Geschichte & Kultur

Der australische Premierminister Harold Holt verschwindet

Er könnte von einem Hai gefressen worden sein. Oder vielleicht wurde er von Geheimagenten aus der Sowjetunion ermordet . Natürlich hätte er möglicherweise von einem chinesischen U-Boot abgeholt werden können. Andere haben gesagt, dass er möglicherweise Selbstmord begangen hat oder von einem UFO aufgegriffen wurde. Dies waren die Gerüchte und Verschwörungstheorien, die weit verbreitet waren, nachdem Harold Holt, der 17. australische Premierminister, am 17. Dezember 1967 verschwunden war.

Wer war Harold Holt?

Der Führer der Liberalen Partei, Harold Edward Holt, war erst 59 Jahre alt, als er vermisst wurde, und dennoch hatte er der australischen Regierung ein Leben lang gedient.

Nachdem er 32 Jahre im Parlament verbracht hatte, wurde er im Januar 1966 Australiens Premierminister auf einer Plattform, die US-Truppen in Vietnam unterstützte. Seine Amtszeit als Premierminister war jedoch sehr kurz; Er war nur 22 Monate lang Premierminister gewesen, als er am 17. Dezember 1967 schicksalhaft schwimmen ging.

Ein kurzer Urlaub

Am 15. Dezember 1967 beendete Holt einige Arbeiten in Canberra und flog dann nach Melbourne. Von dort fuhr er nach Portsea, einem wunderschönen Ferienort, in dem er ein Ferienhaus hatte. Portsea war einer von Holts Lieblingsorten zum Entspannen, Schwimmen und Speerfischen. 

Holt verbrachte Samstag, den 16. Dezember mit Freunden und Familie. Seine Pläne für Sonntag, den 17. Dezember, waren ähnlich, endeten aber ganz anders. Am Morgen frühstückte er früh, spielte mit seiner Enkelin und versammelte einige Freunde, um zu sehen, wie ein Schiff aus England ankam und ein kurzes Bad nahm. Der Nachmittag sollte ein Barbecue-Mittagessen, Speerfischen und eine Abendveranstaltung beinhalten.

Holt verschwand jedoch gegen Mittag.

Ein kurzes Bad in rauer See

Am 17. Dezember 1967 gegen 11:30 Uhr traf Holt vier Freunde im Haus eines Nachbarn und ging dann mit ihnen zur militärischen Quarantänestation, wo sie alle durch den Sicherheitskontrollpunkt aufgehoben wurden.

Nachdem Holt und seine Freunde beobachtet hatten, wie ein Schiff durch die Heads fuhr, fuhren sie zum Cheviot Bay Beach, einem Strand, den Holt oft besuchte. 

Holt trat von den anderen zurück und zog sich eine dunkle Badehose hinter einem Felsvorsprung an. Er ging auf seinen Sandschuhen, denen Schnürsenkel fehlten. Trotz der Flut und des rauen Wassers ging Holt zum Schwimmen ins Meer.

Vielleicht war er selbstgefällig geworden über die Gefahren des Ozeans, seit er an diesem Ort lange geschwommen war, oder vielleicht wusste er nicht genau, wie rau das Wasser an diesem Tag wirklich war.

Zuerst konnten seine Freunde ihn schwimmen sehen. Als die Wellen wilder wurden, stellten seine Freunde bald fest, dass er in Schwierigkeiten war. Sie riefen ihm zu, er solle zurückkommen, aber die Wellen hielten ihn vom Ufer fern. Einige Minuten später hatten sie ihn verloren. Er war gegangen.

Ein monumentaler Such- und Rettungsversuch wurde gestartet, aber die Suche wurde schließlich abgebrochen, ohne jemals Holts Leiche gefunden zu haben. Zwei Tage nach seinem Verschwinden wurde Holt für tot gehalten und am 22. Dezember wurde ein Trauergottesdienst für ihn abgehalten. Königin Elizabeth II., Prinz Charles, US-Präsident Lyndon B. Johnson und viele andere Staatsoberhäupter nahmen an Holts Beerdigung teil.

Verschwörungstheorien

Obwohl es immer noch viele Verschwörungstheorien über Holts Tod gibt, waren die schlechten Seebedingungen die wahrscheinlichste Todesursache. Möglicherweise wurde sein Körper von Haien gefressen (ein nahe gelegenes Gebiet ist als Hai-Territorium bekannt), aber es ist genauso wahrscheinlich, dass der extreme Sog seinen Körper auf See brachte. Da sein Körper jedoch nie gefunden wurde, verbreiten sich weiterhin Verschwörungstheorien über Holts „mysteriöses“ Verschwinden.

Holt war der dritte australische Premierminister, der im Amt starb, aber man erinnert sich am besten an die ungewöhnlichen Umstände seines Todes.

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