Geschichte & Kultur

Kalter Krieg: Convair B-36 Friedensstifterbomber

Der Friedensstifter Convair B-36 überbrückte die Welten vor und nach dem Zweiten Weltkrieg. Konzipiert als Langstreckenbomber für das US Army Air Corps, sollte Großbritannien von Deutschland besiegt werden, wurde das Design vorangetrieben, um als erster dedizierter Atombomber der USA im Atomzeitalter der Nachkriegszeit zu dienen. Um die Designspezifikationen zu erfüllen, erwies sich die B-36 als massives Flugzeug und war unhandlich zu fliegen. Seine frühe Entwicklung wurde von Designproblemen und mangelnder Priorität während der Kriegsjahre geplagt.

Schnelle Fakten: B-36J-III Friedensstifter

  • Länge: 161 Fuß 1 Zoll
  • Spannweite: 230 ft.
  • Höhe: 46 Fuß 9 Zoll
  • Flügelfläche: 4.772 sq. Ft.
  • Leergewicht: 171.035 lbs.
  • Geladenes Gewicht: 266.100 lbs.
  • Besatzung: 9

Performance

  • Kraftwerk: 4 × General Electric J47-Turbojets, 6 × Pratt & Whitney R-4360-53 „Wasp Major“ -Radial, jeweils 3.800 PS
  • Reichweite: 6.795 Meilen
  • Höchstgeschwindigkeit : 411 mph
  • Decke: 48.000 Fuß.

Rüstung

  • Geschütze: 8 ferngesteuerte Türme mit 2 × 20 mm M24A1-Autokanonen

Nach seiner Einführung im Jahr 1949 wurde der B-36 wegen seiner Kosten und seiner schlechten Wartungsbilanz bestraft. Obwohl es diese Kritik und die unerbittlichen Angriffe der US-Marine überlebte, die ebenfalls eine Rolle bei der Lieferung von Nuklearwaffen übernehmen wollte, erwies sich ihre Lebensdauer als kurz, da die Technologie sie schnell überflüssig machte. Trotz ihrer Mängel bildete die B-36 bis zur Ankunft der B-52 Stratofortress im Jahr 1955 das Rückgrat des Strategic Air Command der US Air Force .

Ursprünge

Anfang 1941, als der Zweite Weltkrieg (1939-1945) in Europa tobte, begann das US Army Air Corps Bedenken hinsichtlich der Reichweite seiner Bomberstreitkräfte zu haben. Da der Fall Großbritanniens immer noch eine potenzielle Realität ist, erkannte die USAAC, dass in einem möglichen Konflikt mit Deutschland ein Bomber mit transkontinentalen Fähigkeiten und ausreichender Reichweite erforderlich sein würde, um Ziele in Europa von Stützpunkten in Neufundland aus zu treffen. Um diesen Bedarf zu decken, gab es 1941 Spezifikationen für einen Bomber mit sehr großer Reichweite heraus. Diese Anforderungen erforderten eine Reisegeschwindigkeit von 275 Meilen pro Stunde, eine Service-Obergrenze von 45.000 Fuß und eine maximale Reichweite von 12.000 Meilen.

Diese Anforderungen erwiesen sich schnell als über die Fähigkeiten der vorhandenen Technologie hinausgehend, und die USAAC reduzierte ihre Anforderungen im August 1941 auf eine Reichweite von 10.000 Meilen, eine Obergrenze von 40.000 Fuß und eine Reisegeschwindigkeit zwischen 240 und 300 Meilen pro Stunde. Die einzigen zwei Auftragnehmer, die diesen Anruf beantworteten, waren Consolidated (Convair nach 1943) und Boeing. Nach einem kurzen Designwettbewerb gewann Consolidated im Oktober einen Entwicklungsauftrag. Consolidated, das letztendlich das Projekt XB-36 bezeichnete, versprach innerhalb von 30 Monaten einen Prototyp, das zweite sechs Monate später. Dieser Zeitplan wurde bald durch den Kriegseintritt der USA gestört.

Entwicklung & Verzögerungen

Mit der Bombardierung von Pearl Harbor wurde Consolidated beauftragt, das Projekt zu verlangsamen, um sich auf die Produktion von B-24 Liberator zu konzentrieren. Während das erste Modell im Juli 1942 fertiggestellt wurde, wurde das Projekt von Verzögerungen geplagt, die durch einen Mangel an Material und Arbeitskräften sowie einen Umzug von San Diego nach Fort Worth verursacht wurden. Das B-36-Programm gewann 1943 wieder an Fahrt, da die US-Luftstreitkräfte zunehmend Langstreckenbomber für die Kampagnen im Pazifik benötigten. Dies führte zu einer Bestellung von 100 Flugzeugen, bevor der Prototyp fertiggestellt oder getestet worden war.

B-36A Friedensstifter mit einer B-29 Superfortress zum Größenvergleich, 1948. US Air Force

Um diese Hindernisse zu überwinden, produzierten die Designer von Convair ein Mammutflugzeug, das die Größe eines vorhandenen Bombers bei weitem übertraf. Die B-36, die die neu ankommende B-29 Superfortress in den Schatten stellte , besaß immense Flügel, die Reiseflughöhen über den Decken bestehender Jäger und Flugabwehrartillerie ermöglichten. Für die Leistung enthielt der B-36 sechs Pratt & Whitney R-4360 ‚Wasp Major‘-Sternmotoren, die in einer Drückerkonfiguration montiert waren. Während diese Anordnung die Flügel effizienter machte, führte sie zu Problemen mit der Überhitzung der Motoren.

Die B-36 wurde für eine maximale Bombenlast von 86.000 Pfund entwickelt und war durch sechs ferngesteuerte Türme und zwei feste Türme (Nase und Heck) geschützt, auf denen alle zwei 20-mm-Kanonen montiert waren. Die B-36 wurde von einer fünfzehnköpfigen Besatzung bemannt und verfügte über ein unter Druck stehendes Flugdeck und ein Besatzungsabteil. Letzterer war durch einen Tunnel mit Ersterem verbunden und besaß eine Galeere und sechs Kojen. Das Design war anfangs mit Fahrwerksproblemen behaftet, die die Flugplätze, von denen aus es betrieben werden konnte, einschränkten. Diese wurden gelöst und am 8. August 1946 flog der Prototyp zum ersten Mal.

XB-36 Friedensstifter während seines ersten Fluges, 1946. US Air Force

Das Flugzeug verfeinern

Bald wurde ein zweiter Prototyp gebaut, der eine Luftblasenüberdachung enthielt. Diese Konfiguration wurde für zukünftige Produktionsmodelle übernommen. Während 1948 21 B-36As an die US Air Force ausgeliefert wurden, dienten diese größtenteils zu Testzwecken und der Großteil wurde später auf Aufklärungsflugzeuge RB-36E umgerüstet. Im folgenden Jahr wurden die ersten B-36B in USAF-Bombergeschwader eingeführt. Obwohl die Flugzeuge die Spezifikationen von 1941 erfüllten, wurden sie von Triebwerksbränden und Wartungsproblemen geplagt. Um die B-36 zu verbessern, fügte Convair dem Flugzeug, das in zwei Pods in der Nähe der Flügelspitzen montiert war, später vier General Electric J47-19-Triebwerke hinzu.

Diese als B-36D bezeichnete Variante besaß eine höhere Höchstgeschwindigkeit, aber der Einsatz der Düsentriebwerke erhöhte den Kraftstoffverbrauch und verringerte die Reichweite. Infolgedessen war ihre Verwendung normalerweise auf Starts und Angriffsläufe beschränkt. Mit der Entwicklung früher Luft-Luft-Raketen begann die USAF zu spüren, dass die Kanonen der B-36 veraltet waren. Ab 1954 durchlief die B-36-Flotte eine Reihe von „Federgewicht“ -Programmen, mit denen die Verteidigungsbewaffnung und andere Merkmale beseitigt wurden, um das Gewicht zu reduzieren und die Reichweite und die Decke zu erhöhen.

Betriebsgeschichte

Obwohl die B-36 bei ihrer Inbetriebnahme im Jahr 1949 weitgehend veraltet war, wurde sie aufgrund ihrer Langstrecken- und Bombenkapazität zu einem wichtigen Aktivposten für das Strategic Air Command. Die B-36 war das einzige Flugzeug im amerikanischen Inventar, das die erste Generation von Atomwaffen transportieren konnte. Sie wurde unermüdlich von SAC-Chef General Curtis LeMay gebohrt . Die B-36 wurde aufgrund ihrer schlechten Wartungsbilanz als teurer Fehler kritisiert und überlebte einen Finanzierungskrieg mit der US-Marine, der auch die Rolle der nuklearen Lieferung zu erfüllen versuchte.

Während dieser Zeit befand sich der B-47 Stratojet in der Entwicklung, obwohl seine Reichweite selbst bei seiner Einführung im Jahr 1953 dem des B-36 unterlegen war. Aufgrund der Größe des Flugzeugs besaßen nur wenige SAC-Stützpunkte Hangars, die groß genug für die B-36 waren. Infolgedessen wurde der Großteil der Wartung des Flugzeugs im Freien durchgeführt. Dies wurde durch die Tatsache erschwert, dass der Großteil der B-36-Flotte im Norden der USA, in Alaska und in der Arktis stationiert war, um den Flug zu Zielen in der Sowjetunion und bei häufig schlechtem Wetter zu verkürzen. In der Luft galt die B-36 aufgrund ihrer Größe als eher unhandliches Flugzeug.

RB-36D Friedensstifter im Flug. US-Luftwaffe

Aufklärungsvariante

Neben den Bombervarianten der B-36 leistete der Aufklärungstyp RB-36 während seiner Karriere wertvolle Dienste. Die RB-36 war ursprünglich in der Lage, über die sowjetische Luftverteidigung zu fliegen, und trug eine Vielzahl von Kameras und elektronischen Geräten. Mit einer Besatzung von 22 Mann war der Typ während des Koreakrieges im Fernen Osten im Einsatz. führte jedoch keine Überflüge Nordkoreas durch. Der RB-36 wurde von SAC bis 1959 beibehalten.

Während der RB-36 kampfbedingt eingesetzt wurde, hat der B-36 während seiner Karriere nie einen Schuss in Wut abgefeuert. Mit dem Aufkommen von Jet Interceptors, die in der Lage sind, große Höhen wie die MiG-15 zu erreichen. ging die kurze Karriere der B-36 zu Ende. Die Beurteilung amerikanische Bedürfnisse nach dem Koreakrieg, Präsident Dwight D. Eisenhower gerichtet Ressourcen SAC , die für den beschleunigten Austausch der B-29/50 mit der B-47 sowie großen Aufträgen der neuen erlaubt B-52 Strato die ersetzen B-36. Als die B-52 1955 in Dienst gestellt wurde, wurde eine große Anzahl von B-36 in den Ruhestand versetzt und verschrottet. Bis 1959 war die B-36 außer Dienst gestellt worden.

 

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