Geographie

Aurora Borealis oder Nordlichter

Die Aurora Borealis, auch Nordlicht genannt, ist eine mehrfarbige brillante Lichtshow in der Erdatmosphäre, die durch die Kollision von Gaspartikeln in der Erdatmosphäre mit geladenen Elektronen aus der Sonnenatmosphäre verursacht wird. Die Aurora Borealis wird am häufigsten in hohen Breiten nahe dem magnetischen Nordpol gesehen, aber in Zeiten maximaler Aktivität können sie sehr weit südlich des Polarkreises gesehen werden. Maximale Auroralaktivität ist jedoch selten und die Aurora Borealis ist normalerweise nur in oder in der Nähe des Polarkreises in Orten wie Alaska, Kanada und Norwegen zu sehen.

Neben der Aurora Borealis auf der Nordhalbkugel gibt es auf der Südhalbkugel auch die Aurora Australis, manchmal auch als Südlichter bezeichnet. Die Aurora Australis wird auf die gleiche Weise wie die Aurora Borealis hergestellt und hat das gleiche Aussehen wie tanzende, farbige Lichter am Himmel. Die beste Zeit, um die Aurora australis zu beobachten, ist von März bis September, da der Polarkreis in dieser Zeit am dunkelsten ist. Die Aurora australis wird nicht so häufig gesehen wie die Aurora borealis, da sie sich stärker auf die Antarktis und den südlichen Indischen Ozean konzentriert.

Wie die Aurora Borealis funktioniert

Die Aurora Borealis ist ein wunderschönes und faszinierendes Ereignis in der Erdatmosphäre, aber ihre farbenfrohen Muster beginnen mit der Sonne. Es tritt auf, wenn hoch geladene Teilchen aus der Sonnenatmosphäre über den Sonnenwind in die Erdatmosphäre gelangen. Als Referenz ist der Sonnenwind ein Strom von Elektronen und Protonen aus Plasma, die mit einer Geschwindigkeit von 900 Kilometern pro Sekunde von der Sonne in das Sonnensystem fließen ( Qualitative Reasoning Group ).

Wenn der Sonnenwind und seine geladenen Teilchen in die Erdatmosphäre eintreten, werden sie durch ihre Magnetkraft zu den Erdpolen gezogen. Während der Bewegung durch die Atmosphäre kollidieren die geladenen Teilchen der Sonne mit den Sauerstoff- und Stickstoffatomen in der Erdatmosphäre, und die Reaktion dieser Kollision bildet die Aurora Borealis. Die Kollisionen zwischen Atomen und geladenen Teilchen treten etwa 32 bis 322 km über der Erdoberfläche auf. Die Höhe und Art des an der Kollision beteiligten Atoms bestimmen die Farbe der Aurora ( How Stuff Works ).

Das Folgende ist eine Liste der Ursachen der verschiedenen Auroralfarben, die von How Stuff Works erhalten wurde:

  • Rot – Sauerstoff, über 241 km über der Erdoberfläche
  • Grün – Sauerstoff, bis zu 241 km über der Erdoberfläche
  • Lila / Violett – Stickstoff, über 96 km über der Erdoberfläche
  • Blau – Stickstoff, bis zu 96 km über der Erdoberfläche

Laut dem Nordlichtzentrum ist Grün die häufigste Farbe für die Aurora Borealis, während Rot die am wenigsten verbreitete ist.

Zusätzlich zu den Lichtern, die diese verschiedenen Farben haben, scheinen sie auch zu fließen, verschiedene Formen zu bilden und am Himmel zu tanzen. Dies liegt daran, dass sich die Kollisionen zwischen den Atomen und den geladenen Teilchen ständig entlang der magnetischen Ströme der Erdatmosphäre verschieben und die Reaktionen dieser Kollisionen den Strömen folgen.

Vorhersage der Aurora Borealis

Dank moderner Technologie können Wissenschaftler heute die Stärke der Aurora Borealis vorhersagen, da sie die Stärke des Sonnenwinds überwachen können. Wenn der Sonnenwind stark ist, ist die Auroralaktivität hoch, da mehr geladene Teilchen aus der Sonnenatmosphäre in die Erdatmosphäre gelangen und mit den Stickstoff- und Sauerstoffatomen reagieren. Höhere Auroralaktivität bedeutet, dass die Aurora Borealis über größere Bereiche der Erdoberfläche sichtbar ist.

Vorhersagen für die Aurora Borealis werden als wetterähnliche Tagesvorhersagen angezeigt. Ein interessantes Prognosezentrum bietet die University of Alaska, Fairbanks ‚Geophysical Institute. Diese Vorhersagen sagen die aktivsten Standorte für die Aurora Borealis für eine bestimmte Zeit voraus und geben einen Bereich an, der die Stärke der Auroralaktivität zeigt. Der Bereich beginnt bei 0, was eine minimale Auroralaktivität darstellt, die nur in Breiten über dem Polarkreis angezeigt wird. Dieser Bereich endet bei 9, was die maximale Auroralaktivität darstellt, und während dieser seltenen Zeiten kann die Aurora Borealis in Breiten gesehen werden, die viel niedriger als der Polarkreis sind.

Der Höhepunkt der Auroralaktivität folgt typischerweise einem elfjährigen Sonnenfleckenzyklus. In Zeiten von Sonnenflecken hat die Sonne eine sehr intensive magnetische Aktivität und der Sonnenwind ist sehr stark. Infolgedessen ist die Aurora Borealis zu diesen Zeiten normalerweise auch sehr stark. Nach diesem Zyklus sollten die Spitzenwerte für die Auroralaktivität in den Jahren 2013 und 2024 auftreten.

Der Winter ist normalerweise die beste Zeit, um die Aurora Borealis zu beobachten, da es über dem Polarkreis lange Dunkelperioden sowie viele klare Nächte gibt.

Für diejenigen, die sich für die Aurora Borealis interessieren, gibt es einige Orte, an denen sie häufig beobachtet werden können, da sie im Winter lange Dunkelperioden, klaren Himmel und geringe Lichtverschmutzung bieten. Zu diesen Orten gehören Orte wie der Denali-Nationalpark in Alaska, Yellowknife in Kanadas Nordwest-Territorien und Tromsø, Norwegen.

Bedeutung der Aurora Borealis

Die Aurora Borealis wurde geschrieben und untersucht, solange Menschen in den Polarregionen leben und diese erforschen. Als solche sind sie für die Menschen seit der Antike und möglicherweise früher wichtig. Zum Beispiel sprechen viele alte Mythen über die mysteriösen Lichter am Himmel, und einige mittelalterliche Zivilisationen fürchteten sie, weil sie glaubten, dass Lichter ein Zeichen für einen bevorstehenden Krieg und / oder eine Hungersnot seien. Andere Zivilisationen glaubten, die Aurora Borealis sei der Geist ihres Volkes, großer Jäger und Tiere wie Lachs, Hirsch, Robbe und Wale (Northern Lights Center).

Heute ist die Aurora Borealis als wichtiges Naturphän
omen anerkannt, und jeden Winter wagen sich die Menschen in nördliche Breiten, um sie zu beobachten, und einige Wissenschaftler widmen einen Großteil ihrer Zeit der Erforschung. Die Aurora Borealis gilt auch als eines der sieben Naturwunder der Welt .

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