Geschichte & Kultur

Konzentrations- und Todeslager Auschwitz

Auschwitz wurde von den Nazis sowohl als Konzentrations- als auch als Todeslager erbaut und war das größte Lager der Nazis und das schlankste Massenmordzentrum, das jemals geschaffen wurde. In Auschwitz wurden 1,1 Millionen Menschen ermordet, hauptsächlich Juden. Auschwitz ist zu einem Symbol des Todes, des Holocaust und der Zerstörung des europäischen Judentums geworden.

Daten: Mai 1940 – 27. Januar 1945

Lagerkommandanten: Rudolf Höss, Arthur Liebehenschel, Richard Bär

Auschwitz gegründet

Am 27. April 1940 befahl Heinrich Himmler den Bau eines neuen Lagers in der Nähe von Oswiecim, Polen (etwa 60 km westlich von Krakau). Das Konzentrationslager Auschwitz („Auschwitz“ ist die deutsche Schreibweise von „Oswiecim“) wurde schnell zum größten Konzentrations- und Todeslager der Nazis  . Zum Zeitpunkt seiner Befreiung war Auschwitz auf drei große Lager und 45 Unterlager angewachsen.

Auschwitz I (oder „das Hauptlager“) war das ursprüngliche Lager. Dieses Lager beherbergte Gefangene und Kapos. war Ort für medizinische Experimente und der Ort von Block 11 (ein Ort schwerer Folter) und der Schwarzen Mauer (ein Ort der Hinrichtung). Am Eingang von Auschwitz stand das berüchtigte Schild mit der Aufschrift “ Arbeit Macht Frei „. Auschwitz I beherbergte auch das Nazi- Personal, das den gesamten Lagerkomplex leitete.

Auschwitz II (oder „Birkenau“) wurde Anfang 1942 fertiggestellt. Birkenau wurde ungefähr 3 km von Auschwitz I entfernt gebaut und war das eigentliche Tötungszentrum des Todeslagers Auschwitz. In Birkenau wurden die gefürchteten Auswahlen auf der Rampe durchgeführt und die raffinierten und getarnten Gaskammern warteten. Birkenau, viel größer als Auschwitz I., beherbergte die meisten Gefangenen und umfasste Gebiete für Frauen und Zigeuner.

Auschwitz III (oder „Buna-Monowitz“) wurde zuletzt als „Unterkunft“ für die Zwangsarbeiter in der Buna-Synthesekautschukfabrik in Monowitz gebaut. In den 45 anderen Unterlagern befanden sich auch Gefangene, die zur Zwangsarbeit eingesetzt wurden.

Ankunft und Auswahl

Juden, Zigeuner (Roma). Homosexuelle, Asoziale, Kriminelle und Kriegsgefangene wurden versammelt, in Zügen in Viehwagen gestopft und nach Auschwitz geschickt. Als die Züge in Auschwitz II: Birkenau anhielten, wurde den Neuankömmlingen gesagt, sie sollten ihr gesamtes Hab und Gut an Bord lassen und mussten dann aus dem Zug aussteigen und sich auf dem als „Rampe“ bekannten Bahnsteig versammeln.

Familien, die zusammen von Bord gegangen waren, wurden schnell und brutal aufgeteilt, als ein SS-Offizier, normalerweise ein Nazi-Arzt, jeden Einzelnen in eine von zwei Reihen befahl. Die meisten Frauen, Kinder, älteren Männer und diejenigen, die ungeeignet oder ungesund aussahen, wurden nach links geschickt; während die meisten jungen Männer und andere, die stark genug aussahen, um harte Arbeit zu leisten, nach rechts geschickt wurden.

Unbekannt für die Menschen in den beiden Linien bedeutete die linke Linie den sofortigen Tod in den Gaskammern und die rechte bedeutete, dass sie ein Gefangener des Lagers werden würden. (Die meisten Gefangenen starben später an Hunger. Exposition, Zwangsarbeit und / oder Folter.)

Nach Abschluss der Auswahl sammelte eine ausgewählte Gruppe von Auschwitz-Gefangenen (Teil von „Kanada“) alle im Zug verbliebenen Gegenstände und sortierte sie in riesige Stapel, die dann in Lagerhäusern gelagert wurden. Diese Gegenstände (einschließlich Kleidung, Brillen, Medikamente, Schuhe, Bücher, Bilder, Schmuck und Gebetstücher) wurden regelmäßig gebündelt und nach Deutschland zurückgeschickt.

Gaskammern und Krematorien in Auschwitz

Den Menschen, die nach links geschickt wurden, was die Mehrheit derjenigen war, die in Auschwitz ankamen, wurde nie gesagt, dass sie für den Tod ausgewählt worden waren. Das gesamte Massenmordsystem war darauf angewiesen, dieses Geheimnis vor seinen Opfern zu bewahren. Wenn die Opfer gewusst hätten, dass sie in den Tod gehen, hätten sie sich definitiv gewehrt.

Aber sie wussten es nicht, und so hielten die Opfer an der Hoffnung fest, dass die Nazis wollten, dass sie glauben. Nachdem ihnen gesagt worden war, dass sie zur Arbeit geschickt werden würden, glaubten die Massen der Opfer daran, als ihnen gesagt wurde, sie müssten zuerst desinfiziert werden und duschen.

Die Opfer wurden in einen Vorraum geführt, wo ihnen gesagt wurde, sie sollten alle ihre Kleider ausziehen. Völlig nackt wurden diese Männer, Frauen und Kinder in einen großen Raum geführt, der aussah wie ein großer Duschraum (es gab sogar falsche Duschköpfe an den Wänden).

Wenn sich die Türen schlossen, goss ein Nazi Zyklon-B- Pellets in eine Öffnung (im Dach oder durch ein Fenster). Die Pellets verwandelten sich in Giftgas, sobald sie mit Luft in Kontakt kamen.

Das Gas tötete schnell, aber es war nicht augenblicklich. Als die Opfer endlich bemerkten, dass dies kein Duschraum war, kletterten sie übereinander und versuchten, eine Tasche mit atmungsaktiver Luft zu finden. Andere krallten sich an die Türen, bis ihre Finger bluteten.

Sobald alle im Raum tot waren, lüfteten spezielle Gefangene, die diese schreckliche Aufgabe (Sonderkommandos) hatten, den Raum und entfernten dann die Leichen. Die Leichen würden nach Gold durchsucht und dann in die Krematorien gebracht.

Obwohl Auschwitz I eine Gaskammer hatte, ereignete sich der Großteil der Massenmorde in Auschwitz II: Birkenaus vier Hauptgaskammern, von denen jede ein eigenes Krematorium hatte. Jede dieser Gaskammern könnte täglich etwa 6.000 Menschen ermorden.

Leben im Konzentrationslager Auschwitz

Diejenigen, die während des Auswahlprozesses auf der Rampe nach rechts geschickt worden waren, durchliefen einen Entmenschlichungsprozess, der sie zu Lagergefangenen machte.

Alle ihre Kleider und alle verbleibenden persönlichen Gegenstände wurden ihnen weggenommen und ihre Haare wurden vollständig abgeschnitten. Sie bekamen gestreifte Gefängniskleidung und ein Paar Schuhe, die normalerweise alle die falsche Größe hatten. Sie wurden dann registriert, ihre Arme mit einer Nummer tätowiert und zur Zwangsarbeit in eines von Auschwitz ‚Lagern gebracht.

Die Neuankömmlinge wurden dann in die grausame, harte, unfaire, schreckliche Welt des Lagerlebens geworfen. In ihrer ersten Woche in Auschwitz hatten die meisten neuen Gefangenen das Schicksal ihrer Lieben entdeckt, die nach links geschickt worden waren. Einige der neuen Gefangenen erholten sich nie von diesen Nachrichten.

In der Kaserne schliefen die Gefangenen eng zusammen mit drei Gefangenen pro Holzkoje. Die Toiletten in der Kaserne bestanden aus einem Eimer, der normalerweise am Morgen übergelaufen war.

Am Morgen versammelten sich alle Gefangenen draußen zum Appell (Appell). Stundenlang draußen beim Appell zu stehen, sei es bei starker Hitze oder unter Gefriertemperaturen, war selbst eine Qual.

Nach dem Appell würden die Gefangenen zu dem Ort marschiert, an dem sie für den Tag arbeiten sollten. Während einige Gefangene in Fabriken arbeiteten, arbeiteten andere draußen und leisteten harte Arbeit. Nach stundenlanger harter Arbeit würden die Gefangenen für einen weiteren Appell ins Lager zurückmarschiert.

Das Essen war knapp und bestand normalerweise aus einer Schüssel Suppe und etwas Brot. Die begrenzte Menge an Essen und die extrem harte Arbeit sollten absichtlich die Gefangenen verhungern lassen.

Medizinische Experimente

Auch auf der Rampe suchten Nazi-Ärzte unter den Neuankömmlingen nach jemandem, mit dem sie experimentieren wollten. Ihre Lieblingswahl waren Zwillinge und Zwerge, aber auch jeder, der in irgendeiner Weise physisch einzigartig aussah, wie zum Beispiel Augen mit verschiedenen Farben, wurde für Experimente von der Linie gezogen.

In Auschwitz gab es ein Team von Nazi-Ärzten, die Experimente durchführten, aber die beiden bekanntesten waren Dr. Carl Clauberg und Dr. Josef Mengele. Dr. Clauberg konzentrierte seine Aufmerksamkeit darauf, Wege zu finden, um Frauen durch unorthodoxe Methoden wie Röntgenstrahlen und Injektionen verschiedener Substanzen in ihre Gebärmutter zu sterilisieren. Dr. Mengele  experimentierte mit identischen Zwillingen und hoffte, ein Geheimnis für das Klonen dessen zu finden, was die Nazis als den perfekten Arier betrachteten.

Befreiung

Als die Nazis Ende 1944 feststellten, dass die Russen erfolgreich nach Deutschland vordrangen, beschlossen sie, Beweise für ihre Gräueltaten in Auschwitz zu vernichten. Himmler befahl die Zerstörung der Krematorien und die menschliche Asche wurde in riesigen Gruben begraben und mit Gras bedeckt. Viele der Lager wurden geleert und ihr Inhalt nach Deutschland zurückgeschickt.

Mitte Januar 1945 entfernten die Nazis die letzten 58.000 Gefangenen aus Auschwitz und schickten sie auf  Todesmärsche. Die Nazis planten, diese erschöpften Gefangenen bis zu Lagern in der Nähe oder innerhalb Deutschlands zu marschieren.

Am 27. Januar 1945 erreichten die Russen Auschwitz. Als die Russen das Lager betraten, fanden sie die 7.650 zurückgelassenen Gefangenen. Das Lager wurde befreit; Diese Gefangenen waren jetzt frei.

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