Geschichte & Kultur

Baron Friedrich Von Steuben in der amerikanischen Revolution

Friedrich Wilhelm August Heinrich Ferdinand von Steuben wurde am 17. September 1730 in Magdeburg geboren. Als Sohn des Militäringenieurs Leutnant Wilhelm von Steuben und von Elizabeth von Jagvodin verbrachte er einige seiner frühen Jahre in Russland, nachdem sein Vater Zarina Anna unterstützt hatte. Während dieser Zeit verbrachte er Zeit auf der Krim sowie in Kronstadt. 1740 kehrte er nach Preußen zurück und erhielt seine Ausbildung in den niederschlesischen Städten Neiße und Breslau (Breslau), bevor er während des Österreichischen Erbfolgekrieges ein Jahr lang (1744) als Freiwilliger bei seinem Vater arbeitete. Zwei Jahre später trat er nach seinem 17. Lebensjahr offiziell in die preußische Armee ein.

Siebenjähriger Krieg

Ursprünglich der Infanterie zugeteilt, erlitt von Steuben 1757 in der Prager Schlacht eine Wunde. Als geschickter Organisator erhielt er eine Ernennung zum Adjutanten des Bataillons und wurde zwei Jahre später zum Oberleutnant befördert. Nach der Niederlage in Kunersdorf im Jahr 1759 verwundet, kehrte von Steuben erneut zum Einsatz zurück. 1761 zum Kapitän ernannt, wurde von Steuben in den preußischen Feldzügen des Siebenjährigen Krieges (1756-1763) weiterhin umfassend eingesetzt. Friedrich der Große erkannte die Fähigkeiten des jungen Offiziers an und stellte von Steuben als Adjutanten in seinen persönlichen Stab und ließ ihn 1762 in die von ihm unterrichtete Sonderklasse für Kriegsführung ein. Trotz seiner beeindruckenden Bilanz war von Steuben am Ende des Krieges 1763 arbeitslos, als die preußische Armee auf Friedensniveau gebracht wurde.

Hohenzollern-Hechingen

Nach mehrmonatiger Arbeitssuche erhielt von Steuben eine Ernennung zum Hofmarschall (Kanzler) von Josef Friedrich Wilhelm aus Hohenzollern-Hechingen. Er genoss den komfortablen Lebensstil dieser Position und wurde 1769 vom Markgrafen von Baden zum Ritter des aristokratischen Ordens der Treue ernannt. Dies war größtenteils das Ergebnis einer gefälschten Linie, die von Steubens Vater vorbereitet worden war. Kurz darauf begann von Steuben, den Titel „Baron“ zu verwenden. Mit dem Geldmangel des Prinzen begleitete er ihn 1771 nach Frankreich in der Hoffnung, einen Kredit zu erhalten. Erfolglos kehrten sie nach Deutschland zurück, wo von Steuben in den frühen 1770er Jahren trotz der zunehmenden verfallenden Finanzlage des Fürsten in Hodenzollern-Hechingen blieb.

Arbeitssuchend

1776 musste von Steuben wegen Gerüchten über angebliche Homosexualität und Vorwürfen, er habe sich mit Jungen unangemessene Freiheiten genommen, gehen. Obwohl es keine Beweise für von Steubens sexuelle Orientierung gibt, erwiesen sich die Geschichten als ausreichend kraftvoll, um ihn zu zwingen, eine neue Beschäftigung zu suchen. Die ersten Bemühungen, eine Militärkommission in Österreich und Baden zu erhalten, scheiterten und er reiste nach Paris, um sein Glück mit den Franzosen zu versuchen. Auf der Suche nach dem französischen Kriegsminister Claude Louis, Comte de Saint-Germain, der sich zuvor 1763 getroffen hatte, konnte von Steuben erneut keine Stelle finden.

Obwohl er von Steuben nicht brauchte, empfahl ihn Saint-Germain Benjamin Franklin unter Berufung auf von Steubens umfangreiche Erfahrung mit der preußischen Armee. Obwohl Franklin und sein amerikanischer Vertreter Silas Deane von Steubens Zeugnissen beeindruckt waren, lehnten sie ihn zunächst ab, da sie auf Anweisung des Kontinentalkongresses angewiesen waren, ausländische Offiziere abzulehnen, die kein Englisch sprechen konnten. Darüber hinaus war es dem Kongress langweilig geworden, mit ausländischen Offizieren umzugehen, die oft einen hohen Rang und eine exorbitante Bezahlung forderten. Nach seiner Rückkehr nach Deutschland wurde von Steuben erneut mit Vorwürfen der Homosexualität konfrontiert und schließlich durch ein Angebot der freien Durchreise nach Amerika nach Paris zurückgelockt.

Nach Amerika kommen

Als er sich erneut mit den Amerikanern traf, erhielt er von Franklin und Deane Einführungsschreiben mit dem Verständnis, dass er ein Freiwilliger ohne Rang und Bezahlung sein würde. Von Steuben segelte mit seinem italienischen Windhund Azor und vier Gefährten aus Frankreich und kam im Dezember 1777 in Portsmouth, New Hampshire, an. Nachdem er wegen seiner roten Uniformen beinahe verhaftet worden war, wurden von Steuben und seine Gruppe in Boston reichlich unterhalten, bevor sie Massachusetts verließen. Als er nach Süden reiste, präsentierte er sich am 5. Februar dem Kontinentalkongress in York, PA. Der Kongress nahm seine Dienste an und wies ihn an, sich der Kontinentalarmee von General George Washington in Valley Forge anzuschließen . Es wurde auch angegeben, dass die Zahlung für seinen Dienst nach dem Krieg festgelegt und auf seinen Beiträgen während seiner Amtszeit bei der Armee beruhen würde. Als er am 23. Februar in Washingtons Hauptquartier ankam, beeindruckte er Washington schnell, obwohl sich die Kommunikation als schwierig erwies, da ein Übersetzer erforderlich war.

Eine Armee ausbilden

Anfang März bat ihn Washington, um von Steubens preußischer Erfahrung zu profitieren, als Generalinspektor zu fungieren und die Ausbildung und Disziplin der Armee zu überwachen. Er begann sofort, ein Trainingsprogramm für die Armee zu entwerfen. Obwohl er kein Englisch sprach, begann von Steuben sein Programm im März mit Hilfe von Dolmetschern. Beginnend mit einer „Modellfirma“ von 100 ausgewählten Männern unterrichtete von Steuben sie in Übung, Manöver und einem vereinfachten Handbuch der Waffen. Diese 100 Männer wurden wiederum zu anderen Einheiten geschickt, um den Vorgang zu wiederholen und so weiter, bis die gesamte Armee ausgebildet war.

Darüber hinaus führte von Steuben ein System der progressiven Ausbildung von Rekruten ein, das sie in den Grundlagen des Soldatentums unterrichtete. Von Steuben untersuchte das Lager und verbesserte die sanitären Einrichtungen erheblich, indem er das Lager neu organisierte und Küchen und Latrinen neu positionierte. Er bemühte sich auch, die Aufzeichnungen der Armee zu verbessern, um Transplantation und Profit zu minimieren. Washington war sehr beeindruckt von der Arbeit von Steuben und beantragte erfolgreich beim Kongress die dauerhafte Ernennung des Generalinspektors von Steuben mit dem Rang und der Bezahlung eines Generalmajors. Diese Bitte wurde am 5. Mai 1778 bewilligt. Die Ergebnisse von Steubens Trainingsprogramm zeigten sich sofort in den amerikanischen Auftritten in Barren Hill (20. Mai) und Monmouth (28. Juni).

Späterer Krieg

Von Steuben, der an Washingtons Hauptquartier angeschlossen war, arbeitete weiter daran, die Armee zu verbessern. Im Winter 1778-1779 verfasste er Vorschriften für den Orden und die Disziplin der Truppen der Vereinigten Staaten, in denen Schulungskurse sowie allgemeine Verwaltungsverfahren beschrieben wurden. Dieses Werk, das sich durch zahlreiche Ausgaben bewegte, blieb bis zum Krieg von 1812 in Gebrauch . Im September 1780 diente von Steuben vor dem Kriegsgericht des britischen Spions Major John André. Das Kriegsgericht, das wegen Spionage im Zusammenhang mit dem Überlaufen von Generalmajor Benedikt Arnold angeklagt war, befand ihn für schuldig und verurteilte ihn zum Tode. Zwei Monate später, im November, wurde von Steuben nach Süden nach Virginia geschickt, um Streitkräfte zur Unterstützung der Armee von Generalmajor Nathanael Greene in den Carolinas zu mobilisieren . Von Steuben, der von Staatsbeamten und britischen Überfällen behindert wurde, kämpfte in diesem Posten und wurde im April 1781 in Blandford von Arnold besiegt.

Später in diesem Monat durch den Marquis de Lafayette ersetzt. zog er mit einer kontinentalen Truppe nach Süden, um sich Greene anzuschließen, obwohl die Armee von Generalmajor Lord Charles Cornwallis im Staat eingetroffen war. Von der Öffentlichkeit kritisiert, blieb er am 11. Juni stehen und trat gemeinsam mit Lafayette gegen Cornwallis an. Er litt unter Krankheit und beschloss, später im Sommer krankgeschrieben zu werden. Als er sich erholte, trat er am 13. September wieder der Armee Washingtons bei, als sie in Yorktown gegen Cornwallis vorging. In der daraus resultierenden Schlacht von Yorktown befehligte er eine Division. Am 17. Oktober befanden sich seine Männer in den Schützengräben, als das britische Übergabeangebot einging. Unter Berufung auf die europäische Militäretikette stellte er sicher, dass seine Männer die Ehre hatten, bis zur endgültigen Übergabe in den Reihen zu bleiben.

Späteres Leben

Obwohl die Kämpfe in Nordamerika weitgehend abgeschlossen waren, verbrachte von Steuben die verbleibenden Kriegsjahre damit, die Armee zu verbessern, und begann, Pläne für das amerikanische Militär der Nachkriegszeit zu entwerfen. Mit dem Ende des Konflikts trat er im März 1784 von seinem Auftrag zurück, und mangels potenzieller Beschäftigung in Europa beschloss er, sich in New York niederzulassen. Obwohl er hoffte, ein vornehmes Leben im Ruhestand zu führen, versäumte es der Kongress, ihm eine Rente zu gewähren, und gewährte nur einen kleinen Teil seiner Spesenabrechnungen. Er litt unter finanziellen Schwierigkeiten und wurde von Freunden wie Alexander Hamilton und Benjamin Walker unterstützt.

1790 gewährte der Kongress von Steuben eine Rente von 2.500 US-Dollar. Obwohl weniger als er gehofft hatte, konnten Hamilton und Walker seine Finanzen stabilisieren. Für die nächsten vier Jahre teilte er seine Zeit zwischen New York City und einer Hütte in der Nähe von Utica, NY, auf, die er auf Land baute, das er für seinen Kriegsdienst erhalten hatte. 1794 zog er endgültig in die Hütte und starb dort am 28. November. Sein Grab wurde vor Ort beigesetzt und beherbergt heute die Steuben Memorial State Historic Site.

Quellen

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