Tiere und Natur

Diese 12 Paläontologen haben die Geschichte der Dinosaurier verändert

Ohne die konzertierten Bemühungen von buchstäblich Tausenden von Paläontologen, Evolutionsbiologen und Geologen würden wir nicht annähernd so viel über Dinosaurier wissen wie heute. Unten finden Sie Profile von 12 Dinosaurierjägern aus der ganzen Welt, die übergroße Beiträge zu unserem Wissen über diese alten Tiere geleistet haben.

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Luis Alvarez (1911-1988)

Luis Alvarez (links) nimmt eine Auszeichnung von Präsident Harry S. Truman entgegen.

 Wikimedia Commons / Creative Commons 3.0

Durch seine Ausbildung war Luis Alvarez ein Physiker, kein Paläontologe – aber das hinderte ihn nicht daran, über einen Meteoriteneinschlag zu theoretisieren, der die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren tötete, und dann (mit seinem Sohn Walter) tatsächliche Beweise für das tatsächliche zu entdecken Einschlagkrater auf der mexikanischen Halbinsel Yucatan in Form von verstreuten Überresten des Elements Iridium. Zum ersten Mal besaßen Wissenschaftler eine überzeugende Erklärung dafür, warum die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren ausgestorben waren – was natürlich Einzelgänger nicht daran gehindert hat, zweifelhafte alternative Theorien vorzuschlagen . 

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Mary Anning (1799–1847)

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Mary Anning war eine einflussreiche Fossilienjägerin, noch bevor dieser Satz weit verbreitet wurde: Im frühen 19. Jahrhundert fand sie an der englischen Küste von Dorset die Überreste von zwei Meeresreptilien ( Ichthyosaurier und Plesiosaurier. sowie den ersten Flugsaurier aller Zeiten wieder außerhalb Deutschlands ausgegraben. Erstaunlicherweise hatte Anning zu dem Zeitpunkt, als sie 1847 starb, eine lebenslange Rente von der British Association for the Advancement of Science erhalten – zu einer Zeit, als von Frauen nicht erwartet wurde, dass sie lesen und schreiben können, geschweige denn, dass sie in der Lage sind, Wissenschaft zu praktizieren! (Anning war übrigens auch die Inspiration für den alten Kinderreim „sie verkauft Muscheln am Meer“.)

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Robert H. Bakker (1945-)

Frederick M. Brown / Getty Images

Seit fast drei Jahrzehnten, Robert H. Bakker hat der führende Verfechter der Theorie war , dass Dinosaurier waren Warmblüter wie Säugetiere, statt kaltblütig wie moderne Eidechsen (wie sonst, argumentiert er, könnte die Herzen der Sauropoden haben gepumpt Blut alle der Weg bis zu ihren Köpfen?) Nicht alle Wissenschaftler sind von Bakkers Theorie überzeugt, die er von seinem Mentor John H. Ostrom geerbt hat , dem ersten Wissenschaftler, der eine evolutionäre Verbindung zwischen Dinosauriern und Vögeln vorschlug – aber er hat eine heftige Debatte ausgelöst über den Stoffwechsel von Dinosauriern, der wahrscheinlich in absehbarer Zukunft bestehen bleibt.

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Barnum Brown (1873-1963)

Barnum Brown auf der rechten Seite.

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Barnum Brown (ja, er wurde nach PT Barnum mit dem Ruf eines reisenden Zirkus benannt) war kein großer Eierkopf oder Innovator, und er war nicht einmal ein großer Wissenschaftler oder Paläontologe. Brown machte sich zu Beginn des 20. Jahrhunderts einen Namen als Hauptfossilienjäger des New Yorker American Museum of Natural History. für das er (schnelles) Dynamit (langsamen) Spitzhacken vorzog. Browns Heldentaten weckten den Appetit der amerikanischen Öffentlichkeit auf Dinosaurierskelette, insbesondere in seiner eigenen Institution, die heute das berühmteste Depot für prähistorische Fossilien auf der ganzen Welt ist. Browns berühmteste Entdeckung: die ersten dokumentierten Fossilien von niemand anderem als Tyrannosaurus Rex .

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Edwin H. Colbert (1905-2001)

Edwin H. Colbert bei einer Ausgrabung in der Antarktis.

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Edwin H. Colbert hatte sich bereits als arbeitender Paläontologe (der unter anderem die frühen Dinosaurier Coelophysis und Staurikosaurus entdeckte) einen Namen gemacht, als er in der Antarktis seine einflussreichste Entdeckung machte: ein Skelett des säugetierähnlichen Reptils Lystrosaurus. das dieses Afrika bewies und dieser riesige südliche Kontinent war früher zu einer gigantischen Landmasse verbunden. Seitdem hat die Theorie der Kontinentalverschiebung viel dazu beigetragen , unser Verständnis der Dinosaurierentwicklung zu verbessern. Zum Beispiel wissen wir jetzt, dass sich die ersten Dinosaurier in der Region des Superkontinents Pangaea entwickelt haben, die dem heutigen Südamerika entspricht, und sich dann in den nächsten Millionen Jahren auf den Rest der Kontinente der Welt ausgebreitet haben.

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Edward Drinker Cope (1840-1897)

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Niemand in der Geschichte (mit der möglichen Ausnahme von Adam) hat mehr prähistorische Tiere benannt als der amerikanische Paläontologe Edward Drinker Cope aus dem 19. Jahrhundert, der in seiner langen Karriere über 600 Artikel verfasste und fast 1.000 fossilen Wirbeltieren (einschließlich Camarasaurus und Dimetrodon) Namen verlieh ). Heute ist Cope jedoch am bekanntesten für seine Rolle in den Knochenkriegen. seine andauernde Fehde mit seinem Erzrivalen Othniel C. Marsh (siehe Folie Nr. 10), der selbst bei der Jagd nach Fossilien kein Problem hatte. Wie bitter war dieser Zusammenprall von Persönlichkeiten? Nun, später in seiner Karriere sorgte Marsh dafür, dass Cope Positionen sowohl an der Smithsonian Institution als auch am American Museum of Natural History verweigert wurden!

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Dong Zhiming (1937-)

 China Scenic Magazine

Als Inspiration für eine ganze Generation chinesischer Paläontologen hat Dong Zhiming zahlreiche Expeditionen in die nordwestchinesische Dashanpu-Formation geleitet, bei denen er die Überreste verschiedener Hadrosaurier. Pachycephalosaurier und Sauropoden entdeckt hat (er selbst nannte nicht weniger als 20 verschiedene Dinosauriergattungen, darunter Shunosaurus und Micropachycephalosaurus ). In gewisser Weise war Dongs Einfluss am tiefsten im Nordosten Chinas zu spüren, wo Paläontologen, die seinem Beispiel nacheifern, zahlreiche Exemplare von Dino-Vögeln aus den fossilen Betten von Liaoning entdeckt haben, von denen viele wertvolles Licht auf den langsamen evolutionären Übergang von Dinosauriern zu Vögeln werfen.

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Jack Horner (1946-)

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Für viele Menschen wird Jack Horner für immer als Inspiration für Sam Neills Charakter im ersten Jurassic Park- Film berühmt sein . Horner ist unter Paläontologen jedoch am bekanntesten für seine bahnbrechenden Entdeckungen, darunter die ausgedehnten Nistplätze des Dinosauriers Maiasaura mit Entenschnabel und ein Stück Tyrannosaurus Rex mit intakten Weichteilen, deren Analyse die evolutionäre Abstammung von Vögeln unterstützt hat von Dinosauriern. In letzter Zeit war Horner in den Nachrichten für sein halb-ernstes Vorhaben, einen Dinosaurier von einem lebenden Huhn zu klonen, und, etwas weniger kontrovers, für seine jüngste Behauptung, dass der gehörnte, gerüschte Dinosaurier Torosaurus tatsächlich ein ungewöhnlich älterer
Triceratops-
Erwachsener war.

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Othniel C. Marsh (1831–1899)

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Othniel C. Marsh arbeitete im späten 19. Jahrhundert und sicherte sich seinen Platz in der Geschichte, indem er populärere Dinosaurier nannte als jeder andere Paläontologe – darunter Allosaurus. Stegosaurus und Triceratops. Heute ist er jedoch am besten für seine Rolle in den Bone Wars, seine anhaltende Fehde mit Edward Drinker Cope, in Erinnerung geblieben (siehe Folie 7). Dank dieser Rivalität entdeckten und benannten Marsh und Cope viel, viel mehr Dinosaurier, als es der Fall gewesen wäre, wenn sie es geschafft hätten, friedlich zusammenzuleben, und unser Wissen über diese ausgestorbene Rasse erheblich erweitert hätten. (Leider hatte diese Fehde auch negative Auswirkungen: Marsh und Cope errichteten so schnell und nachlässig verschiedene Gattungen und Arten von Dinosauriern, dass moderne Paläontologen immer noch das Chaos beseitigen.)

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Richard Owen (1804-1892)

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Richard Owen war weit davon entfernt, die netteste Person auf dieser Liste zu sein, und nutzte seine hohe Position (als Superintendent der Fossiliensammlung von Wirbeltieren im British Museum Mitte des 19. Jahrhunderts), um seine Kollegen, einschließlich des angesehenen Paläontologen Gideon Mantell, zu schikanieren und einzuschüchtern . Es ist jedoch nicht zu leugnen, welchen Einfluss Owen auf unser Verständnis des prähistorischen Lebens hatte. Er war schließlich der Mann, der das Wort „Dinosaurier“ geprägt hat, und er war auch einer der ersten Gelehrten, der Archaeopteryx und die neu entdeckten Therapsiden („säugetierähnliche Reptilien“) Südafrikas studierte. Seltsamerweise akzeptierte Owen Charles Darwins Evolutionstheorie nur sehr langsam, vielleicht eifersüchtig, dass er nicht selbst auf die Idee gekommen war!

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Paul Sereno (1957-)

Jemal Gräfin / Getty Images

Die Version von Edward Drinker Cope und Othniel C. Marsh aus dem frühen 21. Jahrhundert, aber mit einer viel besseren Einstellung, ist Paul Sereno für eine ganze Generation von Schulkindern zum öffentlichen Gesicht der Fossilienjagd geworden. Sereno wird oft von der National Geographic Society gesponsert und hat gut finanzierte Expeditionen zu fossilen Fundstellen auf der ganzen Welt durchgeführt, darunter Südamerika, China, Afrika und Indien. Er hat zahlreiche Gattungen prähistorischer Tiere benannt, darunter einen der frühesten echten Dinosaurier , der südamerikanische Eoraptor. Sereno war in Nordafrika besonders erfolgreich, wo er Teams leitete, die sowohl den riesigen Sauropoden Jobaria als auch die bösartige „Weiße Haieidechse“ Carcharodontosaurus entdeckten und benannten .

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Patricia Vickers-Rich (1944-)

 The Australian

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 Der Australier

Patricia Vickers-Rich (zusammen mit ihrem Ehemann Tim Rich) hat mehr als jeder andere Wissenschaftler getan, um die australische Paläontologie voranzutreiben. Ihre zahlreichen Entdeckungen in Dinosaur Cove – darunter der nach ihrer Tochter benannte Ornithopod Leaellynasaura mit großen Augen und der nach ihrem Sohn benannte umstrittene „Vogel-Mimik“ -Dinosaurier Timimus – haben gezeigt, dass einige Dinosaurier unter den arktischen Bedingungen der Kreidezeit in Australien gedieh Dies verleiht der Theorie Gewicht, dass Dinosaurier warmblütig sind (und sich besser an extreme Umweltbedingungen anpassen können als bisher angenommen). Vickers-Rich war auch nicht abgeneigt, Firmensponsoring für ihre Dinosaurier-Expeditionen zu erbitten. Qantassaurus und Atlascopcosaurus wurden beide zu Ehren australischer Unternehmen benannt!

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