Geschichte & Kultur

Angriff auf Fort Sumter 1861 begann der Bürgerkrieg

Der Beschuss von Fort Sumter am 12. April 1861 markierte den Beginn des amerikanischen Bürgerkriegs. Mit dem Dröhnen der Kanonen über dem Hafen in Charleston, South Carolina, eskalierte die Sezessionskrise, die das Land seit Monaten erfasst hatte, plötzlich zu einem Schießkrieg.

Der Angriff auf das Fort war der Höhepunkt eines schwelenden Konflikts, in dem sich eine kleine Garnison von Unionstruppen in South Carolina isoliert fühlte, als der Staat aus der Union austrat.

Die Aktion in Fort Sumter dauerte weniger als zwei Tage und hatte keine große taktische Bedeutung. Und die Verluste waren gering. Aber die Symbolik war auf beiden Seiten enorm.

Sobald Fort Sumter beschossen wurde, gab es kein Zurück mehr. Der Norden und der Süden befanden sich im Krieg.

 

Die Krise begann mit Lincolns Wahl im Jahr 1860

Nach der Wahl von Abraham Lincoln. dem Kandidaten der Anti-Sklaverei- Republikanischen Partei. im Jahr 1860 kündigte der Bundesstaat South Carolina seine Absicht an, im Dezember 1860 aus der Union auszutreten. Die Regierung erklärte sich unabhängig von den Vereinigten Staaten und forderte dies Bundestruppen verlassen.

Die Regierung des scheidenden Präsidenten James Buchanan hatte Ende November 1860 einen zuverlässigen Offizier der US-Armee, Major Robert Anderson, nach Charleston geschickt, um den kleinen Außenposten der den Hafen bewachenden Bundestruppen zu befehligen.

Major Anderson erkannte, dass seine kleine Garnison in Fort Moultrie in Gefahr war, da sie leicht von Infanterie überrannt werden konnte. In der Nacht des 26. Dezember 1860 überraschte Anderson sogar seine eigenen Mitarbeiter, indem er den Umzug in eine Festung auf einer Insel im Hafen von Charleston, Fort Sumter, anordnete.

Fort Sumter war nach dem Krieg von 1812 gebaut worden. um die Stadt Charleston vor einer ausländischen Invasion zu schützen, und es sollte einen Seeangriff vom Meer abwehren, nicht ein Bombardement von der Stadt selbst. Aber Major Anderson hielt es für den sichersten Ort, an dem er sein Kommando platzieren konnte, das weniger als 150 Mann zählte.

Die sezessionistische Regierung von South Carolina war empört über Andersons Umzug nach Fort Sumter und forderte ihn auf, das Fort zu räumen. Die Forderungen, dass alle Bundestruppen South Carolina verlassen, verschärften sich.

Es war offensichtlich, dass Major Anderson und seine Männer in Fort Sumter nicht lange durchhalten konnten, und so schickte die Buchanan-Administration ein Handelsschiff nach Charleston, um Proviant in das Fort zu bringen. Das Schiff, Star of the West, wurde am 9. Januar 1861 von sezessionistischen Küstenbatterien beschossen und konnte das Fort nicht erreichen.

 

Die Krise in Fort Sumter verschärfte sich

Während Major Anderson und seine Männer in Fort Sumter isoliert waren und oft von jeglicher Kommunikation mit ihrer eigenen Regierung in Washington, DC, abgeschnitten waren, eskalierten die Ereignisse anderswo. Abraham Lincoln reiste zu seiner Amtseinführung von Illinois nach Washington. Es wird angenommen, dass eine Verschwörung, ihn unterwegs zu ermorden, vereitelt wurde.

Lincoln wurde am 4. März 1861 eingeweiht und bald auf die Schwere der Krise in Fort Sumter aufmerksam gemacht. Als Lincoln sagte, dass das Fort keine Vorräte mehr haben würde, befahl er Schiffen der US Navy, nach Charleston zu segeln und das Fort zu versorgen. Die Zeitungen im Norden verfolgten die Situation ziemlich genau, als die Sendungen aus Charleston per Telegraph eintrafen.

Die neu gebildete konföderierte Regierung forderte Major Anderson auf, das Fort zu übergeben und Charleston mit seinen Männern zu verlassen. Anderson lehnte ab, und am 12. April 1861 um 4:30 Uhr morgens begann die an verschiedenen Stellen des Festlandes positionierte konföderierte Kanone, Fort Sumter zu beschießen.

 

Die Schlacht von Fort Sumter

Der Beschuss durch Konföderierte aus verschiedenen Positionen rund um Fort Sumter blieb unbeantwortet, bis nach Tageslicht die Kanoniere der Union anfingen, das Feuer zurückzugeben. Beide Seiten tauschten am Tag des 12. April 1861 Kanonenfeuer aus.

Bei Einbruch der Dunkelheit hatte sich das Tempo der Kanonen verlangsamt, und ein starker Regen prasselte auf den Hafen. Als der Morgen klar wurde, dröhnten die Kanonen erneut und in Fort Sumter brachen Feuer aus. Major Anderson war gezwungen, sich zu ergeben, da das Fort in Trümmern lag und die Vorräte knapp wurden.

Unter den Kapitulationsbedingungen würden die Bundestruppen in Fort Sumter im Wesentlichen packen und zu einem nördlichen Hafen segeln. Am Nachmittag des 13. April befahl Major Anderson, eine weiße Flagge über Fort Sumter zu hissen.

Der Angriff auf Fort Sumter hatte keine Kampfopfer gefordert, obwohl zwei Bundestruppen bei einem Freak-Unfall bei einer Zeremonie nach der Kapitulation starben, als eine Kanone fehlschlug.

Am 13. April veröffentlichte die New York Tribune, eine der einflussreichsten Zeitungen des Landes, eine Sammlung von Sendungen aus Charleston, in denen detailliert beschrieben wurde, was geschehen war.

Die Bundestruppen konnten an Bord eines der Schiffe der US Navy gehen, die geschickt worden waren, um Vorräte in die Festung zu bringen, und sie segelten nach New York City. Bei seiner Ankunft in New York erfuhr Major Anderson, dass er als Nationalheld angesehen wurde, weil er das Fort und die Nationalflagge in Fort Sumter verteidigt hatte. In den Tagen, seit er das Fort übergeben hatte, waren die Nordländer über die Aktionen der Sezessionisten in Charleston empört.

 

Auswirkungen des Angriffs auf Fort Sumter

Die Bürger des Nordens waren empört über den Angriff auf Fort Sumter. Und Major Anderson mit der Flagge, die über das Fort geflogen war, erschien am 20. April 1861 bei einer großen Kundgebung auf dem New Yorker Union Square. Die New York Times schätzte die Menge auf mehr als 100.000 Menschen.

Major Anderson bereiste auch die nördlichen Staaten und rekrutierte Truppen. Im Norden veröffentlichten Zeitungen Geschichten über Männer, die sich zusammenschlossen, um gegen die Rebellen und Regimenter von Soldaten zu kämpfen, die nach Süden zogen. Der Angriff auf das Fort hatte eine patriotische Welle ausgelöst.

Im Süden waren die Gefühle ebenfalls hoch. Die Männer, die die Kanonen in Fort Sumter abfeuerten, galten als Helden, und die neu gebildete konföderierte Regierung wurde ermutigt, eine Armee zu bilden und einen Krieg zu planen.

Während die Aktion in Fort Sumter militärisch nicht viel gewesen war, war die Symbolik enorm. Intensive Gefühle über den Vorfall in Charleston trieben die Nation in den Krieg. Und natürlich hatte damals niemand eine Ahnung, dass der Krieg vier lange und blutige Jahre dauern würde.

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