Tiere und Natur

Barbourofelis – Zahlen und Fakten

Name:

Barbourofelis (griechisch für „Barbours Katze“); ausgesprochen BAR-Bore-Oh-FEE-Liss

Lebensraum:

Ebenen von Nordamerika

Historische Epoche:

Spätes Miozän (vor 10-8 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Bis zu sechs Fuß lang und 250 Pfund

Diät:

Fleisch

Unterscheidungsmerkmale:

Große Größe; lange Eckzähne; Plantigradenhaltung

Über Barbourofelis

Das bemerkenswerteste der Barbourofelide – eine Familie prähistorischer Katzen, die auf halbem Weg zwischen den Nimraviden oder „falschen“ Säbelzahnkatzen und den „wahren“ Säbelzähnen der Familie der Felidae thront – Barbourofelis war das einzige Mitglied seiner Rasse das späte Miozän Nordamerika zu kolonisieren . Dieses schlanke, muskulöse Raubtier besaß einige der größten Eckzähne aller Säbelzahnkatzen, ob wahr oder falsch, und es war entsprechend kräftig, die größte Art wog ungefähr so ​​groß wie ein moderner Löwe (obwohl stärker muskulös). Interessanterweise scheint Barbourofelis eher auf Plantigrade-Art (dh mit flachen Füßen auf dem Boden) als auf Digitigrade-Art (auf den Zehen) gegangen zu sein, was ihn in dieser Hinsicht eher wie einen Bären als wie eine Katze erscheinen lässt! (Seltsamerweise war Amphicyon. der „Bärenhund“ , eines der zeitgenössischen Tiere, die mit Barbourofelis um Beute konkurrierten ).

Wie jagte Barbourofelis angesichts seines seltsamen Gangs und seiner riesigen Eckzähne? Soweit wir das beurteilen können, ähnelte seine Strategie der seines späteren, schwereren Cousins ​​Smilodon, auch bekannt als der Säbelzahntiger. der im pleistozänen Nordamerika lebte . Wie Smilodon verbrachte Barbourofelis seine Zeit in den niedrigen Ästen der Bäume und stürzte sich plötzlich, als sich ein leckeres Stück Beute (wie das prähistorische Nashorn Teleoceras und der prähistorische Elefant Gomphotherium. näherte. Als es landete, grub es seine „Säbel“ tief in die Haut seines unglücklichen Opfers, das (wenn es nicht sofort starb) allmählich verblutete, als sein Attentäter dicht dahinter folgte. (Wie bei Smilodon können die Säbel von Barbourfelis gelegentlich im Kampf abgebrochen sein, was tödliche Konsequenzen für Raubtier und Beute haben würde.)

Obwohl es vier verschiedene Arten von Barbourofelis gibt, sind zwei besser bekannt als die anderen. Das etwas kleinere B. loveorum (ungefähr 150 Pfund) wurde bis nach Kalifornien, Oklahoma und insbesondere Florida entdeckt, während B. fricki , das in Nebraska und Nevada entdeckt wurde, ungefähr 100 Pfund schwerer war. Eine seltsame Sache an B. loveorum , die im Fossilienbestand besonders gut vertreten ist, ist, dass den Jugendlichen anscheinend voll funktionsfähige Säbelzähne fehlten, was bedeuten kann (oder auch nicht), dass Neugeborene einige Jahre zärtliche elterliche Fürsorge erhalten haben, bevor sie sich auf den Weg gemacht haben allein in die Wildnis. Gegen diese Hypothese der elterlichen Fürsorge spricht jedoch, dass Barbourofelis im Verhältnis zu seiner Körpergröße ein viel kleineres Gehirn hatte als moderne Großkatzen und daher möglicherweise nicht zu dieser Art von hoch entwickeltem Sozialverhalten fähig war.

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