Geschichte & Kultur

Operationskatapult in Mers El Kebir (Zweiter Weltkrieg)

Der Angriff auf die französische Flotte in Mers el Kebir fand am 3. Juli 1940 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) statt.

Ereignisse im Vorfeld des Angriffs

Während der letzten Tage der Schlacht um Frankreich im Jahr 1940 und nachdem der deutsche Sieg so gut wie gesichert war, machten sich die Briten zunehmend Sorgen um die Disposition der französischen Flotte. Als viertgrößte Marine der Welt besaßen die Schiffe der Marine Nationale das Potenzial, den Seekrieg zu verändern und die britischen Versorgungsleitungen über den Atlantik zu bedrohen. Premierminister Winston Churchill äußerte diese Bedenken gegenüber der französischen Regierung und versicherte Marine-Admiral François Darlan, dass die Flotte auch bei einer Niederlage vor den Deutschen geschützt bleiben würde.

Beiden Seiten war nicht bekannt, dass Hitler wenig Interesse daran hatte, die Marine Nationale zu übernehmen, sondern nur dafür sorgte, dass ihre Schiffe „unter deutscher oder italienischer Aufsicht“ neutralisiert oder interniert wurden. Dieser letztere Satz wurde in Artikel 8 des deutsch-französischen Waffenstillstands aufgenommen. Die Briten interpretierten die Sprache des Dokuments falsch und glaubten, dass die Deutschen beabsichtigten, die Kontrolle über die französische Flotte zu übernehmen. Auf dieser Grundlage und aufgrund eines Misstrauens gegenüber Hitler entschied das britische Kriegskabinett am 24. Juni, dass alle nach Artikel 8 gegebenen Zusicherungen außer Acht gelassen werden sollten.

Flotten und Kommandanten während des Angriffs

britisch

  • Admiral Sir James Somerville
  • 2 Schlachtschiffe, 1 Schlachtkreuzer, 2 leichte Kreuzer, 1 Flugzeugträger und 11 Zerstörer

Französisch

  • Admiral Marcel-Bruno Gensoul
  • 2 Schlachtschiffe, 2 Schlachtkreuzer, 6 Zerstörer und 1 Wasserflugzeugtender

Betriebskatapult

Zu diesem Zeitpunkt waren die Schiffe der Marine Nationale in verschiedenen Häfen verstreut. Zwei Schlachtschiffe, vier Kreuzer, acht Zerstörer und zahlreiche kleinere Schiffe befanden sich in Großbritannien, während sich ein Schlachtschiff, vier Kreuzer und drei Zerstörer im Hafen von Alexandria, Ägypten, befanden. Die größte Konzentration lag in Mers el Kebir und Oran, Algerien. Diese Truppe, angeführt von Admiral Marcel-Bruno Gensoul, bestand aus den älteren Schlachtschiffen Bretagne und Provence , den neuen Schlachtkreuzern Dunkerque und Straßburg , dem Kommandanten Teste des Wasserflugzeugs Teste sowie sechs Zerstörern.

Die Royal Navy setzte ihre Pläne zur Neutralisierung der französischen Flotte fort und begann mit der Operation Catapult. In der Nacht des 3. Juli wurden französische Schiffe in britischen Häfen an Bord genommen und gefangen genommen. Während die französischen Besatzungen im Allgemeinen keinen Widerstand leisteten, wurden drei auf dem U-Boot Surcouf getötet . Der Großteil der Schiffe diente später im Krieg bei den freien französischen Streitkräften. Von den französischen Besatzungen hatten die Männer die Möglichkeit, sich den Freien Franzosen anzuschließen oder über den Kanal zurückgeführt zu werden. Nachdem diese Schiffe beschlagnahmt worden waren, wurden Ultimaten an die Staffeln in Mers el Kebir und Alexandria ausgestellt.

Ultimatum bei Mers el Kebir

Um mit Gensouls Geschwader fertig zu werden, entsandte Churchill Force H aus Gibraltar unter dem Kommando von Admiral Sir James Somerville. Er wurde angewiesen, Gensoul ein Ultimatum zu stellen, in dem er die französische Staffel aufforderte, eine der folgenden Aktionen durchzuführen:

  • Schließen Sie sich der Royal Navy an, um den Krieg mit Deutschland fortzusetzen
  • Segeln Sie zu einem britischen Hafen mit reduzierten Besatzungen, um für die Dauer interniert zu werden
  • Segeln Sie nach Westindien oder in die USA und bleiben Sie dort für den Rest des Krieges
  • Versenken Sie ihre Schiffe innerhalb von sechs Stunden. Wenn Gensoul alle vier Optionen ablehnte, wurde Somerville angewiesen, die französischen Schiffe zu zerstören, um ihre Gefangennahme durch die Deutschen zu verhindern.

Als widerstrebender Teilnehmer, der keinen Verbündeten angreifen wollte, näherte sich Somerville Mers el Kebir mit einer Streitmacht, die aus dem Schlachtkreuzer HMS Hood. den Schlachtschiffen HMS Valiant und HMS Resolution , dem Träger HMS Ark Royal , zwei leichten Kreuzern und 11 Zerstörern bestand. Am 3. Juli schickte Somerville Kapitän Cedric Holland von Ark Royal , der fließend Französisch sprach, an Bord des Zerstörers HMS Foxhound nach Mers el Kebir, um Gensoul die Bedingungen vorzulegen. Holland wurde kalt aufgenommen, als Gensoul erwartete, dass die Verhandlungen von einem gleichrangigen Offizier geführt würden. Infolgedessen schickte er seinen Flaggenleutnant Bernard Dufay zu einem Treffen mit Holland.

Unter dem Befehl, das Ultimatum Gensoul direkt vorzulegen, wurde Holland der Zugang verweigert und der Hafen verlassen. Als er ein Walboot für Foxhound bestieg , machte er einen erfolgreichen Sprung zum französischen Flaggschiff Dunkerque und konnte sich nach weiteren Verzögerungen endlich mit dem französischen Admiral treffen. Die Verhandlungen dauerten zwei Stunden, in denen Gensoul seinen Schiffen befahl, sich auf die Aktion vorzubereiten. Die Spannungen wurden weiter verschärft, als die Flugzeuge von Ark Royal im Verlauf der Gespräche magnetische Minen über den Hafenkanal abwarfen.

Ein Kommunikationsfehler

Während der Gespräche teilte Gensoul seine Befehle von Darlan mit, die es ihm ermöglichten, die Flotte zu versenken oder nach Amerika zu segeln, wenn eine ausländische Macht versuchte, seine Schiffe zu beanspruchen. Bei einem massiven Kommunikationsfehler wurde der vollständige Text von Somervilles Ultimatum nicht an Darlan weitergeleitet, einschließlich der Möglichkeit, in die USA zu segeln. Als die Gespräche ins Stocken gerieten, wurde Churchill in London immer ungeduldiger. Besorgt darüber, dass die Franzosen stehen blieben, um Verstärkung zuzulassen, befahl er Somerville, die Angelegenheit sofort zu regeln.

Ein unglücklicher Angriff

Auf Churchills Befehl hin reagierte Somerville um 17.26 Uhr per Funk auf Gensoul, dass er angreifen würde, wenn einer der britischen Vorschläge nicht innerhalb von fünfzehn Minuten angenommen würde. Mit dieser Nachricht reiste Holland ab. Gensoul war nicht bereit, unter Androhung feindlichen Feuers zu verhandeln, und antwortete nicht. Ungefähr dreißig Minuten später näherten sich die Schiffe der Streitkräfte H dem Hafen in extremer Entfernung. Trotz der ungefähren Ähnlichkeit zwischen den beiden Streitkräften waren die Franzosen nicht vollständig auf die Schlacht vorbereitet und in einem engen Hafen verankert. Die schweren britischen Kanonen fanden schnell ihre Ziele, als Dunkerque innerhalb von vier Minuten außer Gefecht gesetzt wurde. Die Bretagne wurde in einer Zeitschrift getroffen und explodierte, wobei 977 ihrer Besatzung getötet wurden. Als das Feuer aufhörte, war die Bretagne gesunken, während Dunkerque, die Provence und der Zerstörer Mogador  beschädigt wurden und auf Grund liefen.

Nur Straßburg und einige Zerstörer konnten dem Hafen entkommen. Auf der Flucht mit Flankengeschwindigkeit wurden sie von Ark Royal ’s Flugzeugen ineffektiv angegriffen und kurz von Force H verfolgt. Die französischen Schiffe konnten am nächsten Tag Toulon erreichen. Besorgt darüber, dass der Schaden in Dunkerque und der Provence gering war, griffen britische Flugzeuge am 6. Juli Mers el Kebir an. Bei dem Überfall explodierte das Patrouillenboot Terre-Neuve in der Nähe von Dunkerque und verursachte zusätzlichen Schaden.

Nachwirkungen von Mers el Kebir

Im Osten konnte Admiral Sir Andrew Cunningham eine ähnliche Situation mit den französischen Schiffen in Alexandria vermeiden. In stundenlangen Gesprächen mit Admiral René-Emile Godfroy konnte er die Franzosen davon überzeugen, ihre Schiffe internieren zu lassen. Bei den Kämpfen in Mers el Kebir verloren die Franzosen 1.297 Tote und rund 250 Verwundete, während die Briten zwei Tote erlitten. Der Angriff belastete die französisch-britischen Beziehungen stark, ebenso wie ein Angriff auf das Schlachtschiff Richelieu in Dakar im Laufe dieses Monats. Obwohl Somerville erklärte, „wir alle schämen uns zutiefst“, war der Angriff ein Signal an die internationale Gemeinschaft, dass Großbritannien allein weiter kämpfen wollte. Dies wurde durch seinen Stand während der Luftschlacht um England im Sommer verstärkt. Dunkerque , Provence und Mogador wurden vorübergehend repariert und segelten später nach Toulon. Die Bedrohung durch die französische Flotte hörte auf, ein Problem zu sein, als ihre Offiziere 1942 ihre Schiffe versenkten. um ihre Verwendung durch die Deutschen zu verhindern.

Ausgewählte Quellen

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