Sozialwissenschaften

Baltischer Bernstein: 5.000 Jahre internationaler Handel

Baltischer Bernstein ist der Name für eine bestimmte Art von versteinertem Naturharz, das seit mindestens 5.000 Jahren im Mittelpunkt des internationalen Fernhandels in Europa und Asien stand: Es wurde zuerst in der Altsteinzeit von Menschen gesammelt und verwendet, vielleicht als vor 20.000 Jahren.

Was ist baltischer Bernstein?

Einfacher alter Bernstein ist jedes natürliche Harz, das aus einem Baum sickerte und schließlich von der jüngsten Zeit bis in die Karbonperiode vor etwa 300 Millionen Jahren zu jeder Zeit versteinert wurde. Bernstein ist im Allgemeinen gelb oder gelbbraun und durchscheinend, und es ist hübsch, wenn es poliert wird. Es ist bekannt, dass das Harz in seiner frischen Form Insekten oder Blätter in seinen klebrigen Fängen sammelt und sie über Jahrtausende in optisch einwandfreiem Glanz bewahrt – die ältesten bernsteinfarbenen Insekten sind Exemplare aus der späten Trias vor 230.000 Millionen Jahren . Aus bestimmten Arten von Kiefern und anderen Bäumen (einige Nadelbäume und Angiospermen. sickern fast überall auf der Nordhalbkugel unseres Planeten Harze .

Baltischer Bernstein (bekannt als Succinit) ist eine spezifische Untergruppe von Bernstein, die nur in Nordeuropa vorkommt: Sie macht etwa 80% des weltweit bekannten Bernsteins aus. Vor 35 bis 50 Millionen Jahren sickerte Saft aus einem Nadelbaumwald (wahrscheinlich entweder falsche Lärche oder Kauri) in der Region heraus, die jetzt von der Ostsee bedeckt ist, und verhärtete sich schließlich zu klaren Klumpen. Von Gletschern und Flusskanälen durch Nordeuropa geschoben, sind noch heute Klumpen aus echtem baltischem Bernstein an den Ostküsten Englands und Hollands, in ganz Polen, Skandinavien und Norddeutschland sowie in weiten Teilen Westrusslands und der baltischen Staaten zu finden.

Baltischer Bernstein ist nicht unbedingt einer anderen Art von Bernstein vorzuziehen – tatsächlich bemerkt der Bernsteinforscher und organische Chemiker Curt W. Beck. dass er visuell nicht von den lokalen Sorten zu unterscheiden ist, die anderswo zu finden sind. Baltischer Bernstein ist in Nordeuropa einfach in großen Mengen erhältlich, und es war möglicherweise eine Frage von Angebot und Nachfrage, die den weit verbreiteten Handel befeuerte.

Die Attraktion

Archäologen sind daran interessiert, baltischen Bernstein im Gegensatz zu lokal verfügbarem Bernstein zu identifizieren, da seine Präsenz außerhalb seiner bekannten Verbreitung ein Hinweis auf den Fernhandel ist. Baltischer Bernstein kann durch das Vorhandensein von Bernsteinsäure identifiziert werden – die reale Sache hat zwischen 2 und 8 Gew .-% Bernsteinsäure. Leider sind chemische Tests auf Bernsteinsäure teuer und beschädigen oder zerstören Proben. In den 1960er Jahren begann Beck mit der Infrarotspektroskopie, um baltischen Bernstein erfolgreich zu identifizieren. Da nur eine Probengröße von etwa zwei Milligramm erforderlich ist, ist Becks Methode eine viel weniger ruinöse Lösung.

Bernstein und baltischer Bernstein wurden in Europa ab dem frühen Oberen Paläolithikum verwendet. obwohl bisher keine Hinweise auf einen weit verbreiteten Handel gefunden wurden. Bernstein wurde aus dem Gravettien Zeit La Garma Einer Höhle erholt Ort in der kantabrischen Region von Spanien, aber der Bernstein ist die lokalen Ableitung statt Ostsee.

Zu den Kulturen, von denen bekannt ist, dass sie aktiv mit Bernstein gehandelt haben, gehörten Unetice, Otomani, Wessex, Globular Amphora und natürlich die Römer. An den Standorten Juodkrante und Palanga in Litauen wurden große Ablagerungen neolithischer Artefakte aus Bernstein (Perlen, Knöpfe, Anhänger, Ringe und Plakettenfiguren) gefunden, die beide zwischen 2500 und 1800 v. Chr. Datiert sind und sich beide in der Nähe von baltischen Bernsteinminen befinden . Die größte Lagerstätte für baltischen Bernstein befindet sich in der Nähe der Stadt Kaliningrad. wo vermutlich 90% des baltischen Bernsteins der Welt gefunden werden. Historische und prähistorische Schätze von rohem und bearbeitetem Bernstein sind aus Biskupin und Mykene sowie aus ganz Skandinavien bekannt.

Die römische Bernsteinstraße

Ab mindestens dem Ende des dritten punischen Krieges kontrollierte das Römische Reich alle bekannten Bernsteinhandelsrouten durch das Mittelmeer. Die Routen wurden als „Bernsteinstraße“ bekannt, die im ersten Jahrhundert n. Chr. Europa von Preußen bis zur Adria durchquerte.

Dokumentarische Beweise deuten darauf hin, dass der Schwerpunkt des Bernsteinhandels in der Römerzeit auf der Ostsee lag. aber Dietz et al. haben berichtet, dass bei Ausgrabungen in Numantia, einer römischen Stätte in Soria, Spanien, Sieburgit, ein sehr seltener Bernsteintyp der Klasse III, gefunden wurde, der nur von zwei Stätten in Deutschland bekannt ist.

Das Bernsteinzimmer

Die farbenfrohste Verwendung von baltischem Bernstein muss jedoch das Bernsteinzimmer sein, ein 11 Quadratmeter großes Zimmer, das im frühen 18. Jahrhundert n. Chr. In Preußen erbaut und 1717 dem russischen Zaren Peter dem Großen übergeben wurde.  Katharina die Große  verlegte das Zimmer in ihren Sommerpalast in Zarskoje Selo und verschönerte es
um 1770.

Das Bernsteinzimmer wurde während des Zweiten Weltkriegs von den Nazis geplündert, und obwohl Teile davon auf dem Schwarzmarkt aufgetaucht sind, sind Tonnen von ursprünglichem Bernstein vollständig verschwunden und wahrscheinlich zerstört worden. Im Jahr 2000 spendeten Zollbeamte aus Kaliningrad 2,5 Tonnen neu abgebauten Bernsteins für die Restaurierung des Bernsteinzimmers, wie auf dem Foto auf dieser Seite dargestellt.

Bernstein und aDNA

Trotz der frühen Vorstellung, dass Bernstein alte DNA (aDNA) in gefangenen Insekten konserviert (und zu populären Filmen wie der  Jurassic Park-  Trilogie führt),  ist dies nicht wahrscheinlich. Die jüngsten Studien legen nahe, dass, obwohl möglicherweise vorhandene Bernsteinproben in Bernsteinproben vorhanden sind, die weniger als 100.000 Jahre alt sind, das derzeitige Verfahren zum Abrufen der Probe die Probe zerstört und möglicherweise aDNA erfolgreich abruft oder nicht. Baltischer Bernstein ist sicher zu alt, um dies zu ermöglichen.

Quellen

Dieser Glossareintrag ist Teil des About.com-Leitfadens zu  RohstoffenMerkmalen antiker Zivilisationen und Teil des  Wörterbuchs der Archäologie .

Zu den alten Mythen über Bernstein gehören der griechische Phaethon und die Tränen seiner Schwestern, die vergossen wurden, als er starb.

Band 16, Ausgabe 3 des  Journal of Baltic Studies,  hatte den Untertitel  Studies in Baltic und ist einen Blick wert, wenn Sie zu diesem Thema recherchieren. NOVA hat eine gute Seite über Bernstein namens  Juwel der Erde. Bernstein

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