Geschichte & Kultur

Bare Knuckles Boxen

Während eines Großteils des 19. Jahrhunderts galt das Boxen in Amerika nicht als legitimer Sport. Es wurde allgemein als berüchtigtes Verbrechen verboten, und Boxkämpfe wurden von der Polizei durchsucht und die Teilnehmer verhaftet.

Trotz der offiziellen Verbote gegen Boxkämpfe trafen sich Boxer oft in gefeierten Kämpfen, die große Menschenmengen anzogen und in Zeitungen offen berichtet wurden. Und in der Ära, bevor gepolsterte Handschuhe zur Standardausrüstung wurden, war die Action in der Bare-Knuckle-Ära besonders brutal.

Wusstest du?

  • Boxen war im Amerika des 19. Jahrhunderts im Allgemeinen illegal, mit Kämpfen an geheimen Orten.
  • Bare-Knuckle-Kämpfe waren brutal und konnten Stunden dauern.
  • Kämpfer könnten berühmt werden, und einige nahmen besonders eine politische Anhängerschaft auf.
  • Ein Champion mit bloßen Fingerknöcheln diente im Kongress.

Trotz des Ruhms einiger Boxer waren Streichhölzer oft Schrott, der von politischen Chefs der Nachbarschaft oder Gangstern organisiert wurde.

Die Kämpfe konnten stundenlang andauern, und die Gegner schlugen sich gegenseitig an, bis einer zusammenbrach oder unempfindlich geschlagen wurde. Während die Wettbewerbe das Schlagen beinhalteten, hatte die Aktion kaum Ähnlichkeit mit modernen Boxkämpfen.

Die Art der Kämpfer war auch anders. Da das Boxen generell verboten war, gab es keine professionellen Kämpfer. Die Faustkämpfer waren eher anderweitig beschäftigt. Zum Beispiel war Bill Poole, ein bekannter Kämpfer in New York City, von Beruf Metzger und weithin als „Bill the Butcher“ bekannt. (Sein Leben wurde sehr locker angepasst und im Martin Scorsese-Film „Gangs of New York“ dargestellt.)

Trotz der Bekanntheit und des unterirdischen Charakters des Kampfes mit bloßen Fingerknöcheln wurden einige Teilnehmer nicht nur berühmt, sondern wurden auch weithin respektiert. „Bill the Butcher“ wurde Vorsitzender der Know-Nothing-Partei in New York City, bevor er ermordet wurde. Seine Beerdigung zog Tausende von Trauernden an und war die größte öffentliche Versammlung in New York City bis zur Beerdigung von Abraham Lincoln im April 1865.

John Morrissey, ein ewiger Rivale von Poole, fand regelmäßig Arbeit als Vollstrecker am Wahltag für politische Fraktionen in New York City. Mit dem, was er sich beim Boxen verdient hatte, öffnete er Salons und Spiellokale. Sein kämpferischer Ruf half Morrissey, schließlich in den Kongress gewählt zu werden, der einen Bezirk in New York City vertritt.

John Morrissey während seiner Boxkarriere. Kongressbibliothek

Während seines Dienstes auf dem Capitol Hill wurde Morrissey zu einer beliebten Figur. Besucher des Kongresses wollten oft den Mann treffen, der als „Old Smoke“ bekannt ist, ein Spitzname, den er in einem Saloon-Kampf aufnahm, als ein Gegner ihn gegen einen Kohleofen stützte und seine Kleidung in Brand setzte. Morrissey bewies übrigens, dass er eine enorme Schmerztoleranz hatte, als er diesen speziellen Kampf gewann.

Später im 19. Jahrhundert, als der Boxer John L. Sullivan populär wurde, wurde das Boxen etwas legitimer. Trotzdem war das Boxen weiterhin von Bedrohung geprägt, und große Kämpfe fanden häufig an besonders abgelegenen Orten statt, um die örtlichen Gesetze zu umgehen. Und Veröffentlichungen wie das Police Gazette. das sich auf Boxveranstaltungen konzentrierte, schienen glücklich zu sein, das Boxen zwielichtig erscheinen zu lassen.

Die Londoner Regeln

Die meisten Boxkämpfe des frühen 19. Jahrhunderts wurden nach den „London Rules“ durchgeführt, die auf einer Reihe von Regeln beruhten, die 1743 von einem englischen Boxer, Jack Broughton, festgelegt wurden. Die Grundvoraussetzung der Broughton Rules und der anschließende London Prize Ringregeln, wenn eine Runde in einem Kampf so lange dauern würde, bis ein Mann untergeht. Zwischen jeder Runde gab es eine Ruhezeit von 30 Sekunden.

Nach der Ruhephase hätte jeder Kämpfer acht Sekunden Zeit, um zur sogenannten „Kratzlinie“ in der Mitte des Rings zu gelangen. Der Kampf würde enden, wenn einer der Kämpfer nicht stehen oder es nicht bis zur Kratzlinie schaffen könnte.

Theoretisch gab es keine Begrenzung für die Anzahl der ausgetragenen Runden, so dass Kämpfe für Dutzende von Runden fortgesetzt werden konnten. Und weil die Kämpfer mit bloßen Händen schlugen, konnten sie sich die Hände brechen, indem sie versuchten, die Köpfe ihres Gegners auszuschalten. Spiele waren also in der Regel lange Ausdauerschlachten.

Marquess of Queensberry Regeln

Eine Änderung der Regeln erfolgte in den 1860er Jahren in England. Ein Aristokrat und Sportler, John Douglas, der den Titel des Marquess of Queensberry trug, entwickelte eine Reihe von Regeln, die auf der Verwendung von gepolsterten Handschuhen basierten. Die neuen Regeln wurden in den 1880er Jahren in den Vereinigten Staaten angewendet .

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