Tiere und Natur

Barosaurus – Zahlen und Fakten

Name:

Barosaurus (griechisch für „schwere Eidechse“); ausgesprochen BAH-roe-SORE-us

Lebensraum:

Ebenen von Nordamerika

Historische Periode:

Spätjura (vor 155-145 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 80 Fuß lang und 20 Tonnen

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Extrem langer Hals und Schwanz; winziger Kopf; relativ schlank gebaut

Über Barosaurus

Barosaurus ist ein enger Verwandter von Diplodocus und kaum von seinem schwer auszusprechenden Cousin zu unterscheiden, abgesehen von seinem 30 Fuß langen Hals (einer der längsten aller Dinosaurier mit Ausnahme des ostasiatischen Mamenchisaurus ). Wie die anderen Sauropoden der späten Jurazeit war Barosaurus nicht der klügste Dinosaurier, der je gelebt hat – sein Kopf war ungewöhnlich klein für seinen massiven Körper und nach dem Tod leicht von seinem Skelett zu lösen – und er verbrachte wahrscheinlich sein ganzes Leben damit, nach Nahrung zu suchen die Baumkronen, die durch ihre schiere Masse vor Raubtieren geschützt sind.

Die schiere Länge von Barosaurus ‚Hals wirft einige interessante Fragen auf. Wenn dieser Sauropod seine volle Höhe erreicht hätte, wäre er so hoch wie ein fünfstöckiges Gebäude gewesen – was enorme Anforderungen an sein Herz und seine allgemeine Physiologie gestellt hätte. Evolutionsbiologen haben berechnet, dass der Ticker eines solchen langhalsigen Dinosauriers satte 1,5 Tonnen hätte wiegen müssen, was zu Spekulationen über alternative Körperpläne geführt hat (z. B. zusätzliche „Nebenherzen“, die den Hals von Barosaurus auskleiden, oder eine Haltung in dem Barosaurus seinen Hals parallel zum Boden hielt, wie der Schlauch eines Staubsaugers).

Eine interessante und wenig bekannte Tatsache über Barosaurus ist, dass zwei Frauen an seiner Entdeckung beteiligt waren, zu einer Zeit, als die amerikanische Paläontologie in den Griff der mit Testosteron betriebenen Knochenkriege geriet. Das Typusexemplar dieses Sauropoden wurde von der Postmeisterin von Pottsville, South Dakota, Frau ER Ellerman (die später den Yale-Paläontologen Othniel C. Marsh alarmierte ) und einer Landbesitzerin aus South Dakota, Rachel Hatch, entdeckt, die den Rest des Skeletts bis bewachte Es wurde schließlich Jahre später von einem von Marshs Assistenten ausgegraben.

Eines der bekanntesten Rekonstruktionen von Barosaurus liegt im American Museum of Natural History in New York, wo ein Erwachsener Barosaurus auf den Hinterbeinen aufrichtet bis zu seinem jungen einem aufziehenden zu verteidigen Allosaurus (eine dieses natürlichen Antagonisten des Sauropoden während des späten Jurazeitraumes ). Das Problem ist, dass diese Haltung für den 20-Tonnen-Barosaurus mit ziemlicher Sicherheit unmöglich gewesen wäre. Der Dinosaurier wäre wahrscheinlich rückwärts umgefallen, hätte sich den Hals gebrochen und diesen Allosaurus und seine Packkameraden einen ganzen Monat lang genährt!

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