamilton stellte den Rekord in der Hauptliga für Läufe auf, die in vier verschiedenen Spielzeiten der 1890er Jahre erzielt wurden.

Hamilton wurde 1866 in Newark, New Jersey, geboren und starb 1940 im Alter von 74 Jahren. 

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.